Nave espacial europea revela imágenes raras de los cráteres de Mercurio después de un sobrevuelo 'impecable'

Nave espacial europea revela imágenes raras de los cráteres de Mercurio después de un sobrevuelo 'impecable'

LONDRES - La misión espacial de Europa al planeta terrestre más pequeño y menos explorado de nuestro sistema solar, Mercurio, devuelto sus primeras imágenes del planeta después de un sobrevuelo.

La misión conjunta BepiColombo entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón comprende una nave espacial que contiene dos orbitadores. Fue lanzado en 2018 y tardará siete años en llegar a su destino a finales de 2025.

Las imágenes en blanco y negro se tomaron el viernes y se publicaron el sábado después de que la nave espacial volara más allá del planeta más interno del sistema solar para realizar una maniobra de asistencia por gravedad, esencialmente utilizando la atracción gravitacional para ralentizar la nave espacial.

La historia continúa debajo del anuncio.

Las imágenes, tomadas por las cámaras de monitoreo de la nave espacial a unas 1.500 millas de Mercurio, muestran parte del hemisferio norte del planeta, que ha sido inundado por lava, y un área más suave y brillante que caracteriza las llanuras alrededor de un gran cráter, la ESA. dijo . Las imágenes también muestran algunos de los elementos estructurales de la nave espacial, incluidas sus antenas y el brazo del magnetómetro. Un magnetómetro es un instrumento de observación.

La superficie de Mercurio es oscura en casi todas partes y se formó hace miles de millones de años por vastos derrames de lava, que produjeron una superficie llena de cicatrices y cráteres que a primera vista puede parecerse a la luna de la Tierra. la ESA dijo .

BepiColombo estudiará estas características una vez en órbita alrededor del planeta, junto con el campo magnético, la composición, la geofísica, la atmósfera y la historia de Mercurio. También intentará realizar una prueba de la teoría de la relatividad general de Einstein mientras soporta temperaturas superiores a 660 F (349 ° C).

La historia continúa debajo del anuncio.

'El sobrevuelo fue perfecto desde el punto de vista de la nave espacial, y es increíble ver finalmente nuestro planeta objetivo'. dijo Elsa Montagnon, gerente de operaciones de la nave espacial para la misión, en un comunicado.

Empresas en el Cosmos

Esta misión fue la primera de seis 'sobrevuelos gravitacionales' planificados de Mercurio, cada paso perfeccionando la trayectoria de las naves espaciales antes de que la nave pueda ser atrapada por la gravedad de Mercurio y entrar en su órbita. Para ello, BepiColombo debe acercarse al planeta por un camino preciso, que los científicos llevan años calculando meticulosamente.

La misión lleva el nombre del El científico italiano Giuseppe 'Bepi' Colombo , a quien se le atribuye haber ayudado a desarrollar la maniobra de asistencia por gravedad que Mariner 10 de la NASA , la primera nave espacial enviada para estudiar Mercurio, emprendió cuando sobrevoló el planeta en 1974.

Los observadores entusiastas del cielo nocturno pueden seguir los viajes de la misión con su próximo sobrevuelo de Mercurio previsto para el 23 de junio, dijo la ESA. Mientras tanto, pueden esperar más imágenes raras que se publicarán en los próximos días.