Los médicos exigieron enfermeros varones durante la Guerra Civil. Clara Barton los desafió.

Los médicos exigieron enfermeros varones durante la Guerra Civil. Clara Barton los desafió.

Pregúntele a cualquier enfermero y él o ella le dirá: Además de brindar atención médica, también son en parte terapeuta, maestro, clérigo, custodio, investigador e intérprete (es decir, 'Permítame traducir lo que acaba de decir el médico').

Cuando Clara Barton se dedicó a la enfermería durante la Guerra Civil de los Estados Unidos, también fue en parte soldado, diplomática y, dado que muchos médicos se negaron a trabajar con mujeres, una pionera.

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Pero esa última parte no fue nada nuevo para ella; había estado luchando por un lugar en el lugar de trabajo durante décadas.

Barton tenía alrededor de 30 años cuando llegó a Washington en 1854 para trabajar en la Oficina de Patentes de Estados Unidos. Comenzó como copista, copiando documentos a mano, pero rápidamente fue ascendida a secretaria, convirtiéndose en la primera mujer en recibir un nombramiento en el gobierno, según la Sociedad Histórica de Washington, D.C. Ganaba $ 1,400 al año, lo mismo que los empleados masculinos.

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Pero luego el comisionado de patentes que la había promovido se fue, y su reemplazo se mostró hostil a la idea de las mujeres en el lugar de trabajo. También estaba siendo presionado por el secretario del Interior, Robert McClelland, para que se deshiciera de todas las trabajadoras federales.

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Primero, fue degradada de nuevo a copista, lo que significó un fuerte recorte salarial. Luego fue acosada, según el Museo de la Oficina de Soldados Desaparecidos de Clara Barton . Abundaban los rumores entre los hombres de su oficina de que estaba teniendo una aventura con su jefe y que la abolicionista que nunca se había casado tenía hijos birraciales. También sufría de ataques de malaria y depresión. Después de tres años, ella renunció.

Barton fue a la casa de su infancia en Oxford, Massachusetts, para recuperarse de la terrible experiencia. Era un patrón que había seguido gran parte de su vida. Años antes, el sexismo también había descarrilado su primera carrera como maestra. Ella había trabajado incansablemente para abrir una escuela pública en Bordentown, Nueva Jersey, pero cuando se construyó un nuevo edificio, contrataron a un director masculino por el doble de su paga y la nombraron su asistente.

'A veces puedo estar dispuesta a enseñar por nada, pero si me pagan, nunca haré el trabajo de un hombre por menos de la paga de un hombre', dijo más tarde.

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Barton regresó a la Oficina de Patentes en 1860, justo antes de la toma de posesión del presidente Abraham Lincoln y el estallido de la Guerra Civil.

La siguiente carrera de Barton comenzó con los disturbios de Baltimore el 19 de abril de 1861. La lucha entre la milicia de Massachusetts y los simpatizantes del sur resultó en lo que se considera el primer derramamiento de sangre de la Guerra Civil. Los soldados heridos fueron llevados al Distrito y depositados en el edificio inacabado del Capitolio.

Barton corrió al Capitolio para ver cómo podía ayudar y se sorprendió al descubrir que algunos de los hombres heridos eran antiguos alumnos de ella. Algo se encendió en ella que animaría el resto de su vida.

Barton y varias otras mujeres organizaron suministros médicos, comida, ropa, ropa de cama, oraciones, envío de cartas, cualquier cosa que pudiera brindar consuelo a los heridos. En ese entonces, había poca formación formal para ser enfermera, por lo que Barton rápidamente aprendió lo que necesitaba saber e inventó el resto.

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Poco después, la Comisión Sanitaria de Estados Unidos, que es civil, tomó el control de proporcionar enfermeras al Ejército de la Unión. Pero a menudo estaba empantanado en la burocracia; muchos médicos de campo solo aceptaban enfermeros varones, y sus vagones de suministros a menudo se demoraban días con respecto a las tropas.

Barton evitó todo eso. Nunca se unió a la Comisión Sanitaria y viajó rápido y ligero, y por pura fuerza de personalidad, pudo convencer a los funcionarios para que la dejaran acercarse al frente.

Su imagen había estado enterrada cerca de un campo de batalla de la Guerra Civil durante años. Entonces la encontré.

En agosto de 1862, montó en su carro lleno de suministros hasta un hospital de campaña en el campo de batalla de Cedar Mountain en Virginia. Apareció en medio de la noche y, para el cirujano, le pareció un milagro. Más tarde escribió: “Pensé que esa noche si el cielo alguna vez envió un [n]. . . ángel, ella debe ser uno '.

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Barton escribió más tarde sobre Cedar Mountain: “Cinco días y noches con tres horas de sueño, un escape estrecho de la captura y algunos días de llevar a los heridos a los hospitales de Washington. Y si tiene la oportunidad de sentir que las posiciones que ocupé fueron duras e indecorosas durante unmujer, Solo puedo responder que fueron rudos e indecorosos parapero.”

Ahora apodada el 'Ángel del campo de batalla', continuó sirviendo a las tropas durante la guerra en la estación Fairfax, Chantilly, Harpers Ferry, South Mountain, Antietam, Fredericksburg, Charleston, Petersburg y Cold Harbor.

A Antietam , Barton estaba tan cerca del campo de batalla que, mientras acunaba la cabeza de un hombre herido para que pudiera tomar un sorbo de agua, una bala atravesó su manga, matando instantáneamente al hombre al que estaba tratando de ayudar.

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A menudo trabajaba hasta que colapsaba por agotamiento o enfermedad.

En 1864, el general Benjamin Butler la nombró enfermera jefe del Ejército de James, a pesar de que no tenía formación médica formal.

Barton había encontrado su vocación y eventualmente crearía la Cruz Roja Americana. Mientras todavía estaba en primera línea, le escribió a su padre: “No sé cuánto tiempo ha pasado desde que mi oído estuvo libre del redoble de un tambor. Es la música con la que duermo y me encanta. ... Puedo verme obligado a enfrentar el peligro, pero nunca lo temas, y mientras nuestros soldados pueden estar de pie y luchar, yo puedo estar de pie y alimentarlos y cuidarlos '.

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