En una audiencia emocional, la familia de Otto Warmbier busca responsabilizar a Corea del Norte por su muerte.

En una audiencia emocional, la familia de Otto Warmbier busca responsabilizar a Corea del Norte por su muerte.

Greta Warmbier subió las escaleras al avión en el verano de 2017 extasiada, pensando que era el momento más feliz de su vida: su amado hermano Otto había regresado a casa, en Ohio, liberado de casi 18 meses de prisión en Corea del Norte. Tenía tantas cosas que decirle: se le habían quitado los frenos, había tenido su primer novio, estaba empezando a pensar en dónde postularse para la universidad.

Luego, sobre el rugiente motor del avión de transporte médico, escuchó sonidos horribles: gritos, llantos, quejidos. Vio a su hermano, atado a causa de sus movimientos involuntarios, un tubo en la nariz, los ojos desorbitados. Aullaba como si tuviera un dolor terrible. Ella salió corriendo del avión gritando. Su madre, Cindy Warmbier, cayó al asfalto, sollozando y mareada por la conmoción.

En un testimonio abrasador y emotivo el miércoles en un tribunal federal, la familia Warmbier presentó su caso contra Corea del Norte y le pidió al juez que encontrara al régimen responsable de tomar como rehén a Otto Warmbier, de 21 años, torturarlo y matarlo.

'Vamos a traerlo': la familia y los amigos de Otto Warmbier celebran su vida en el memorial

Fred y Cindy Warmbier y el patrimonio de Otto Warmbier buscan más de $ 1 mil millones en daños de la República Popular Democrática de Corea. La administración Trump colocó a Corea del Norte en la lista de patrocinadores estatales del terrorismo en noviembre de 2017, lo que hizo posible la extraordinaria demanda de Warmbier.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Después de tantos meses de impotencia y silencio forzado, sin contacto con su hijo y con funcionarios del Departamento de Estado advirtiéndoles que un comentario fortuito podría provocar represalias contra el prisionero, el miércoles era un día para hablar y exigir justicia.

'Estamos aquí porque ya no tememos a Corea del Norte', dijo Fred Warmbier. El régimen ya ha hecho lo peor que puede hacer, dijo.

Su testimonio contó cómo Otto Warmbier, un estudiante carismático, atlético, trabajador e intelectualmente curioso de la Universidad de Virginia, había visitado Corea del Norte como turista en su camino a un programa de estudios en el extranjero y no se le permitió irse hasta que los funcionarios estadounidenses supieran que estaba en coma y exigió su liberación. Murió días después de su regreso en junio de 2017, con daño cerebral severo y sin conciencia de su entorno. Los médicos dijeron que había estado en coma durante más de un año.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

En la sala del tribunal, familiares y amigos de Ohio y la Universidad de Virginia sollozaron mientras escuchaban a los Warmbier revivir la terrible experiencia, desde el primer momento de inquietud en enero de 2016 cuando no habían recibido una llamada telefónica esperada de su hijo después de su visita. a Corea del Norte, a meses de silencio agonizante en medio de la escalada de tensiones entre Estados Unidos y el estado autoritario.

Los abogados de la familia dijeron que Warmbier fue utilizado como peón en una pelea geopolítica de alto riesgo, y que su incautación, confesión forzada y falsa condena coincidieron con provocaciones como las pruebas nucleares de Corea del Norte y las respuestas de Estados Unidos, incluida la imposición de medidas económicas. sanciones.

El juez principal Beryl A. Howell del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Columbia no se pronunció el miércoles, pero hizo preguntas a la familia Warmbier y a los expertos. Esos especialistas testificaron sobre la tortura en Corea del Norte y cuántos de los métodos no dejan rastro duradero. Los expertos dijeron que creen que Warmbier fue torturado con fines políticos.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Howell le preguntó a un académico si Corea del Norte prestó atención a tales casos judiciales, y él respondió que estaban siendo vigilados de cerca y que sin una disuasión financiera sustancial, en su opinión, el país continuaría con su patrón de captura de rehenes.

Corea del Norte no ha respondido a la demanda y el tribunal lo consideró legalmente en rebeldía este año.

Un funcionario norcoreano dijo en el momento de la muerte de Warmbier que las denuncias de tortura eran calumnias infundadas.

