Al salir de la pandemia, los distritos buscan expandir la educación personalizada basada en competencias

Al salir de la pandemia, los distritos buscan expandir la educación personalizada basada en competencias

MANCHESTER, NH - A primera vista, las carpetas que incorporan un año completo de aprendizaje en la escuela primaria Parker-Varney en Manchester se parecen un poco a Candy Land, el amado juego de azar en el que los jugadores navegan por una ruta colorida pasando por lugares deliciosos para llegar a un Castillo de caramelo.

El camino para las matemáticas de jardín de infantes que se muestra en la portada de una carpeta, por ejemplo, comienza en un cuadrado inferior izquierdo con un '20' gigante y la declaración, 'Puedo contar hasta 20'. Termina en la esquina superior derecha con un dibujo de un niño con una sonrisa enorme: '¡Puedo sumar y restar hasta 5 con fluidez!' En el medio hay 14 cuadrados que representan otros estándares de aprendizaje esenciales.

El año pasado, como muchas escuelas, Parker-Varney atravesó meses de aprendizaje remoto, en los que las pruebas estandarizadas se interrumpieron y las ausencias se dispararon. Sin embargo, a diferencia de muchos, Parker-Varney no tenía necesidad de adivinar qué se habían perdido sus estudiantes. Los maestros utilizaron esos caminos coloridos en un sistema basado en competencias para rastrear lo que cada estudiante había aprendido, y no había aprendido, en tiempo real.

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Para el último día de clases en junio, aproximadamente el 70 por ciento de los estudiantes había dominado el 75 por ciento o más de los estándares de matemáticas y alfabetización para su nivel de grado, según la directora de la escuela, Kelly Espinola. Este otoño, los estudiantes retomarán los caminos nuevamente, retomando donde lo dejaron.

A medida que los educadores reflexionan sobre las interrupciones de los últimos dos años académicos, gravitan cada vez más hacia el tipo de aprendizaje personalizado, 'siga adelante cuando esté listo' que se practica en Parker-Varney.

Cómo la pandemia está remodelando la educación

Una vez considerada una forma de educación boutique que dependía demasiado de la tecnología, educación basada en competencias se ve cada vez más como una forma de resolver una serie de problemas con la educación tradicional, problemas que se hicieron más evidentes cuando el aprendizaje se volvió virtual. Las métricas escolares tradicionales, basadas en la asistencia ('tiempo de asiento') y el cumplimiento de un estándar mínimo para pasar al siguiente grado, a menudo conducen a prácticas de calificación arbitrarias, lecciones poco inspiradoras y una falta de flexibilidad para apoyar a los estudiantes social y emocionalmente, dicen los críticos. Argumentan que desafiar a los estudiantes a demostrar competencia en conceptos críticos solo después de que estén preparados es una forma mejor y más motivadora de medir el aprendizaje, y permite a los educadores abordar las brechas antes de que crezcan con el tiempo.

Es una vista que se está poniendo de moda.

La pandemia desató un 'tremendo interés' en revisar las evaluaciones, dijo Jean-Claude Brizard, presidente y director ejecutivo de Digital Promise, una organización sin fines de lucro que promueve la innovación en la educación. En particular, la suspensión de las pruebas estatales obligatorias en las escuelas K-12 en 2020 'aceleró la conversación' sobre las evaluaciones alternativas que ayudarían a los educadores a personalizar el aprendizaje y centrarse en el éxito a largo plazo de los estudiantes en lugar del progreso de un año a otro, según la medición. según las pruebas actuales de fin de año.

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“Existe un apetito real por algo más integral, más integral, más longitudinal, que realmente informe la práctica [del maestro]”, dijo, y agregó: “La evaluación basada en competencias hace un trabajo mucho mejor, francamente, al informar realmente la práctica. '

Los defensores de la educación basada en competencias dicen que creen que la opinión pública también está cambiando su camino. Apuntan a un encuesta nacional reciente mostrando que el 74 por ciento de los votantes piensa que la falta de aprendizaje personalizado en las escuelas es 'un problema'.

Es difícil estar seguro de cómo los votantes entienden ese término, y ha habido poca evidencia que demuestre que el aprendizaje personalizado mejora el aprendizaje de los estudiantes, en parte debido a la variedad de métodos.

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La educación basada en competencias generalmente va de la mano con la instrucción personalizada para garantizar que los estudiantes cumplan con sus objetivos de aprendizaje.

En KnowledgeWorks, una organización sin fines de lucro que trabaja con líderes distritales, legisladores y otras personas interesadas en pasar a una educación personalizada y basada en competencias, las consultas de los líderes estatales y distritales han aumentado, según Lillian Pace, vicepresidenta de políticas y defensa.

“Antes de la pandemia, vimos mucho más interés en programas piloto únicos”, dijo Pace. 'La pandemia realmente cambió la conversación sobre políticas a cambios más sistémicos'.

Los líderes estatales desde Utah hasta Michigan y Carolina del Norte se están involucrando más en descubrir cómo apoyar la expansión del aprendizaje personalizado y basado en competencias, dijo, aunque es demasiado pronto para descifrar cuánto del dinero de estímulo que fluye a los distritos escolares ir hacia estos esfuerzos.

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Los factores que impulsan el aumento en el interés incluyen el deseo de una mayor transparencia sobre 'dónde están los estudiantes' en su comprensión de conceptos importantes y de encontrar formas de involucrar a los estudiantes en la aceleración de su aprendizaje, dijo Pace.

