El Departamento de Educación ordena a Navient que reembolse $ 22,3 millones en un escándalo de préstamos estudiantiles de una década

El Departamento de Educación ordena a Navient que reembolse $ 22,3 millones en un escándalo de préstamos estudiantiles de una década

Antes de dejar el cargo, el secretario interino de educación Mitchell Zais ordenó a Navient, una de las compañías de préstamos estudiantiles más grandes del país, que reembolsara $ 22.3 millones que supuestamente cobró de más al Departamento de Educación hace más de una década.

A principios de la década de 2000, el inspector general del departamento descubrió que varios prestamistas privados, incluida la ex empresa hermana de Navient, Sallie Mae, cobraban de más al gobierno federal por decenas de millones de dólares.

Los investigadores recomendaron en 2013 que el departamento hiciera que Sallie Mae devolviera los 22,3 millones de dólares que se estima que se le adeuda, pero la empresa negó haber actuado mal. Navient, que asumió las responsabilidades de Sallie Mae cuando las empresas se separaron, continuó luchar contra la auditoría y apeló a la administración Trump.

El escándalo de los préstamos estudiantiles que simplemente no morirá

Zais, quien asumió el cargo cuando la secretaria de Educación, Betsy DeVos, renunció el mes pasado, responsabilizó a la compañía de devolver el dinero.

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El portavoz de Navient, Paul Hartwick, dijo que la compañía está evaluando sus opciones a raíz de la decisión.

“Estamos decepcionados con esta decisión porque creemos que estas prácticas son consistentes con la guía del Departamento de Educación, que fue declarada en una carta emitida por el Departamento”, dijo Hartwick en un correo electrónico. 'La empresa y otros participantes de la industria solicitaron y confiaron en esa carta para garantizar que nuestras prácticas especiales de facturación de pago de asignaciones fueran adecuadas'.

La decisión del Departamento de Educación surge de un escándalo que marcó el inicio del fin de un sistema que enriqueció a las firmas financieras a expensas de los contribuyentes.

Antes del cambio de imagen del sistema de préstamos estudiantiles por parte del presidente Barack Obama en 2010, el gobierno federal era esencialmente un socio silencioso en un programa de $ 60 mil millones. Los prestamistas privados utilizaron su propio dinero para financiar préstamos para estudiantes, pero entre bastidores, el gobierno pagó una parte de los intereses para hacer la deuda más asequible.

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Cómo los intermediarios empantanaron el intento de arreglar los préstamos estudiantiles

En la década de 1980, el gobierno garantizó a los prestamistas un rendimiento del 9,5 por ciento sobre los préstamos financiados con bonos exentos de impuestos. La garantía se convirtió en una ganancia inesperada para los prestamistas cuando bajaron las tasas de interés. El Congreso eliminó el subsidio en 1993, pero los prestamistas rápidamente empaquetaron nuevos préstamos con los antiguos para seguir recibiendo los pagos.

Un denunciante notó que los prestamistas estaban barajando el financiamiento de préstamos de un bono a otro para aumentar el volumen de préstamos que calificaban para los subsidios. Otros funcionarios capturaron los desechos federales, incluido el inspector general del departamento. El organismo de control concluyó en 2006 que el departamento pagó en exceso a un prestamista, Nelnet, $ 278 millones de 2003 a 2005. Nelnet disputó los hallazgos y se le permitió quedarse con el dinero.

A raíz del llamado escándalo del 9.5, los demócratas comenzaron a pedir al gobierno que solo otorgara préstamos federales directos, una medida que finalmente tomó Obama cuando asumió el cargo. Para administrar su enorme cartera de préstamos, el departamento otorgó contratos a algunos ex prestamistas, incluidos Nelnet y Navient, para cobrar y aplicar los pagos de préstamos de los prestatarios.

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La senadora Elizabeth Warren (D-Mass.) Ha criticado abiertamente la dependencia del Departamento de Educación de las empresas que, según ella, tienen un historial sórdido de estafar a los contribuyentes y dañar a los prestatarios de préstamos estudiantiles. Warren instó a DeVos el año pasado a responsabilizar a Navient por el dinero adeudado y ha pedido repetidamente al departamento que abandone a la empresa como contratista.

'Navient pasó más de una década aumentando sus ganancias engañando a estudiantes y contribuyentes y evadiendo la responsabilidad', dijo Warren en un comunicado el lunes. 'Pagar los $ 22 millones que debe a los contribuyentes es un buen primer paso, pero ahora, necesitamos despedir a Navient para evitar que este gigante corrupto de préstamos estudiantiles vuelva a engañar y estafar a estudiantes y contribuyentes'.