'Una gota en el balde': los padres en la universidad necesitan cuidado infantil, pero los dólares federales se quedan cortos

'Una gota en el balde': los padres en la universidad necesitan cuidado infantil, pero los dólares federales se quedan cortos

Con una subvención federal de $ 98,000 en 2018, Anne Arundel Community College en Maryland comenzó a brindar cuidado infantil gratuito por la noche a estudiantes de bajos ingresos cuatro días a la semana.

La subvención del Departamento de Educación ayudó al campus a ampliar los servicios de su Centro de Desarrollo Infantil, que ha cuidado y educado a los hijos de los estudiantes desde 1977. Mucho ha cambiado desde entonces. Hay muchos más padres en el campus y mucha más necesidad de cuidado infantil asequible y de calidad, dijo Tiffany Boykin, decana de participación estudiantil.

Cuando se agregaron las horas de la tarde, llamó la atención de los estudiantes, que acudieron en masa al centro para solicitar los espacios diurnos y nocturnos. El cuidado nocturno está completo. Y la lista de espera para los espacios diurnos ha crecido de unas pocas familias a 45 personas. Si bien algunos son profesores y miembros de la comunidad, la mayoría son estudiantes.

“Si tuviéramos dinero adicional, podríamos brindar más ayuda a los estudiantes”, dijo Boykin. “Estamos muy agradecidos por el dinero que recibimos y hemos utilizado hasta el último centavo. Nuestros estudiantes nos han dicho que sin este apoyo, no podrían asistir '.

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Si bien el Congreso triplicó los fondos para el cuidado infantil en el campus en 2018, las universidades participantes aún tienen listas de espera y enfrentan limitaciones para atender a los estudiantes que buscan una educación mientras crían una familia.

El desequilibrio entre la oferta y la demanda en el programa federal de cuidado infantil, conocido como Acceso al cuidado infantil significa que los padres están en la escuela, dice tanto sobre el alto costo del cuidado infantil como sobre la lenta comprensión por parte de los legisladores de los desafíos que enfrentan los estudiantes universitarios. Mientras el Congreso busca actualizar la ley federal que rige la educación superior, los defensores dicen que existe una oportunidad para reestructurar el programa de cuidado infantil y aumentar el gasto para satisfacer las necesidades de más estudiantes.

El cuidado infantil es más caro que la matrícula estatal en las universidades públicas de unos 30 estados, según la organización sin fines de lucro Child Care Aware of America. La matrícula y las tarifas en las universidades estatales de Maryland promediaron $ 9,900 para los residentes en 2018, pero el cuidado infantil a tiempo completo en un centro autorizado cuesta casi el doble.

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Uno de cada 5 estudiantes de pregrado es padre. Si bien ese número ha crecido en las últimas dos décadas, el número de escuelas con centros de cuidado infantil en el campus ha disminuido y las que quedan se reducen, según el Instituto sin fines de lucro para la Investigación de Políticas de la Mujer.

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El aumento del gasto en 2018, de $ 15 millones a $ 50 millones, fue el primero desde que los legisladores autorizaron el programa de cuidado infantil en 1998. El impulso significó que 196 universidades recibieron subvenciones para ayudar a los estudiantes de bajos ingresos con niños, mucho más que las 86 escuelas que recibieron dinero. en 2017. Incluso con el presupuesto más grande, el instituto estima que el programa federal está llegando solo a unos 11.000 estudiantes con niños.

“Es maravilloso eso. . . se incrementó la financiación, pero. . . es una gota en el balde ”, dijo Nicole Lynn Lewis, fundadora de Generation Hope, una organización sin fines de lucro de D.C. que ayuda a los padres adolescentes a navegar por la educación superior.

El Departamento de Educación proporciona subvenciones de cuatro años a los colegios y universidades que apoyan el cuidado infantil en el campus o en la comunidad circundante. Solo los padres elegibles para recibir becas federales Pell para estudiantes de bajos ingresos pueden participar. Las escuelas pueden solicitar hasta el 1 por ciento del monto total de la ayuda Pell otorgada a sus estudiantes en el año anterior, una estipulación que puede limitar el alcance del programa.

