Las panteras en peligro de extinción tropiezan como si hubieran sido envenenadas y los científicos no saben por qué

Las panteras en peligro de extinción tropiezan como si hubieran sido envenenadas y los científicos no saben por qué

Una madre pantera entra en el cuadro y se detiene. Mira a su alrededor con los oídos alerta. Aparece uno de sus cachorros y se ve sano y fuerte. Luego, su otro cachorro tropieza con el marco y cae al suelo. El gato joven no tiene el control total de sus patas traseras, como si una enfermedad neurológica, o incluso un envenenamiento, estuviera enfermando peligrosamente al cachorro y siendo vulnerable a los ataques.

Al menos 10 panteras y gatos monteses en Florida tienen (o han tenido) problemas para caminar, y los expertos en vida silvestre no saben por qué. Dos gatos murieron recientemente por otras causas, pero los científicos confirmaron que ellos también sufrían de lo que sea que esté sucediendo. La Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida (FWC) está monitoreando el estado de los gatos en las cámaras del sendero.

La lista de posibles aflicciones de panteras y linces es larga. Los investigadores están realizando pruebas para detectar enfermedades infecciosas, deficiencias nutricionales, exposición a metales pesados ​​y múltiples toxinas, incluido el veneno para ratas y las algas tóxicas.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

La FWC siempre completa necropsias, autopsias de animales, incluso si ya conocen la causa de la muerte de la pantera, dijo Mark Cunningham, veterinario de la comisión. El miércoles, los investigadores examinaron a los dos gatos muertos y analizaron la presencia de toxinas y contaminantes. El lince resultó herido durante una pelea y posteriormente fue atropellado por un vehículo. La pantera fue sacrificada después de que un vehículo la hirió y contrajo una infección, dijo Cunningham.

Sudáfrica amplía el programa de permisos de caza de trofeos para rinocerontes negros, diciendo que es bueno para los animales

Los científicos tomaron muestras de tejido de la pantera y el lince muertos para comprender mejor qué podría haber causado el daño en sus sistemas nerviosos.

'Nuestro personal veterinario ha enviado muestras a laboratorios especializados', dijo Michelle Kerr, portavoz del Instituto de Investigación de Pesca y Vida Silvestre de la FWC. Ninguno de los animales dio positivo por leucemia felina, dijo Kerr, una enfermedad que ha matado a la especie en peligro de extinción anteriormente.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

“Los animales afectados dieron negativo en múltiples enfermedades infecciosas, pero no diríamos que las enfermedades infecciosas se descartan por completo”, dijo Kerr.

Además de los gatos fallecidos, las imágenes de la cámara de seguimiento revelaron otras ocho panteras, la mayoría de ellas gatitos, y un lince adulto que mostraba síntomas similares. Hasta ahora, los gatos afectados se han observado en los condados de Collier, Lee y Sarasota. Al menos una pantera potencialmente afectada fue fotografiada en el condado de Charlotte.

Las panteras de Florida son una especie en peligro de extinción. Regresaron lentamente después de que el desarrollo y la destrucción del hábitat redujeron su número a 20 panteras salvajes a fines del siglo XX. Hoy, FWC estima que hay entre 120 y 230 panteras adultas viviendo en el sur de Florida.

La historia continúa debajo del anuncio.

Samantha Wisely, profesora de ecología de la vida silvestre en la Universidad de Florida, que no participa en la investigación sobre los linces y las panteras afectados, dijo que los grandes felinos pueden contraer enfermedades infecciosas de diversas formas.

Las panteras pueden contraer enfermedades al atacar a otros animales que podrían tener una enfermedad, o pueden beber agua contaminada. Pero dado que las causas de la enfermedad pueden ser numerosas, Wisely dijo que es importante considerar múltiples posibilidades.

'Cuando no tienes una buena idea de lo que es, realmente quieres lanzar tu red ampliamente', dijo.

Los científicos de FWC también están analizando si un veneno común para ratas, la brometalina, podría haber influido en el daño neurológico. La Agencia de Protección Ambiental aconseja que las personas siempre deben retirar a los roedores muertos inmediatamente después de que los rodenticidas los maten.

La historia continúa debajo del anuncio.

Otra causa de la enfermedad del gato podrían ser las algas tóxicas, según la FWC. A principios de este verano, las algas tóxicas mataron a tres perros después de jugar en un estanque de Carolina del Norte. Las toxinas liberadas por las algas han provocado recientemente la muerte de múltiples animales marinos en Florida y en otras partes de la costa del Golfo.

“Se han descartado numerosas enfermedades y posibles causas; aún no se ha determinado una causa definitiva ”, dijo Gil McRae, director del Instituto de Investigación de Pesca y Vida Silvestre, en un comunicado. 'Estamos trabajando con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Y una amplia gama de expertos de todo el mundo para determinar qué está causando esta afección'.

Los investigadores están pidiendo al público que ayude a identificar más panteras que podrían estar mostrando signos de la enfermedad. La FWC está pidiendo a la gente que subir videos de cámara de ruta que muestren cualquier actividad de gatos, y para llamar y reportar cualquier que se vea herido o muerto.

Lee mas:

El cianuro de una planta de acero se filtró en el lago Michigan durante días antes de que se notificara al público.

Cuestionario de noticias diarias: El costo de la guerra comercial, los demócratas se retiran de Medicare para todos y las últimas noticias sobre el Brexit

Los perros de la pradera infectados por la peste provocan cierres cerca de Denver. Las pulgas pueden transmitirlo a las mascotas y a los humanos.

Este mamífero marino bebé capturó el corazón de las personas. Ella acaba de morir después de comer plástico.