El asediado presidente de la Universidad George Washington se enfrenta a un nuevo escrutinio después de la encuesta de la facultad

El asediado presidente de la Universidad George Washington se enfrenta a un nuevo escrutinio después de la encuesta de la facultad

Algunos profesores de la Universidad George Washington están pidiendo a la junta directiva de la escuela que ponga fin al conflictivo contrato del presidente Thomas J. LeBlanc, luego de una encuesta de todo el profesorado que reveló una insatisfacción generalizada con su liderazgo.

Los resultados de la encuesta, revisados ​​por The Washington Post, pintan un panorama sombrío de la universidad más grande de la capital del país, donde más de la mitad de los profesores que participaron dicen que no confían en la eficacia de LeBlanc como líder.

Las preocupaciones se han agravado durante el mandato del presidente. Enfrentó un retroceso en 2019 después de presentar un plan ahora desaparecido para reducir el cuerpo estudiantil y aumentar la proporción de especializaciones en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, una medida dramática que, según los profesores, disminuiría la diversidad.

La historia continúa debajo del anuncio.

El año pasado, más de 120 miembros de la facultad pidieron la renuncia de LeBlanc después de que hizo comentarios racialmente insensibles en respuesta a una pregunta sobre la desinversión, por lo que luego se disculpó. Las tensiones alcanzaron su punto máximo ese verano después de que GWU contratara a un ejecutivo de marketing de la Universidad Estatal de Michigan que, según los fiscales estatales, era parte de un esfuerzo por obstaculizar una investigación sobre el deshonrado médico deportivo Larry Nassar. Los empleados también han expresado su preocupación por las caídas en la recaudación de fondos y las recientes caídas en las clasificaciones nacionales.

Ahora, después de un año tumultuoso para toda la educación superior y mientras GWU se prepara para celebrar su bicentenario, los profesores no están seguros sobre el futuro de la universidad.

Con los primeros cuatro años de LeBlanc en el cargo bajo revisión, un proceso estándar requerido por los fideicomisarios, algunos profesores esperan que la encuesta convenza al cuerpo directivo de la universidad para llevar a la escuela en una nueva dirección.

La historia continúa debajo del anuncio.

'No veo un futuro brillante para la universidad bajo el liderazgo actual', dijo Bernard Wood, profesor de orígenes humanos, en una entrevista reciente. “Solía ​​estar orgulloso de GW y disfrutaba decir que trabajaba en GW. Ahora, lo soy menos '.

Las preguntas de liderazgo aumentan en GWU, donde los funcionarios planean despidos y recortes salariales

Grace Speights, presidenta de la junta directiva de la escuela, se negó a comentar sobre los resultados de la encuesta, pero dijo que se compartió con el consultor que ayudará en la evaluación de LeBlanc.

LeBlanc, a través de una portavoz de la universidad, declinó ser entrevistado para esta historia. No ha abordado públicamente la encuesta, que se envió a 1,781 profesores de tiempo completo en diciembre.

Aproximadamente 1.200 profesores participaron en la encuesta anónima. Sus respuestas revelaron una cultura en la que los profesores son sorprendidos por las decisiones importantes. Alrededor del 61 por ciento de los profesores que respondieron una pregunta sobre la toma de decisiones del presidente dijeron que LeBlanc no es transparente sobre sus acciones. Más de la mitad dijo que el presidente no trabaja para promover una cultura de confianza.

La historia continúa debajo del anuncio.

Más de un tercio de los profesores que opinaron sobre la misión de la universidad dijeron que a la escuela le falta una visión clara para el futuro.

Los profesores respondieron positivamente a las preguntas sobre el manejo de la pandemia por parte del presidente, y dos tercios dijeron que recibieron el apoyo que necesitaban para impartir clases virtuales. El setenta y siete por ciento de los profesores dijo que los líderes de la escuela han priorizado la salud y la seguridad durante la crisis de salud pública.

Más de 700 profesores que proporcionaron alrededor de 4.000 respuestas escritas también respondieron a cuestiones que incluían las finanzas y la pandemia.

“El presidente tiene cierta visión y estructura en la crisis del covid-19, pero parece ser más sobre las finanzas y la corporativización de la universidad que sobre la misión académica y las personas en la universidad”, escribió un profesor. 'El presidente también parece ágil, pero sobre todo en el sentido de que disparará primero y hará preguntas después'.

El presidente de GWU se disculpa por el comentario racial 'insensible'

Otras respuestas apuntaron a incidentes específicos en el mandato de LeBlanc: “El presidente ha mostrado una toma de decisiones excepcionalmente pobre. Su deslucida disculpa después de sus comentarios racialmente insensibles, su respuesta optimista a las preocupaciones de los profesores y la guinda fue la contratación de Heather Swain ”, escribió un profesor.

La historia continúa debajo del anuncio.

Swain fue funcionario de comunicaciones del estado de Michigan durante la investigación de Nassar, y los fiscales estatales encontraron que ordenó a un fideicomisario que copiara al abogado de la universidad en un correo electrónico para 'mantener el privilegio', una medida que podría ocultar los mensajes a los investigadores. Nassar ahora está cumpliendo una cadena perpetua de facto por abusar sexualmente de sus pacientes.

Tras el alboroto de los estudiantes y profesores de GWU, Swain retiró su oferta. Dijo que entendía el rechazo de la comunidad.