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En Mount Wachusett Community College en Gardner, Mass., Los fondos de subvenciones federales disminuyeron en $ 10,000 debido a una caída en la inscripción. Menos estudiantes elegibles para Pell en el campus significaron menos dólares de premios. Aun así, Ann Reynolds, asesora del programa de cuidado infantil en el colegio comunitario, tiene una lista de más de una docena de estudiantes que necesitan cuidado infantil. La subvención aseguró el cuidado de 24 estudiantes este año, casi todos los cuales alguna vez estuvieron en la lista de espera.

La senadora Patty Murray (D-Wash.), Quien ha luchado para expandir el programa de cuidado infantil, señaló que algunas escuelas están recibiendo significativamente menos del 1 por ciento de sus fondos Pell totales. Aumentar ese límite y garantizar que el Departamento de Educación proporcione fondos de subvención en función de las necesidades de los estudiantes son prioridades para el senador en las negociaciones en curso para volver a autorizar la Ley de Educación Superior.

“Millones de estudiantes-padres en todo el país están luchando para costear el cuidado infantil mientras reciben una educación, sin siquiera saber que hay ayuda disponible”, dijo Murray. 'Es absolutamente necesario aumentar la financiación, crear conciencia y buscar formas de facilitar que las universidades apoyen a los estudiantes-padres'.

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Diane Auer Jones, la persona clave del Departamento de Educación sobre la política de educación superior, calificó el límite de financiamiento como una 'barrera estructural artificial'. Ella sospecha que se podría atender a más estudiantes que son padres si el Congreso cambia los parámetros de los premios. De todos modos, la administración Trump ha sido crítica con el programa, cuestionando si las subvenciones son efectivas para ayudar a los estudiantes a permanecer en la escuela.

Las universidades pueden usar el dinero federal para una variedad de servicios, que incluyen clases para padres, entrenamiento académico o la contratación de más asistentes de guardería. Las escuelas dicen que la flexibilidad les permite adaptar los programas a las necesidades de sus estudiantes, pero Jones dijo que también dificulta la evaluación del programa de cuidado infantil.

'Está probando tantos tipos diferentes de intervenciones que es muy difícil obtener datos estadísticos para averiguar qué funciona', dijo. “Nuestro interés es canalizar la mayor cantidad de dólares posible al estudiante”.

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Nicole Wetherby, de 33 años, acredita la flexibilidad del programa en Mount Wachusett por haberla ayudado a graduarse este año con un título asociado en diseño gráfico. Pudo inscribir a su hijo de 2 años en una guardería acreditada con horarios flexibles cerca de su casa. Le proporcionó tranquilidad mientras hacía malabares con las clases y cuidaba a un niño pequeño, un acto de equilibrio precario.

En un momento, el hijo de Wetherby fue hospitalizado y ella tuvo que faltar una semana a la escuela. Todas esas clases y asignaciones perdidas resultaron en que ella reprobara dos cursos. Si no hubiera sido por el apoyo de otros padres en el programa de cuidado infantil, Wetherby dijo que el revés podría haberla impedido completar su título.

“Es difícil cuando eres padre en la escuela. Una cosa sale mal y arruina tu horario ”, dijo Wetherby, quien tuvo tres trabajos de medio tiempo mientras asistía a la universidad. 'La comunidad es una gran ventaja para ayudarlo a pasar'.

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Wetherby está esperando que su hijo ingrese al jardín de infantes antes de continuar su educación debido a la escasez de cuidado infantil asequible. La Universidad de Massachusetts en Amherst es la única escuela de cuatro años con una subvención federal para el cuidado de niños en el estado, pero no ofrece el título que Wetherby quiere.

Éxitos y fallos en el proyecto de ley de educación superior de la Cámara de Representantes

Los demócratas de la Cámara de Representantes quieren cuadriplicar los fondos autorizados para el programa del campus a $ 200 millones para que más universidades puedan apoyar a los estudiantes. Una disposición en el proyecto de ley de la cámara para reformar la ley federal de educación superior también otorgaría bonificaciones por desempeño a las universidades con participación de larga data y antecedentes de ayudar a estudiantes con hijos a graduarse.

Según la propuesta de la Cámara, las universidades podrían recibir hasta el 20 por ciento de su subvención anual como bonificación. El incentivo podría ayudar a escuelas como Pikes Peak Community College en Colorado Springs, que ha participado en el programa de cuidado infantil durante 13 años.

