El personal del Departamento de Educación recomienda eliminar a la acreditada universidad con fines de lucro respaldada por DeVos

El personal del Departamento de Educación recomienda eliminar a la acreditada universidad con fines de lucro respaldada por DeVos

Una controvertida agencia de acreditación respaldada por la exsecretaria de educación Betsy DeVos pronto podría verse despojada de su poder para actuar como guardián de miles de millones de dólares de ayuda financiera federal.

El personal de carrera del Departamento de Educación recomienda que el Consejo de Acreditación de Colegios y Escuelas Independientes, o ACICS, pierda el reconocimiento federal necesario para funcionar. en un informe hecho público El viernes, los empleados concluyeron que el organismo de supervisión, que en su mayoría acredita universidades con fines de lucro, no había cumplido con los estándares federales.

'La agencia no pudo demostrar que tiene personas competentes y conocedoras, calificadas por educación y experiencia por derecho propio y capacitadas por la agencia en sus responsabilidades, según corresponda a sus funciones, con respecto a los estándares, políticas y procedimientos de la agencia', el dijo el informe.

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Una junta asesora independiente tomará en consideración la recomendación cuando se reúna el próximo mes para decidir el destino del consejo. La administración Trump había retrasado la evaluación, incluso cuando el Departamento de Educación lanzó nuevas investigaciones sobre problemas en la agencia de acreditación.

La ACICS no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Si la junta asesora vota que el gobierno debe retirar su reconocimiento y esa decisión es confirmada por un alto funcionario del departamento, la agencia de acreditación puede apelar al secretario. Si la secretaria niega la apelación, alrededor de 73 escuelas tendrán 18 meses para encontrar una nueva agencia de acreditación para continuar recibiendo ayuda financiera federal.

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'Revocar el reconocimiento de ACICS protegerá a los estudiantes de todo el país', dijo el representante Robert C. 'Bobby' Scott (D-Va.), Presidente del Comité de Educación de la Cámara. 'Cuando las instituciones depredadoras reciben la legitimidad de la acreditación, la utilizan para recaudar miles de millones de dólares en ayuda federal para estudiantes mientras les niegan a los estudiantes la educación que merecen'.

El gobierno federal depende de los acreditadores, organizaciones poco conocidas pero poderosas, para considerar a las universidades dignas de participar en el programa federal de ayuda estudiantil. Si una institución no tiene el sello de aprobación de un acreditador, los estudiantes de esa institución no pueden obtener los préstamos educativos federales que son el alma de muchas escuelas, especialmente las universidades con fines de lucro.

El secretario de educación destituye a uno de los acreditadores universitarios más grandes del país de su función de supervisión

La administración Obama había cortado los lazos con la ACICS en 2016 después del colapso de Corinthian Colleges e ITT Technical Institute. Las cadenas con fines de lucro habían permanecido acreditadas por el consejo, recibiendo millones de dólares en préstamos y subvenciones federales a pesar de los hallazgos generalizados de fraude y tasas de graduación bajísimas.

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En 2018, DeVos reinstaló el consejo a pesar de las objeciones de su personal, que encontró que el consejo violaba docenas de estándares. DeVos concluyó que el acreedor podría rectificar sus problemas en un año.

No fue así, según el informe del viernes.

Los empleados del departamento dicen que el acreditador no ha hecho un buen trabajo al capacitar a los empleados para que realicen visitas al sitio y no ha demostrado que resolvió los conflictos de intereses. Las deficiencias que plagaron al consejo en 2016 persisten, pero también han surgido nuevos problemas.

El informe toma nota de la acreditación del consejo de la Universidad Nacional Reagan, una escuela en Dakota del Sur que un Investigación de USA Today El año pasado reveló que no tenía estudiantes, profesores ni aulas.

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La ACICS aprobó la universidad con fines de lucro en 2017, pero dos años después preguntó por qué ninguno de sus graduados parecía haber conseguido trabajo. Luego le pidió a la ahora desaparecida escuela que 'demuestre una causa' por la que debería mantener el sello de aprobación. En cambio, la universidad entregó voluntariamente su acreditación en febrero.

Días después, DeVos le dijo a un subcomité de asignaciones de educación de la Cámara de Representantes que 'no estaba feliz' de leer la historia y que había iniciado una investigación sobre el asunto. Los legisladores demócratas preguntaron cómo una escuela falsa podría permanecer acreditada, especialmente por un perro guardián con un historial de supervisión laxa.

'Es una pena que haya tardado tanto. Mientras tanto, se les ha permitido administrar miles de millones en dólares de los contribuyentes y siguen siendo reconocidos a pesar de un historial obvio que fue claro para todos excepto para Betsy DeVos ”, dijo Antoinette Flores, experta en acreditación del centro de estudios liberal Center for American Progress.

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En el apogeo de su poder, el consejo fue uno de los acreditadores universitarios más grandes del país, con cerca de 300 escuelas bajo su supervisión. Muchas de esas universidades huyeron a otras acreditaciones cuando el consejo perdió su reconocimiento en 2016, pero algunas de las instituciones más problemáticas no tenían camino a seguir hasta que DeVos intervino.

Estudiantes de Virginia College demandan a DeVos por reintegrar a una controvertida acreditación universitaria con fines de lucro

Cuando concedió un indulto al consejo, a Virginia College se le permitió permanecer en el programa de ayuda federal y prolongar lo que muchos vieron como una desaparición inevitable. La cadena con fines de lucro se cerró abruptamente en diciembre de 2018, dejando a los estudiantes con grandes deudas y créditos de cursos sin valor. Antiguos estudiantes demandaron a DeVos por reinstalar el consejo sin una revisión sustancial, pidiendo al tribunal que anule los préstamos federales tomados después de que su acceso a la ayuda estudiantil hubiera terminado sin la intervención de DeVos.

Fairfax University of America, otra escuela acreditada por el consejo que antes se conocía como Virginia International University, casi se vio obligada a cerrar en 2019 después de que una auditoría estatal criticara la calidad y el rigor de su programa de educación en línea. El Consejo Estatal de Educación Superior de Virginia finalmente llegó a un acuerdo que permite que la escuela permanezca abierta si deja de enseñar en línea durante al menos tres años.

La supervisión del ACICS de la Universidad de Fairfax, la Universidad de San Diego para Estudios Integrativos y la Universidad Nacional Reagan es el tema de las investigaciones del Departamento de Educación.