Una renovación para la promoción de 2020: las universidades dan la bienvenida a los graduados para celebraciones en persona.

Una renovación para la promoción de 2020: las universidades dan la bienvenida a los graduados para celebraciones en persona.

Emily Klein había marcado más de la mitad de su lista de deseos de la universidad: Tailgate para un evento deportivo. Come con un profesor. Vote en una elección.

La lista, llena de 120 actividades para completar antes del día de graduación, fue entregada a la promoción 2020 de la Universidad de Virginia justo cuando comenzaba su último año. Klein había planeado terminar las tareas restantes, correr con el presidente de la escuela y asistir a una producción de teatro estudiantil, cerca del final del semestre de primavera, cuando su carga de trabajo sería más liviana.

Ese semestre, por supuesto, fue trastocado por la pandemia. La clase del último año abandonó abruptamente el campus, terminó sus clases en casa y se graduó en ceremonias virtuales desde sus salas de estar.

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Desde entonces ha persistido un sentimiento de falta de plenitud.

'Sentí que no había terminado del todo allí', dijo Klein, de 23 años, quien se quedó en Charlottesville para trabajar como técnico de emergencias médicas. 'No tuve la oportunidad de decir adiós'.

Rara vez en la vida existe la oportunidad de volver a hacerlo. Pero eso es lo que tendrá la Clase de 2020 esta primavera. Muchos están viajando de regreso a su alma mater para finalmente tener las celebraciones que les negaron el año pasado.

En U-Va., Era importante que los graduados del año pasado fueran reconocidos oficialmente por sus logros, dijo Jim Ryan, el presidente de la universidad, en un mensaje a los antiguos alumnos.

“Ha sido un año desafiante, especialmente para su clase”, les dijo.

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Ned Engelbride, quien obtuvo un título en finanzas el año pasado de la Universidad de Maryland, viajará desde Albany, Nueva York, a College Park este mes para cruzar el escenario en el estadio de fútbol de la universidad.

“Lo había estado esperando durante casi un año”, dijo Engelbride, de 22 años. “En realidad, estaba muy emocionado de ver que la universidad estaba ofreciendo a los graduados de 2020 la oportunidad de tener esa sensación, de caminar por el escenario. '

La promoción de 2020: graduarse en una pandemia

Para muchos estudiantes, la graduación no es solo la culminación de la universidad, es un momento para honrar los años dedicados a hacer malabares con múltiples trabajos, las largas noches en la biblioteca, los sacrificios que llevaron a obtener un título.

Es un momento para que los estudiantes agradezcan a las personas que los ayudaron en la escuela, a los padres que los apoyaron, a los amigos leales y a los profesores devotos.

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“Vas a la escuela durante cuatro años y tus padres quieren que cruces el escenario”, dijo Engelbride. El año pasado, durmió durante la ceremonia virtual de la universidad. 'Cuando te das cuenta de que lo vas a hacer desde tu sala familiar, es desalentador'.

Para A’Keia Sanders, graduada de la Universidad de Nevada en Reno, obtener su título en nutrición en 2020 marcó el final de un viaje que duró más de una década.

Sanders comenzó su licenciatura a los 18 años, pero dijo que no estaba enfocada en la escuela. Pasó gran parte de su tiempo en Pensacola Junior College en Florida, ahora Pensacola State College, festejando y sin clases.

Entonces, por sugerencia del padre de su amiga, Sanders se alistó en la Marina de los EE. UU.

Sanders terminó el servicio activo y entró en las reservas en 2017, lo que significa que finalmente podría regresar a su título. Se inscribió en la universidad insignia de Nevada, donde vive con su esposo e hijos.

“Definitivamente fue un poco impactante”, dijo Sanders, ahora de 32 años. Recuerda estar sentada en clases con estudiantes de veintitantos años. Con el tiempo, encontró una comunidad de veteranos en el campus, hombres y mujeres de entre 20, 30 y 50 años que provenían de todas las ramas del ejército.

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Sanders tomó una carga completa de cursos en su último año, además de trabajar en la oficina de la senadora Catherine Cortez Masto (D-Nev.) Y criar una familia. Dio a luz a su segundo hijo en noviembre de 2019, una semana antes de los exámenes finales.

Espera que cruzar el escenario el 12 de mayo signifique tanto para sus hijos de 5 y 1 año como para ella.

'Poder mostrarles a mis hijos, 'Esto es lo que hizo mamá', para que sepan cómo es el trabajo duro ... es la razón por la que lo hice y la razón por la que me esforcé tanto', dijo Sanders.

Para colegios y universidades, se cruzan los dedos para las graduaciones en persona

Megan Matesic, de 30 años, también se encuentra entre los que celebran tardíamente. Regresó a la Universidad de Seton Hall en abril para tener la ceremonia que se merecía.

“Trabajé muy duro para obtener ese título”, dijo Matesic, quien obtuvo un doctorado en liderazgo, administración y políticas de educación superior de Seton Hall. “Fueron unos cuatro años de clases y redacción de mi tesis. Fue mucho trabajo lo que puse en ello '.

Alex Birbilis, ahora profesor de artes del lenguaje en la escuela secundaria, regresó al College of New Jersey el mes pasado para tener la celebración que no sucedió la primavera pasada. Se graduó con una licenciatura en educación primaria, con una secundaria y especialización en inglés.

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El rehacer significaba que podía usar el birrete de graduación, decorado con una letra de su banda favorita, que diseñó como estudiante de primer año. Y su abuela de 88 años podría estar allí en persona.

Regresar al campus le proporcionó a Birbilis un cierre muy necesario, dijo, lo que le permitió seguir adelante con el resto de su vida. Se sintió como un final amistoso para una relación.

'Finalmente me sentí mejor al salir de la lista de correo electrónico de la universidad', dijo Birbilis. 'Realmente se sintió como, finalmente, el final de un capítulo'.