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La asignación de 2018 tuvo un efecto significativo en Pikes Peak, que experimentó un aumento del 29 por ciento en los fondos a $ 375,000 durante el ciclo de cuatro años, según Joneila Henselman, coordinadora de cuidado infantil de la escuela. El dinero adicional hizo posible sacar más estudiantes de la lista de espera.

'Realmente hemos podido apoyar a los estudiantes que estaban en un camino exitoso y no necesitarán obtener un préstamo estudiantil para el cuidado infantil', dijo Henselman. “Nuestros estudiantes se convertirán en enfermeros y mecánicos. Tenemos algunos programas de ingeniería '.

Central Georgia Technical College en Macon, Ga., También se benefició de la expansión. Una subvención de casi $ 500,000 le ha permitido a la escuela atender a 35 niños en sus dos centros de desarrollo infantil. Los estudiantes todavía esperan el cuidado infantil en un centro, pero la lista es considerablemente más corta debido a la subvención federal, dijo Brett Copeland, subdirector de los centros de desarrollo infantil en Central Georgia.

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El centro de Georgia, como muchas escuelas, combina subvenciones federales y estatales para ayudar a los padres en la universidad. La mayoría de los estados tienen algún tipo de subsidio para el cuidado de niños para familias de bajos ingresos, a menudo apoyados a través de subvenciones en bloque del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

El cuidado infantil en el campus hizo posible que este joven padre se graduara de la universidad. Ahora Trump quiere eliminar el programa.

La administración Trump ha pedido que el HHS sea el único proveedor federal de subsidios para el cuidado de niños para familias de bajos ingresos. El Departamento de Educación propuso eliminar el programa de cuidado infantil del campus en 2017, diciendo que 'subsidiar los gastos asociados con el cuidado infantil no es consistente con la misión principal del departamento'.

Jones, del Departamento de Educación, dijo que los programas comunitarios apoyados por las subvenciones del HHS se adaptan mejor a las necesidades de los estudiantes.

“No es que estemos fundamentalmente en contra de brindar cuidado infantil; simplemente no estamos seguros de que el cuidado infantil en el campus sea la forma más eficaz ', dijo Jones. 'El cuidado infantil basado en la comunidad ofrece más opciones y probablemente satisface las necesidades de los estudiantes adultos'.

Los estados tienen un margen de maniobra en la forma en que usan el dinero del HHS y algunos tienen reglas que dificultan el acceso de los estudiantes universitarios a la atención médica. Ocho estados limitan la cantidad de tiempo que los estudiantes pueden recibir subsidios de cuidado infantil mientras están en las universidades, mientras que 11 estados requieren que los estudiantes estén empleados para ser elegibles.

“Durante mucho tiempo, nuestros padres que estaban recibiendo asistencia de cuidado infantil a través del estado trabajaban 30, 40 horas e iban a la escuela”, dijo Angela Wheeler, quien ayuda a administrar el programa de cuidado infantil en Tacoma Community College en el estado de Washington. . 'Es difícil mantener todo eso, y la mayoría de ellos tuvo dos o tres hijos'.

Otros estados tienen requisitos de elegibilidad para el dinero del HHS que, según los defensores de los estudiantes, son sordos. Virginia, por ejemplo, dice que los estudiantes debe obtener manutención infantil de un padre ausente para ser elegible para el subsidio estatal, con pocas excepciones. Lewis, de Generation Hope, dijo que algunos estudiantes con los que trabaja tienen relaciones volátiles con el padre de sus hijos y se preocupan por las consecuencias de llevarlos a los tribunales.

Si bien el programa de subvenciones en bloque del HHS es una fuente fundamental de financiación, 'no es suficiente, no satisface todas las necesidades y, en algunos casos, coloca barreras en el camino para que las familias de los estudiantes puedan acceder a la ayuda', dijo Lindsey Reichlin Cruse. , investigadora asociada senior del Institute for Women's Policy Research. La subvención para el cuidado de niños del Departamento de Educación 'está más dirigida y tiene menos restricciones sobre la capacidad de los padres de los estudiantes para acceder a la ayuda', dijo.