El forense del condado de Hamilton, Ohio, que examinó a Warmbier después de que su familia tomó la decisión de suspender las intervenciones médicas que lo mantenían con vida, dijo que no podía determinar qué causó la falta inicial de oxígeno en su cerebro o una cicatriz de diez centímetros en su cerebro. pie.

¿Qué pasó con Otto Warmbier? Cuando lo impensable es incognoscible.

Un neurólogo que examinó a Warmbier cuando regresó a los Estados Unidos concluyó que murió debido a una lesión cerebral sufrida más de un año antes de su regreso, y que el flujo de sangre debe haberse detenido al cerebro o reducido significativamente durante cinco a 20 minutos. La lesión cerebral no fue el resultado de causas naturales y Warmbier no había tenido botulismo, como dijeron los norcoreanos.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Dos dentistas presentaron declaraciones de que dos de los dientes frontales inferiores de Warmbier, que estaban rectos y sanos, fueron empujados significativamente hacia la parte posterior de su boca en el momento de su muerte.

Fred Warmbier le hizo una promesa a su hijo cuando murió, dijo el miércoles: 'Estoy aquí para pedirle a los Estados Unidos de América y a esta corte que hagan justicia por Otto'.

Los padres y hermanos de Otto Warmbier compartieron fotos familiares mientras le contaban a la corte sobre el niño dulce y curioso que se convirtió en un joven estudioso, impulsivo, atlético y, a menudo, tonto al que le encantaba reír. Fue una bendición para su madre, que quedó embarazada a los 35 años después de luchar contra el cáncer. Era el hermano mayor imposible de estar a la altura, pero era bondadoso y muy divertido, dijeron sus hermanos; tan magnético que su hermana menor intentaba seguirlo en sus carreras de cinco millas, solo para estar con él, o acurrucarse en la esquina del sofá donde siempre estudiaba, solo para sentir esa calidez.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Él fue quien planeó un viaje de escalada sorpresa, el que prometió ir a buscar a Greta del campamento del coro cuando echaba de menos su hogar, y el que se dirigió a Austin Warmbier en su cumpleaños número 15 y sugirió, de manera conspirativa, que su pequeño obsesionado con el automóvil hermano los lleva a la escuela ese día.

Hablaba con sus padres algunas veces a la semana desde U-Va., Y siempre terminaba las llamadas con un 'Te amo'. Planeaba trabajar en Wall Street después de graduarse y quería viajar mientras pudiera en la universidad antes de iniciar una semana laboral de 80 horas.

En medio de toda la alegría por el comienzo de U-Va., Falta una persona: Otto Warmbier.

Sus abogados mostraron un video publicado desde Corea del Norte en 2016 en el que Otto Warmbier 'confesó' y fue sentenciado a 15 años de trabajos forzados. Fred Warmbier miró hacia abajo y Cindy Warmbier le dio la espalda a la pantalla mientras la voz de su hijo llenaba la sala del tribunal, suplicando por su vida.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Los hombres jóvenes, sus amigos cercanos, ahora graduados de la universidad, que habían conducido y volado desde todo el país para la audiencia, se enjugaron las lágrimas.

Cuando se publicó el video, dijo Cindy Warmbier, fue a su habitación y se acurrucó en una bola.

A menudo trataba de imaginar lo que Otto Warmbier estaba pensando durante esos largos meses, tratando de sentirse más cerca de él mirando el clima en Corea del Norte, verificando la hora, pensando cómo sería escuchar solo un idioma extranjero todo el tiempo. 'Traté de hacer cualquier cosa para conectarme con Otto', dijo.

Pero a medida que pasaba el tiempo, sintió un vacío en lugar de cercanía: 'No sentí nada'.

Cuando un funcionario del Departamento de Estado llamó a Fred Warmbier una noche y le dijo que su hijo estaba en coma, se sintió loco y asustado, dijo. Pero la familia, tratando de mantener una actitud positiva, pensó en Otto dormido, tal vez en un coma inducido médicamente del que despertaría en cuestión de días.

Luego, en el avión, dijo Fred Warmbier, vio a su guapo hijo de 6 pies 2 pulgadas y 180 libras en el avión sacudiéndose violentamente, con la cabeza afeitada, aullando, sin responder. Que llevaba una U-Va. La camiseta solo lo empeoró.

'Nuestro hermoso niño', dijo Cindy Warmbier el miércoles.