Ocho años después del asesinato de JFK, Jackie Kennedy se coló en la Casa Blanca para una última visita.

Ocho años después del asesinato de JFK, Jackie Kennedy se coló en la Casa Blanca para una última visita.

Habían pasado ocho años desde que Jacqueline Kennedy Onassis dejó la Casa Blanca, ocho años desde que colgaron banderines negros de las ventanas del East Room y el cuerpo de su esposo descansaba sobre el mismo féretro que había sostenido el de Abraham Lincoln.

Mucho había cambiado desde que el presidente John F. Kennedy fue asesinado a tiros junto a ella en Dallas en 1963 y ella había regresado a Washington con sus ropas manchadas de sangre.

Aun así, 'la idea de volver a ver la Casa Blanca' era dolorosa, le escribió a la primera dama Pat Nixon en enero de 1970. 'Regresé a Washington sólo para visitar Arlington', el cementerio nacional donde estaba enterrado su esposo.

'Sé que el tiempo facilitará las cosas', escribió. “Y que un día, cuando ellos y yo seamos mayores, debo llevar a Caroline y John de regreso a los lugares donde vivían con su padre. Pero eso no será por un tiempo '.

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Un año después, sin embargo, pensó que estaba lista y propuso un plan secreto.

El 3 de febrero de 1971, hace 50 años, Jackie y los niños entraron en la Casa Blanca, casi sin ser notados, para su primera y única visita allí después del asesinato de su esposo.

Fue un día marcado por la gracia y la ternura, como dijo Jackie más tarde, entre dos familias políticas rivales que hoy parece inimaginable.

Y se narra en un conmovedor intercambio de cartas de las primeras damas, que se llevan a cabo en las bibliotecas presidenciales de Richard M. Nixon, en Yorba Linda, California, y de Kennedy, en Boston.

Mucho había cambiado en Washington entre 1963 y 1971.

Dos presidentes habían vivido en la Casa Blanca. Nixon, el adversario presidencial derrotado de JFK en 1960, ocupó la mansión ejecutiva ahora, su desgracia política aún en el futuro.

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Jackie se había casado con el magnate naviero griego Aristóteles Onassis y se mudó a Nueva York.

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Tenía 41 años. Caroline Kennedy tenía 13 años y John F. Kennedy Jr. tenía 10 años.

Aun así, tenía miedo de regresar. Pat Nixon la había invitado a asistir a una pequeña ceremonia para marcar la colocación de los retratos formales de JFK y Jackie en la Casa Blanca, pintados por el artista Aaron Shikler.

“Como saben, la idea de regresar a la Casa Blanca me resulta difícil”, repitió en una carta escrita a mano a Pat Nixon el 27 de enero de 1971.

“Realmente no tengo el coraje de pasar por una ceremonia oficial y llevar a los niños de regreso al único hogar que ambos conocían con su padre. … Con toda la prensa y todo, cosas que trato de evitar en sus pequeñas vidas ”, escribió.

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Caroline tenía 5 años y John 2 cuando su padre fue asesinado por Lee Harvey Oswald el 22 de noviembre de 1963.

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'Sé que la experiencia sería difícil para ellos y no los dejaría con los recuerdos de la Casa Blanca que me gustaría que tuvieran', escribió, numerando las páginas, en papel de membrete del 1040 de la Quinta Avenida, el lujoso edificio de apartamentos de Manhattan donde ella vivido.

Pero Jackie sugirió un plan menos público: 'una solución alternativa', lo llamó.

Los retratos saldrían a la vista públicamente. Le enviaría a Pat Nixon una declaración de agradecimiento.

Luego, 'tal vez cualquier día antes o después, a su conveniencia, ¿podrían los niños y yo entrar discretamente a Washington y venir a presentarle nuestros respetos y ver las fotos en privado?' ella preguntó.

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Pat Nixon no tendría que celebrar una gran ceremonia, 'y los niños podían ver el retrato de su padre en las habitaciones que solían conocer, de una manera tranquila', escribió.

La primera dama estuvo de acuerdo.

Las dos mujeres no podrían haber sido de orígenes más diferentes. Pat Nixon nació en un pueblo minero de Nevada y creció en una granja en las afueras de Los Ángeles, según el académico de Nixon Bob Bostock.

Se hizo cargo de las tareas del hogar después de que su madre, una inmigrante de Alemania, muriera cuando Pat tenía 12 años.

Jacqueline Lee Bouvier nació en el exclusivo Southampton, en Long Island, hija de un corredor de bolsa de Wall Street. Asistió a escuelas privadas, Vassar College y había estudiado en Francia.

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Pero ambos habían compartido la creciente fortuna política de sus maridos. Y las dos familias se habían mantenido unidas a pesar de la estrecha victoria de Kennedy en 1960, según Bostock, quien fue asistente de Nixon en los últimos años de su vida.