“Si bien confío en mi historial y ética en el manejo de todas las situaciones de crisis, también entiendo que los problemas relacionados con la agresión sexual son algo con lo que todas las instituciones en Estados Unidos deben lidiar”, dijo Swain en agosto.

La historia continúa debajo del anuncio.

Si bien la encuesta ha revelado las deficiencias de la administración, Sylvia Marotta-Walters, profesora y directora del departamento de asesoramiento y desarrollo humano, dijo que la retroalimentación es normal para una organización como GWU.

“Siempre que tenga una organización compleja como una universidad, tendrá humanos con puntos de vista y tensiones muy diferentes”, dijo Marotta-Walters. 'Los profesores siempre van a estar en desacuerdo sobre algo, y con razones válidas para su acuerdo y desacuerdo'.

Aún así, algunos profesores han criticado la encuesta y sus resultados. Steve Charnovitz, profesor de derecho y ex parlamentario del Senado de la Facultad, presentó el esfuerzo como una 'instantánea única' de cómo se sintieron los profesores a principios de este año.

La historia continúa debajo del anuncio.

Añadió que los profesores podrían haber utilizado el tiempo dedicado a organizar la encuesta para, en cambio, lidiar con los problemas que plagan la universidad.

“En lugar de tratar de trabajar de manera constructiva en los muchos problemas que enfrenta la universidad, hubo un esfuerzo concertado para criticar a nuestro presidente actual”, dijo Charnovitz. 'Una pandemia letal, para mí, es un momento para trabajar juntos'.

El futuro sigue sin estar claro

LeBlanc fue elegido en 2017 para continuar la misión de sus predecesores, quienes tomaron un campus de cercanías regional y lo convirtieron en una universidad de investigación reconocida a nivel nacional. La matrícula este año escolar se ubicó en 27,017, una caída de aproximadamente 2.9 por ciento desde 2019, a la par con tendencias nacionales que los expertos atribuyen a la pandemia y la recesión económica.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El presidente trajo consigo casi una década de experiencia como director académico y oficial de presupuesto en la Universidad de Miami, que experimentó una transformación similar a la de GWU.

Los profesores esperaban que LeBlanc continuara acelerando el crecimiento de la escuela. Pero, en algún momento, la trayectoria ascendente en GWU se desaceleró, dijeron los profesores.

Los profesores señalan caídas en las clasificaciones nacionales y la recaudación de fondos. Durante el año fiscal 2019-2020, la recaudación de fondos cayó a su segundo punto más bajo en una década: aproximadamente $ 102.5 millones. La escuela recaudó $ 122.6 millones y $ 115.7 millones durante los dos años fiscales anteriores.

El próximo presidente de GW ayudó a liderar el ascenso de la U. de Miami

Crystal Nosal, portavoz de la escuela, dijo que la universidad considera que los obsequios del año pasado son 'un logro impresionante dada la incertidumbre económica y los desafíos de la pandemia'. Agregó que la universidad recaudó $ 1 millón el mes pasado en el Día de la donación, más de tres veces el objetivo de la escuela, y ha aumentado la recaudación de fondos para becas en un 25 por ciento desde 2019.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

GWU se encuentra entre los 25 mejores campus del país para muchos de sus programas en línea, incluidos su MBA y maestría en ingeniería, pero el campus ha caído 10 lugares en la lista de universidades nacionales de US News and World Report desde 2017, de 56 a 66. .

Y después de caer seis lugares en la lista de escuelas de la National Science Foundation y su uso de los fondos federales de investigación, los profesores temen que la universidad esté perdiendo su ventaja competitiva.

'Estamos preocupados por el apoyo concreto para la investigación que necesitamos mientras volvemos de covid', dijo Harald Griesshammer, investigador de la facultad que enseña en el departamento de física. 'Varias universidades han aprovechado la oportunidad para invertir mucho en su cuerpo docente y en sus estudiantes para que puedan incrementar su investigación'.

Las restricciones presupuestarias propuestas pueden causar más daños, según investigadores de la Facultad de Artes y Ciencias de Colombia, y alienar a 'algunos de nuestros profesores más talentosos'.

Nosal dijo que la escuela ha convocado un grupo de trabajo para recomendar formas de fortalecer la misión académica de GWU mientras el campus continúa navegando por la pandemia. LeBlanc dijo al Senado de la Facultad en abril que la universidad da prioridad a la investigación y la enseñanza.

La decisión de la Universidad George Washington de realizar una segunda graduación virtual genera reacciones encontradas

A medida que el año escolar llega a su fin, Marotta-Walters dijo que la universidad puede beneficiarse en el futuro de una mayor colaboración entre la administración y la facultad.

“Involucrarnos cada vez más temprano y más profundamente”, dijo Marotta-Walters. 'Entonces podemos crear estas decisiones juntos y resolver algunas de las tensiones cuando las decisiones se toman sin la participación suficiente del profesorado'.

Pero otros dicen que hay demasiada desconfianza.

'No espero que me guste el presidente, no espero querer ir de vacaciones con el presidente, pero necesito poder confiar y respetar al presidente', dijo Wood. “Necesito poder confiar en el hecho de que, hagan lo que hagan, será competente y tendrá integridad. Quiero que sean sinceros conmigo '.

Keith L. Alexander contribuyó a este informe.