Elizabeth Davis, presidenta del Sindicato de Maestros de Washington, muerta en un accidente automovilístico el domingo de Pascua

Elizabeth Davis, presidenta del Sindicato de Maestros de Washington, muerta en un accidente automovilístico el domingo de Pascua

Elizabeth Davis, presidenta del Sindicato de Maestros de Washington, murió en un accidente de dos autos en el condado de Prince George el domingo por la noche, confirmó el sindicato el lunes.

Tenía 70 años.

Davis conducía hacia el sur en el área de Bowie cerca de la Ruta 301 y Harbor Way en el momento del accidente, informó la Policía Estatal de Maryland. John Starr, de 68 años, de Annapolis murió en el lugar, dijo la policía estatal. Davis fue llevada al Centro Hospitalario de Prince George, donde murió más tarde.

Una investigación inicial encontró que el automóvil de Starr fue detenido en un semáforo y fue golpeado por la espalda por Davis, dijo la policía estatal. Starr era un conocido músico y profesor de Annapolis en una escuela privada.

“Era un amigo de todos los que lo conocían, un músico incansable”, dijo J. Ernest Green, director de orquesta en el área de Annapolis.

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Conocida como Liz por sus colegas y amigos, Davis fue elegida para uno de los puestos laborales más poderosos de la ciudad en 2013 y había pasado el año pasado liderando el sindicato de más de 4,000 miembros mediante cierres de escuelas sin precedentes y esfuerzos para reabrir edificios durante el pandemia. Anteriormente había sido maestra durante cuatro décadas, trabajando en una media docena de escuelas durante su carrera.

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“El presidente Davis ha estado a la vanguardia de la promoción y reforma de la educación pública”, decía un comunicado del sindicato. 'Confiamos en que su legado seguirá dando forma a la WTU, así como a la educación en todo el Distrito'.

La alcaldesa de D.C. Muriel E. Bowser (D) guardó un momento de silencio en su conferencia de prensa quincenal el lunes y llamó a Davis 'un campeón'.

'He llegado a conocer a Liz tan bien y estoy tan devastado por su trágico fallecimiento', dijo Bowser.

Davis era una organizadora incansable y franca de la vieja escuela que ayudó a renovar el atribulado sindicato cuando se hizo cargo de él, dotándolo de un amplio mandato de justicia social.

Los maestros con frecuencia se frustraban porque Davis permitía que todos hablaran en las reuniones sindicales, lo que los hacía arrastrar hasta las últimas horas de la noche. Se sabía que le daba a cada maestro su número de teléfono celular y les decía que la contactaran con cualquier problema que encontraran, sin importar cuán pequeño fuera.

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Pero Davis dijo que creía que la democracia es el núcleo de cualquier sindicato y que el Sindicato de Maestros de Washington necesitaba el respaldo de sus miembros y del público antes de tomar medidas drásticas como una huelga.

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Davis nació en Carolina del Norte. Su madre, una mesera, se mudó al Distrito cuando Davis estaba en tercer grado en busca de mejores oportunidades educativas para su hija. Vivían en el área de Capitol Hill y Davis asistía a las escuelas de su vecindario. Se graduó de Eastern Senior High School en el noreste de Washington y de la Universidad del Distrito de Columbia.

La primera vez que se enfrentó a los administradores escolares de DC fue en la década de 1960. Davis, entonces una adolescente, organizó una huelga en Eastern High para protestar por la falta de historia y cultura afroamericana en el plan de estudios de su escuela. Cientos de estudiantes se unieron a ella. Y funcionó, dijo. El plan de estudios cambió.

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“Ese fue el comienzo. Fue emocionante. Fue estimulante. Nos estábamos organizando ”, dijo Davis en una entrevista en febrero. “Aunque mi corazón latía con fuerza, lo hice. No pensé que fuera posible '.

Esta fue la primera de muchas luchas que lideró contra el sistema escolar, que creía que no podía brindar una educación sólida a todos los estudiantes de color de bajos ingresos.

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Fue contratada para enseñar dibujo en Jefferson Middle School poco después de la universidad. Era un curso típicamente impartido por hombres, dijo Davis, y la directora estaba furiosa cuando llegó su primer día. La envió al departamento de recursos humanos del sistema escolar porque quería un hombre asignado en su lugar.