El exvicepresidente de Dwight D. Eisenhower, que entonces vivía en la ciudad de Nueva York, le había escrito a Jackie el día después del asesinato:

“Si bien la mano del destino nos convirtió a Jack y a mí en oponentes políticos, siempre aprecié el hecho de que éramos amigos personales desde el momento en que llegamos juntos al Congreso en 1947 ... [y] usted trajo a la Casa Blanca el encanto, la belleza y la elegancia ... y la mistique de los jóvenes de corazón '.

Ella respondió: “Ustedes dos jóvenes, colegas en el Congreso, adversarios en 1960, y ahora miren lo que ha sucedido, quienquiera que haya pensado que algo tan horrible podría suceder en este país. ... Nunca valoramos la vida lo suficiente cuando la tenemos '.

Ahora los Nixon enviaron un avión especial para recoger a Jackie y los niños.

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'Mi madre estaba decidida a que la visita fuera lo más privada y feliz posible', escribió la hija de Nixon, Julie Nixon Eisenhower, en una biografía de su madre, 'Pat Nixon: The Untold Story.”

Sólo cuatro miembros del personal de la Casa Blanca ... [estaban] directamente involucrados ... y juraron guardar estricto secreto ', escribió Julie, que tenía 22 años en 1971.' Mi madre, Tricia [la hija mayor de Nixon, Patricia Nixon Cox] y yo estábamos esperando en el ascensor del segundo piso cuando llegaron los tres visitantes '.

Jackie llevaba 'un vestido negro de manga larga simple pero elegante', recordó Julie. 'Su rostro con sus ojos grandes y separados y su piel pálida enmarcada por cabello oscuro era exactamente como las fotografías'.

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“Fuimos inmediatamente a la planta baja para ver su retrato, un estudio etéreo y romántico con la cabeza vuelta soñadora hacia lo desconocido”, escribió.

El retrato muestra a Jackie en una luz dorada con un vestido largo y delgado con cuello y mangas con volantes. Está de pie frente a una repisa de la chimenea en la que hay un busto y un exuberante ramo de flores blancas.

Shikler había terminado la pintura el año anterior, según la Asociación Histórica de la Casa Blanca.

Luego, el grupo fue a ver la pintura de JFK. Los Nixon se habían preocupado por este momento.

'Cuando fuimos al gran salón para ver el retrato de John Kennedy, la Sra. Onassis no dijo nada, excepto para agradecer a mamá por exhibirlo de manera tan prominente', escribió Julie.

El retrato mostraba a JFK con la cabeza “hundida profundamente en el pecho, los brazos cruzados, transmitiendo más abatimiento que la sensación de tragedia que el artista quizás pretendía”, escribió.

Shikler, que había visto a Kennedy solo una vez, desde la distancia, había pintado el retrato póstumamente, basándose en fotografías y consejos de Jackie. Lo acababa de terminar el noviembre anterior.

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“Lo pinté con la cabeza inclinada, no porque lo considere un mártir, sino porque quería mostrarle como presidente que era un pensador”, dijo a The Washington Post en febrero de 1971. “Un presidente que piensa es un cosa rara '.

Los niños de Kennedy dijeron que les gustó, pero querían ver qué era lo siguiente en la gira.

Más tarde, Nixon llevó a los niños a ver el dormitorio Lincoln y el presidente les explicó la leyenda de que cualquiera que se sentara en la cama y pidiera un deseo, el deseo se haría realidad.

'La madre y la señora Onassis recorrieron en silencio los salones', escribió Julie. 'Señora. Onassis fue moderado y pareció absorber los cambios '.

Jackie había restaurado y redecorado la Casa Blanca una década antes, y había realizado un recorrido televisado de la obra terminada, que fue vista por 80 millones de espectadores.

Jackie y los niños cenaron esa noche con los Nixon y luego fueron a la Oficina Oval. El presidente le mostró a John Jr. donde fue fotografiado cuando era un niño jugando debajo del escritorio de JFK.

“A Tricia ya mí nos pareció un momento privado”, recordó Julie. Esperaron afuera.

El día después de la visita, Jackie escribió al presidente Nixon y a la primera dama.

“Nunca había visto tanta magnanimidad y tanta ternura”, escribió.

'¿Te imaginas el regalo que me diste?' ella dijo. “Volver a la Casa Blanca en privado con mis pequeños mientras aún son lo suficientemente jóvenes como para redescubrir su infancia, con ustedes dos como guías, y con sus hijas, mujeres tan extraordinarias”.

'Nunca había visto la Casa Blanca tan hermosa', escribió. “Fue conmovedor, cuando nos fuimos, ver esa gran casa iluminada, con las fuentes jugando”.

“Me alegró escuchar a los niños llenos de recuerdos todo el camino a casa”, escribió.

'Gracias con todo mi corazón. Un día que siempre temí resultó ser uno de los más preciados que he pasado con mis hijos '.

'Que dios los bendiga a todos,

Muy agradecido,

Jackie '.

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