Educador: En Finlandia, me di cuenta de lo 'mezquino' que es realmente el sistema educativo de EE. UU.

Si ha prestado atención al debate sobre educación en este país durante los últimos doce años, habrá escuchado que los estudiantes en Finlandia obtienen puntajes en o cerca de los mejores puntajes de exámenes internacionales, una y otra vez. Es posible que sepa que, entre otras cosas, Finlandia no tiene exámenes estandarizados, comienza la instrucción formal de lectura a los 7 años, requiere que todos los maestros generales tengan una maestría y se asegura de que ningún estudiante pase hambre.

¿Qué pasaría si los grandes maestros de Finlandia enseñaran en escuelas de EE. UU.?

Los educadores estadounidenses lo visitan con frecuencia, incluido Michael J. Hynes, superintendente del distrito escolar Patchogue Medford de Nueva York, quien recientemente relató su visita a las escuelas finlandesas en Twitter. Por ejemplo:

La primavera pasada, educadores de la Universidad de Shenandoah en Virginia fueron a Finlandia, y este es un informe sobre lo que vieron. Fue escrito por Mary K. Tedrow, quien comenzó a enseñar inglés en la escuela secundaria en 1978 y terminó su carrera K-12 como la Cátedra de Inglés de Porterfield Endowed en John Handley High School en 2016.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Actualmente es la directora del Proyecto de Escritura del Valle de Shenandoah en la Universidad de Shenandoah en Winchester, Virginia. Ex maestra del año en el condado de Frederick, enseña en el Lord Fairfax Community College y la Universidad Johns Hopkins y es autora de “ Escribir, pensar, aprender: aprovechar el poder de la escritura diaria de los estudiantes en todas las áreas de contenido .

Por Mary Tedrow

Un grupo de educadores de la Universidad de Shenandoah visitó este año escuelas en Finlandia, un país que se desempeña en o cerca de la cima de los exámenes del Programa de Evaluación Internacional de Estudiantes (PISA) desde que el examen comenzó a existir en 2000. PISA evalúa a jóvenes de 15 años cada tres años y compara los niveles de rendimiento en todo el mundo. Finlandia sorprendió a todos en 2000 al ocupar el puesto número uno y permanecer en los primeros puestos en los años siguientes.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Dos días después de que regresáramos a los Estados Unidos la primavera pasada, las Naciones Unidas también calificaron a Finlandia como el país más feliz. ¿Podrían estar vinculados los dos?

Aunque estábamos muy interesados ​​en el sistema escolar, un momento de distinción para mí fue la plenitud del compromiso finlandés con la filosofía educativa sin callejones sin salida. Además de mantener la puerta siempre abierta al aprendizaje, los finlandeses también incluyen la competencia como objetivo: ayudar a los estudiantes a encontrar lo que hacen bien.

Después de la Segunda Guerra Mundial, los finlandeses se dieron cuenta de que sus seres humanos eran su recurso más valioso. Su presupuesto refleja esta creencia. A pesar de tener tres partidos políticos principales, todas las facciones están de acuerdo en que el desarrollo humano es primordial y el programa educativo ha recibido una atención constante durante décadas.

La historia continúa debajo del anuncio.

El sistema de escuelas públicas es gratuito para todos, mientras vivan. La educación obligatoria se extiende desde los 6 hasta los 16 años. Después de eso, los estudiantes pueden elegir escuelas, pistas e intereses. Los estudiantes pueden realizar un seguimiento académico o vocacional, cambiar de opinión a mitad de camino o fusionar los dos. Recuerde el objetivo: la competencia.

Aunque se requiere que los estudiantes vayan a la escuela solo hasta los 16 años, aquellos que se van antes de la escuela secundaria se consideran desertores. Los programas diseñados para atraer a estos jóvenes, generalmente aquellos que luchan académicamente por una variedad de razones, para que vuelvan a la educación abordan la tasa nacional de deserción escolar del 5 por ciento. Visitamos uno de estos salones de clases donde los maestros rotaron tres semanas de instrucción con tres semanas de pasantías en negocios del área.

