Expedientes, calificaciones y 'sugerencias': cómo el departamento de admisiones de Harvard selecciona a un estudiante

Expedientes, calificaciones y 'sugerencias': cómo el departamento de admisiones de Harvard selecciona a un estudiante

Los números son despiadados: de más de 40.000 solicitudes al año para la Universidad de Harvard, no llegan a 2.000 el corte final. Solo uno admitido por cada 19 rechazados. Todos los años, los estudiantes del último año de secundaria con sobresalientes, calificaciones perfectas en los exámenes y recomendaciones estelares se preguntan por qué no lo lograron.

Ahora, se han levantado las cortinas del proceso de toma de decisiones de Harvard. En la corte federal de Boston, los abogados y testigos están hablando de expedientes, primeros lectores, segundos lectores, comités, calificaciones, listas de decanos y los factores misteriosos que influyen en los casos límite, conocidos como 'consejos'.

La intensidad perenne de la competencia es el hecho central e indiscutible detrás de la demanda que alega que Harvard discrimina a los solicitantes asiático-americanos. Harvard niega ese cargo en el juicio que comenzó el pasado lunes.

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Algunas universidades atraen más solicitudes que Harvard. Hace dos años, la Universidad pública de California en Los Ángeles se convirtió en la primera en recibir más de 100,000 ofertas para la admisión de estudiantes de primer año. La Universidad de Nueva York, que es privada, atrajo a más de 75,000 para la clase que ingresó este otoño.

Con ese tipo de volumen, dar a cada aplicación una lectura completa es un desafío. Así es como lo hace Harvard, según los documentos judiciales y el testimonio de William R. Fitzsimmons, el decano de admisiones.

Ver evidencia en el juicio de admisión de Harvard

Primero, las aplicaciones se dividen en 20 grupos, llamados expedientes. California tiene tres expedientes, etiquetados A, C y Z. Texas obtiene el expediente D. Virginia, Maryland, Delaware y el Distrito de Columbia suministran el expediente I.

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Un subcomité de cuatro o cinco oficiales de admisiones leerá los archivos de un expediente determinado. Un lector revisará ensayos, transcripciones, calificaciones de exámenes, cartas de recomendación y otra información, incluida la raza o el origen étnico, si se revela. Luego, el lector llena una hoja de resumen con comentarios y calificaciones en una escala de 1 a 4 (1 es el más alto; más y menos son opcionales) en cuatro categorías de 'perfil': académico, extracurricular, atlético y personal. La categoría personal está destinada a evaluar rasgos como el liderazgo y el carácter. El lector también dará una calificación general preliminar, que es una decisión de juicio, no un promedio de las otras calificaciones.

Algunos archivos se entregan a un segundo lector dentro del subcomité, para un segundo conjunto de calificaciones. Un profesor también puede leer un archivo si el solicitante demuestra profundidad en las artes escénicas o talento especial en un campo como las matemáticas. Los entrevistadores exalumnos envían sus informes. Luego, los subcomités se reúnen, revisan archivos y votan recomendaciones.

A partir de ahí, los archivos van al comité de admisión completo de 40 personas. Se pesan los casos. Las listas de recomendaciones se reducen. El comité vota las decisiones finales.

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Las calificaciones de perfil son cruciales. El análisis de 160.000 solicitudes nacionales en seis ciclos de admisión encontró que más de 55.000 no recibieron ningún 1 o 2. Casi todos fueron rechazados. Solo alrededor de 100 candidatos al año reciben una calificación académica de 1, a pesar de que miles tienen calificaciones y calificaciones perfectas o casi perfectas en las pruebas de admisión.

Una regla general para un académico 2, a partir de 2014, eran las mejores calificaciones y puntajes en las pruebas de entre medio y alto 700 (de 800) en las secciones de lectura y matemáticas del SAT o al menos 33 de 36 en el ACT. Pero en la calificación académica hay más que puntajes y calificaciones. Los lectores toman en cuenta el rigor de las clases que eligen los estudiantes, dado lo que se ofrece en su escuela, y lo que los maestros y otras personas dicen sobre ellos.

Las calificaciones altas son más comunes para los académicos que otras dimensiones: el cuarenta y dos por ciento de las solicitudes obtienen una calificación académica de 1 o 2, mientras que menos del 25 por ciento tienen una calificación tan alta en actividades extracurriculares, atletismo y cualidades personales.

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La universidad dice que valora la 'excelencia multidimensional'. Lo que eso significa, por los números, es que a un candidato calificado con 2 en tres de las cuatro categorías de perfil se le ofrece admisión aproximadamente el 40 por ciento del tiempo. Pero también quiere estudiantes con un talento poco común. Aquí están las tasas de admisión para aquellos que recibieron una calificación de 1 en solo uno de los cuatro campos: extracurricular (48 por ciento); personal (66 por ciento); académico (68 por ciento); y atlético (88 por ciento). La última cifra refleja la admisión de atletas reclutados.

¿Qué pasa con los factores positivos o 'consejos'? El manual de Harvard para ex-alumnos entrevistadores dice: “Las propinas entran en juego solo con un alto nivel de mérito; el Comité nunca da suficientes propinas para admitir a un candidato promedio a expensas de uno de primera '.

Entre los consejos que se enumeran en el manual se encuentran la capacidad creativa, el talento atlético y la 'ascendencia de Harvard y Radcliffe'. Eso significa una ventaja para los hijos de exalumnos de la universidad de Harvard (no de las escuelas de posgrado) o Radcliffe College, exclusivamente para mujeres, que se fusionó con Harvard. Los datos muestran que la tasa de admisión para los solicitantes 'heredados' nacionales es del 34 por ciento, en comparación con el 6 por ciento para los solicitantes no heredados. Los niños de la facultad y el personal de Harvard también ingresan a tasas más altas.

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Fitzsimmons también mantiene una 'lista del decano' con los solicitantes de especial interés. El director de admisiones tiene una lista similar. Cientos de nombres aparecen en estas listas cada año. Algunos son hijos de donantes. La tasa de admisión de los que figuran en las listas (42 por ciento) está muy por encima del promedio. Harvard dice que muchos hijos de donantes no son admitidos.

Hay más consejos destinados a ayudar a Harvard a formar una clase económica y racialmente diversa. Los niños de familias de bajos ingresos reciben un impulso. También lo hacen los solicitantes afroamericanos e hispanos en algunos casos. Harvard dice que la raza y el origen étnico también pueden ser una ventaja para los solicitantes de origen asiático. La universidad dice que la raza es solo un factor entre muchos, utilizando métodos aceptados por la Corte Suprema.

La evidencia que surge en el ensayo muestra varias diferencias raciales en las métricas asociadas con los solicitantes de calificación. Los estadounidenses de origen asiático, por ejemplo, tienden a recibir calificaciones académicas más altas y calificaciones personales más bajas que otros grupos.

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El demandante, Students for Fair Admissions, sostiene que los estadounidenses de origen asiático son penalizados a través del proceso de calificación y de otras formas. El abogado del demandante, Adam K. Mortara, dijo que Harvard permitió que 'el lobo de los prejuicios raciales entrara por la puerta principal'.

Harvard niega la acusación.

'¿Es la raza o la etnia alguna vez un dato negativo?' Preguntó a Fitzsimmons el abogado de Harvard, William F. Lee.

“Nunca”, testificó el decano.

La jueza federal de distrito Allison D. Burroughs espera emitir un veredicto después del juicio. Es casi seguro que su decisión sea apelada.