El Departamento de Educación amplía la iniciativa de la subvención Pell para que los presos tomen clases universitarias

El Departamento de Educación amplía la iniciativa de la subvención Pell para que los presos tomen clases universitarias

La administración Trump ha más que duplicado el número de colegios y universidades que participan en el Programa Piloto Second Chance Pell, una iniciativa de la era de Obama para ayudar a los presos a obtener un título de asociado o licenciatura mientras están encarcelados.

El viernes, el Departamento de Educación dijo que 67 nuevas escuelas fueron invitadas a unirse al programa, elevando el número total a 130 colegios y universidades en 42 estados y el Distrito. El programa, creado en 2015, permite a los reclusos utilizar las subvenciones federales Pell para que los estudiantes de bajos ingresos puedan seguir una educación, a pesar de la prohibición del Congreso de proporcionar ayuda financiera a los reclusos.

12.000 reclusos recibirán becas Pell para tomar clases universitarias

Las escuelas que acepten la invitación trabajarán con las penitenciarías federales y estatales para inscribir a los reclusos que califiquen para Pell, una forma de ayuda federal que cubre la matrícula, los libros y las cuotas de los estudiantes universitarios con necesidades económicas. Los prisioneros deben ser elegibles para ser puestos en libertad dentro de los cinco años posteriores a su inscripción en los cursos.

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'He tenido el placer de visitar varias instituciones de Second Chance Pell y he visto de primera mano el impacto transformador que tiene este experimento en las vidas de las personas que están encarceladas', dijo la secretaria de Educación, Betsy DeVos, en un comunicado el viernes. 'Al expandir este experimento, estamos brindando una oportunidad significativa para que más estudiantes se preparen para el éxito futuro en la fuerza laboral'.

El Departamento de Educación no respondió a las solicitudes de una estimación de costos para la expansión del programa experimental. En los primeros dos años del programa piloto, el departamento otorgó alrededor de $ 36,2 millones en subvenciones Pell a casi 12.000 reclusos. La financiación ascendió a una pequeña parte del programa Pell total de $ 30 mil millones y no tuvo relación con los premios a los beneficiarios elegibles de Pell que no están encarcelados.

“La expansión de Second Chance Pell es un testimonio del hecho de que un mayor acceso a la universidad en la prisión es una estrategia que funciona: mejorar la seguridad, fortalecer las comunidades y ampliar las oportunidades en nuestro país”, dijo Nick Turner, presidente de la organización sin fines de lucro Vera Institute of Justicia, dijo en un comunicado.

Cómo el levantamiento de la prohibición federal de la ayuda estudiantil para los reclusos podría impulsar las economías estatales

Un estudio reciente del instituto encontró que se han otorgado más de 4.000 certificados, títulos de asociado y licenciaturas a los reclusos que participaron en la iniciativa Pell durante los últimos tres años.

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Para ayudar a los reclusos, el Departamento de Educación está utilizando su autoridad para realizar experimentos limitados en el despliegue de ayuda federal para estudiantes, aunque la prohibición de la ayuda para estudiantes a los prisioneros sigue vigente.

El Congreso prohibió a las personas encarceladas acceder a las subvenciones Pell en 1994, argumentando que era injusto que recibieran una parte de los dólares de ayuda financiera ya limitados. Pero las subvenciones Pell sirvieron como la principal fuente de financiación para los programas universitarios en las cárceles. Y sin los dólares de las subvenciones, muchas instalaciones redujeron sus ofertas educativas y pocos reclusos podían permitirse seguir una educación superior.

Los críticos de la prohibición dijeron que fue una decisión precipitada porque educar a las personas tras las rejas reduce las posibilidades de que cometan más delitos al ser liberadas.

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Un estudio realizado por Rand Corp. encontró que los reclusos que participaron en programas educativos en la cárcel tenían un 43 por ciento menos de probabilidades de regresar a prisión dentro de los tres años que los que no lo hicieron. Los investigadores también estimaron que por cada dólar invertido en programas de educación correccional, se ahorran entre cuatro y cinco dólares en costos de reencarcelamiento de tres años.

La mayoría de los escuelas invitadas a participar en la última ronda de la iniciativa Pell se encuentran los colegios comunitarios públicos y las universidades de cuatro años, incluida la Bowie State University y la University of Maryland Eastern Shore. La mayoría ofrecerá instrucción en el aula en las instalaciones penitenciarias. Otros ofrecerán educación en línea o una combinación de instrucción en el aula y en línea.