Las escuelas en este suburbio de Boston ya tenían un alto rendimiento. Entonces, ¿por qué el superintendente comenzó de nuevo?

Tal fue el caso en Manchester, siendo la excepción el uso pionero de métodos de competencia por parte de Parker-Varney.

Sede del distrito escolar más grande del estado, con casi el 60 por ciento de los estudiantes considerados en desventaja económica, Manchester ha tenido un desempeño consistente muy por debajo del promedio en las pruebas estatales de rendimiento. Un mes después de que el coronavirus enviara a los estudiantes a casa, los líderes del distrito se dieron cuenta de que no podían controlar el alcance de la pérdida de aprendizaje que los estudiantes podrían estar experimentando en sus 22 escuelas.

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'Se hizo evidente justo en abril, cuando buscábamos ver '¿Cuáles son las competencias, cuáles son los estándares que los estudiantes no cumplieron?' Y no pudimos identificarlos', dijo Amy Allen, superintendente asistente de enseñanza, aprendizaje y principal. Podían identificar lo que los maestros habían asignado pero no lo que los estudiantes habían aprendido, dijo.

Para ayudar, los líderes del distrito acudieron a Daniel Joseph, un educador veterano y consultor nacional que ha dirigido el diseño del sistema de competencias de Parker-Varney, y le pidieron que lo adaptara para el resto de las escuelas K-12 del distrito. Hasta ahora, han comprometido $ 400,000 en fondos de estímulo federal para el esfuerzo de varios años.

A partir de 2018, los maestros de Parker-Varney se habían reunido semanalmente con Joseph para construir el nuevo sistema. Juntos, decidieron qué estándares de matemáticas y alfabetización dar prioridad. Para cada estándar, crearon escalas de desempeño 'amigables para los niños' con una serie de cuatro objetivos de aprendizaje o pasos para avanzar hacia la competencia.

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Con las escalas en la mano, los estudiantes conversan semanalmente con sus maestros para demostrar su conocimiento emergente en un proceso llamado 'subir de nivel'. Los maestros registran su progreso en las escalas, que van del 1 al 4, en una base de datos que proporciona una instantánea codificada por colores de dónde se encuentra cada estudiante a lo largo de los caminos.

Alcanzar el nivel 3, o competencia, en un estándar es motivo de celebración. Los estudiantes eligen de un menú de recompensas, que incluye una llamada a casa del director, una calcomanía de 'Besé mi cerebro en Parker-Varney' o, popular entre los estudiantes de cuarto grado, una fiesta de pijamas.

Si un estudiante aún no está en el Nivel 3 ('todavía' es una palabra importante en esta escuela), hay tiempo durante el resto de la semana para trabajar solo, en grupos o con el maestro en actividades 'adecuadas' diseñadas para obtener ellos allí, actividades extraídas del plan de estudios del distrito y otros recursos.

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A veces hay lágrimas, admite Joseph. 'Está bien experimentar el fracaso', dijo. “Decimos, 'Oh, estuviste tan cerca', luego preguntamos, '¿Cuál es tu objetivo? ¿Cuál es su estrategia? 'Necesitamos enseñar resiliencia '.

Elissa DeLacey, quien ha enseñado en la escuela durante seis años, dijo: “Los niños se ofrecen como voluntarios para evaluar. Dicen: 'Estoy listo para subir de nivel; ¡Quiero subir de nivel! '

En lugar de competir, los estudiantes se animan unos a otros, dicen los empleados.

Sin embargo, la educación basada en competencias requiere cambios tan dramáticos en la forma en que las escuelas operan típicamente que incluso los defensores ven enormes desafíos para la adopción generalizada. Dedicar tiempo durante el día para que los maestros colaboren en nuevas prácticas, trabajar con los padres para comprenderlas y mantener el impulso a lo largo de los años que lleva implementarlas se encuentran entre los principales desafíos.

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“CBE podría ser la empresa más difícil que cualquier distrito o escuela podría intentar hacer”, dijo Shawn Rubin, director ejecutivo interino del Highlander Institute, que se ha especializado en capacitar a educadores para implementar el aprendizaje combinado y personalizado desde 2011. La pandemia ha aumentado el interés en él, dijo, pero sin los recursos y el apoyo suficientes, es poco probable que los administradores y maestros lo acepten.

Joseph admite que el trabajo es duro, pero su lema para los maestros es trabajar 'de manera más inteligente, no más difícil'.

Los maestros están motivados para hacer un cambio, dijo, cuando ven que los estudiantes toman la iniciativa para establecer sus propias metas de aprendizaje y ven el progreso que se logra semanalmente. Y Espinola, la directora, dijo que los padres también están más comprometidos. Los itinerarios se envían a casa cada trimestre y los maestros toman nota del estándar que están introduciendo actualmente y en qué parte del itinerario se encuentra el estudiante.

'No decimos: 'Su hijo no está al nivel de su grado'. ¿Qué significa eso?' Espinola explicó, diciendo que el objetivo es dar más detalles a los padres. “Podemos decir, 'Está un estándar por detrás, pero muy cerca. Le está costando decir la hora, pero es genial para contar salteados '.

¿La respuesta? “Quieren ayudar”, dijo Espinola. 'Preguntan, '¿Qué tipo de actividades podemos hacer para apoyarlos?''

Esta historia sobre educación basada en competencias fue producido por el Informe Hechinger , una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Regístrate en su boletín de educación superior .