¿Estudiantes de octavo grado que toman clases de idioma de colocación avanzada? S .

El año pasado, los estudiantes de Falls Church Bruno Del Moral y Marie Roche tomaron Colocación Avanzada en Lengua y Cultura Española y obtuvieron excelentes calificaciones en el extenuante examen final de cuatro horas. Eso no es tan inusual, excepto que eran estudiantes de octavo grado, los únicos estudiantes de secundaria en Virginia que tomaron el examen de nivel universitario escrito y calificado por expertos externos.

Hay muchos más estudiantes similares en otros estados, algo que no sabía hasta que recientemente inspeccioné una lista de 2017 de escuelas secundarias AP en Florida. En las últimas dos páginas, vi esto: Escuela Intermedia Ponce de Leon 21 exámenes AP, Escuela Intermedia Herbert A. Ammons 22 exámenes AP, Escuela Intermedia Okeeheelee 14 exámenes AP.

Revisé la letra pequeña. Había nueve escuelas de este tipo, la mayoría en Miami, donde los jóvenes de 14 años no solo tomaban los exámenes, sino que en casi todos los casos los pasaban. El College Board dice que los estudiantes estadounidenses que aún no están en noveno grado tomaron 7,437 exámenes AP en español, francés, chino, alemán, italiano y japonés en orden descendente de frecuencia. Este año habrá más.

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La aceleración es un término cargado en la educación estadounidense. A los padres de niños superdotados les encanta, pero a algunos educadores les resulta problemático. Tienen dificultad para hacer arreglos para que los niños salten tan adelante. A veces culpan a los padres por presionar demasiado.

La idea se vuelve aún más controvertida cuando casi todos los estudiantes de secundaria que tomaron español AP (5,292 exámenes el año pasado) en 16 estados y el Distrito crecieron en ese idioma. Una historia de Fox News en 2009 citó a un maestro que no estaba en el programa diciendo: 'Un niño que habla español con fluidez tomando una clase AP: Realmente, es un poco redundante'.

Sin embargo, a las universidades les encantan los solicitantes no hispanos que han obtenido buenos resultados en español AP, aunque sus habilidades no son mejores que las de los estudiantes hispanos de secundaria que, según los críticos, están perdiendo tiempo y dinero en el curso. Es como decir que los hijos de los científicos no deberían tomar Física avanzada porque obtienen todo eso en casa. La fluidez en otro idioma debe verse como un regalo, no como una descalificación.

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El College Board no permitirá que las escuelas intermedias pongan la etiqueta AP en ningún curso de nivel universitario, excepto en los que enseñan idiomas extranjeros. “Estos cursos se enfocan en el dominio lingüístico y la competencia cultural, por lo que en raras situaciones estos cursos se pueden ofrecer con éxito antes del noveno grado entre estudiantes que ya pueden hablar, leer y escribir el idioma con fluidez”, dijo una guía de College Board.

Tim y Lynn Roche trabajan para el Departamento de Estado y no vieron nada malo en que su hija Marie estudiara español avanzado en octavo grado. Nació en Perú, aprendió a hablar en México y asistió de tercero a sexto grado en Cuba. Ella examinó el nivel de español de quinto año cuando llegó a Falls Church para el séptimo grado, pero le dijeron que no estaba lista para un curso AP y que “se quedarían sin cursos de español para tomar antes de terminar la escuela secundaria”, dijo su padre.

La escuela se comprometió con el español de tercer año en séptimo grado. Al año siguiente, la profesora de español AP Kirsten Albert le dio la bienvenida a Marie y Bruno a su clase de estudiantes de décimo grado en la escuela secundaria George Mason de la ciudad. Albert tiene cinco estudiantes de secundaria este año.

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“Añaden humor, ingenio y mucha energía a nuestras discusiones y trabajo”, dijo.

Marie dijo que el español AP era una 'forma de mantener mis conocimientos de español y mejorarlos'. Su familia estuvo de acuerdo, aunque un tío bromeó: 'Es un gran plan hasta que un estudiante de último año le pide a Marie que vaya al baile de graduación'.

Los padres de Bruno nacieron en México y su padre es un diplomático mexicano. Dijo que sus amigos lo admiraban por tomar lo que consideraban un curso difícil. En el 11 ° grado, Bruno y Marie cambiarán a cursos de español de Bachillerato Internacional, con diferencias desafiantes con AP.

El College Board dice que el Distrito lideró todos los estados menos tres el año pasado con 30 exámenes AP de español para estudiantes de secundaria, incluidos algunos en el Columbia Heights Educational Center, una de las principales escuelas públicas AP. Los educadores de todo el país han confirmado la alta calidad de esos cursos y exámenes. Los maestros inteligentes pronto mostrarán cuántos estudiantes de secundaria más de lo esperado están listos para ellos.