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Pero Davis siguió apareciendo para trabajar. Con el tiempo, reclutó a niñas para que asistieran a la clase a pesar de que normalmente tomaban asignaturas optativas como coser.

“Todo ese movimiento para llevar a esas chicas a esas clases me emocionó”, dijo Davis. “Se trataba de algo más que de enseñar. Enseñaba a los estudiantes a defenderse a sí mismos '.

Davis dijo que a menudo la transfirieron porque hablaba con tanta franqueza.

Fue una de las críticas más ruidosas y feroces del sindicato a la canciller de escuelas Michelle Rhee, quien dirigió el sistema escolar de 2007 a 2010 y promulgó un sistema de evaluación de maestros que llevó al despido de cientos de maestros.

Davis todavía estaba luchando por reformar ese sistema de evaluación de maestros en el momento de su muerte. Ella creía que el sindicato no hizo lo suficiente para luchar contra Rhee y organizó a los maestros por su cuenta. Se postuló sin éxito para la presidencia del sindicato varias veces antes de ganar en 2013.

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Davis era un habitual en las reuniones de la comunidad, a menudo sentado en la parte posterior de las reuniones abarrotadas y participando como un asistente habitual.

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“Lo que hizo a Liz tan poderosa es que sabía quién era y presionó por lo que pensaba que era correcto”, dijo Eboni-Rose Thompson, representante de la Junta de Educación del Estado del Distrito 7. 'Ella era maestra y creía en los maestros y luchó por lo que creía. Fue una luchadora'.

Quizás uno de los desafíos más destacados de la carrera de Davis se produjo el año pasado en la batalla con los líderes de la ciudad sobre cómo reabrir las escuelas durante la pandemia. Ella negoció con la ciudad mientras representaba a miembros del sindicato que a menudo estaban en desacuerdo ferozmente entre sí. Ella estaba bajo la presión de los líderes de la ciudad y de muchos padres, quienes sentían que estaba impidiendo que los edificios escolares volvieran a abrir en un momento en que se creía que los niños podían estar seguros en las escuelas. Al mismo tiempo, muchos maestros sintieron que ella no estaba haciendo lo suficiente para presionar a la ciudad para que reabriera las escuelas de una manera que consideraban segura.

Pero Davis dijo en una entrevista que confiaba en su liderazgo y sentía que había tomado el pulso a sus maestros y a la comunidad escolar en general.

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Cuando docenas de maestros que eran representantes sindicales de sus escuelas pidieron una votación a fines de enero que fue un paso hacia una huelga, Davis presionó para asegurarse de que todos los maestros participaran en la votación. Los maestros finalmente votaron en contra de autorizar la huelga, aunque no antes de que la ciudad emprendiera acciones legales para tratar de evitar que lo hicieran.

Davis, que nunca reveló cómo votó, recordó públicamente a sus miembros las consecuencias de ir a la huelga. Hace décadas, dijo que participó en una huelga, que es ilegal en D.C., y dijo que ella y otros maestros tuvieron que renunciar a sus cheques de pago.

Estudió la huelga del Sindicato de Maestros de Chicago de 2012 y creía que era un modelo para el movimiento sindical y la organización de base. Dijo que compró sus propios libros de líderes sindicales sobre esa huelga.

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“Necesitas el pulso de las PTO y las iglesias. Y tengo todas esas conexiones ”, dijo Davis. “La comunidad es lo que los maestros de Chicago tenían detrás”.

Después de la noticia de la muerte de Davis, llegaron tributos de maestros, líderes de la ciudad y defensores de la educación local.

'Milisegundo. Davis trabajó apasionadamente hacia nuestro objetivo compartido de hacer lo mejor para los estudiantes y el personal, y aprecié cómo terminaría nuestras conversaciones con un recordatorio de la importancia de nuestros roles distintivos para el éxito de la educación en el distrito ”, dijo el canciller de escuelas Lewis D. Dijo Ferebee. 'Esta pérdida es inimaginable'.

La policía dijo que el accidente aún está bajo investigación. El sindicato dijo que se planificará un memorial.

Martin Weil contribuyó a este informe.

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