Recorrimos una escuela secundaria con un ala técnica y académica. Los profesores estaban experimentando fusionando los dos programas. En el ala técnica, visitamos un aula donde los adultos estaban recibiendo capacitación para hacer un cambio de carrera. Gratis.

La historia continúa debajo del anuncio.

El hecho de que los estudiantes puedan reprobar y regresar, o trabajar y regresar, o jubilarse y regresar, tuvo un efecto palpable en el estado de ánimo y el tono de los edificios. Sorprendentemente, considerando sus logros, los estudiantes finlandeses pasan menos tiempo en el aula, tienen más descansos durante el día y se benefician de recibir atención médica, dental, psiquiátrica y comidas saludables mientras están en la escuela. Fue agradable.

En comparación, el sistema de escuelas públicas de los Estados Unidos (una ideanosotrosinventado, por cierto) parece decididamente mezquino.

Nuestros estudiantes ingresan alrededor de los 5 años y tienen alrededor de 13 años para obtener un diploma de escuela secundaria. No obtener un diploma es un callejón sin salida para la mayoría. En los Estados Unidos, cuando los estudiantes fracasan en la escuela, o se van debido a muchos otros factores, a veces simplemente como adolescentes resistentes, terminamos contigo. Claro, hay valores atípicos que tienen éxito gracias a la suerte, el sudor, las conexiones o las tres cosas, pero para la mayoría, la falta de un diploma es un obstáculo serio para avanzar.

La historia continúa debajo del anuncio.

Sin un diploma de escuela secundaria, las aspiraciones educativas pueden verse severamente truncadas. Los estudiantes necesitan un diploma de escuela secundaria para asistir a universidades comunitarias y muchas escuelas técnicas que brindan acceso a habilidades avanzadas que afectan el nivel de vida.

Con o sin el diploma necesario, cualquier educación adicional corre a cargo del estudiante en tiempo o dinero, un golpe más a la situación financiera.

La ventana de oportunidad de 13 años no tiene en cuenta el nivel de desarrollo de los estudiantes al momento de ingresar. Cualquier educador sabe que los niños no llegan con la misma disposición para aprender.

Cinco innovaciones estadounidenses que ayudaron a mejorar las escuelas de Finlandia pero que los reformadores estadounidenses ahora ignoran

Hay muchas otras diferencias. A diferencia del sistema de competencias finlandés, el nuestro se basa en el cumplimiento de un conjunto de estándares prescrito mediante la aprobación de pruebas de conocimientos discretos. Nuestros estudiantes enfrentan una serie de pruebas, a pesar de que cualquier estándar puede estar lamentablemente desactualizado cuando un graduado ingresa a un mercado laboral en rápida evolución. Los finlandeses toman las pruebas de matriculación (también hay opciones) al final de la secundaria, pero todos los entrevistados dijeron que los puntajes no tenían mucho que ver con lo que los estudiantes podrían hacer a continuación.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Una cosa no es diferente: la enseñanza. Los finlandeses admiten fácilmente que no inventaron gran parte de su pedagogía. Acreditan préstamos del Reino Unido, Canadá y Estados Unidos. Su literatura acredita con frecuencia a la Asociación para la Supervisión y el Desarrollo del Currículo (ASCD) por muchos de los recursos utilizados para el desarrollo de programas. La sede de ASCD se encuentra en Alexandria, Virginia.

En una de nuestras noches en Helsinki, las calles se llenaron de estudiantes celebrando el final de una de sus pruebas de matriculación. Les preguntamos: '¿Qué creen que es diferente entre sus escuelas y las nuestras?'

Pudieron decirnos en inglés, uno de los cuatro idiomas que tienen la mayoría de los estudiantes, que los estudiantes estadounidenses saben que están compitiendo entre sí por asientos limitados en la universidad y que tendrán que encontrar el dinero para ir allí. 'No estamos preocupados por eso, así que podemos concentrarnos en aprender', dijeron.

Cuando crees que tu gente es importante, se nota.