¿Los detectores de metales y las máquinas de rayos X pertenecen a las escuelas?

¿Los detectores de metales y las máquinas de rayos X pertenecen a las escuelas?

El personal de IDEA Public Charter High School saluda a cada niño por su nombre todas las mañanas. Les dan la mano a algunos estudiantes, les dan a otros un rápido cinco y se involucran en conversaciones breves cuando pueden.

El ritual de la mañana está destinado a crear un ambiente de aprendizaje cálido. Pero no se trata solo de cordialidad: también es parte del plan de seguridad de la escuela secundaria.

Justin Rydstrom, director de IDEA, dijo que la escuela eliminó los detectores de metales hace cinco años, creyendo que los miembros del personal que han establecido una relación con los estudiantes están mejor equipados que cualquier máquina para detectar si un adolescente parece estar apagado algún día.

“Las relaciones y la presencia del personal realmente nos brindan nuestros mejores indicadores en términos de con qué están entrando los estudiantes y cómo se sienten”, dijo Rydstrom.

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El tiroteo de febrero que dejó 14 estudiantes y tres miembros del personal muertos en Marjory Stoneman Douglas High School en Parkland, Florida, intensificó el debate sobre si los detectores de metales y las máquinas de rayos X que son comunes en los aeropuertos y juzgados pertenecen a las escuelas.

Después del tiroteo, el sistema escolar de Stoneman Douglas dijo que lanzaría un programa piloto con detectores de metales en la escuela durante el próximo año académico. Pero a principios de este mes, las Escuelas Públicas del Condado de Broward Anunciado retrasaría el plan debido a preocupaciones con respecto al personal, la privacidad y la logística, una medida que enfureció a los padres que querían medidas de seguridad mejoradas.

“A medida que continuamos con nuestra diligencia debida para implementar el programa, consultando con proveedores y expertos. . . - Se han planteado muchos problemas que requieren que el Distrito haga una pausa y tenga una discusión más reflexiva sobre los aspectos de políticas y procedimientos de este piloto ”, Robert Runcie, superintendente de las Escuelas Públicas del Condado de Broward, escribió en una carta a las familias de Stoneman Douglas.

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Los estudiantes de Washington y otros distritos escolares urbanos se han encontrado con detectores de metales en las escuelas durante décadas. En 1991, cuando las tasas de criminalidad eran más altas en el Distrito, la Junta de Educación de DC votó para instalar detectores de metales en las entradas principales de 10 escuelas intermedias y secundarias después de que una adolescente apuñalara a un compañero de clase en la cafetería de una escuela de Anacostia.

Todas las escuelas intermedias y secundarias del sistema tradicional de escuelas públicas del Distrito ahora tienen detectores de metales y máquinas de rayos X. Las Escuelas Públicas de D.C. se negaron a proporcionar detalles sobre sus medidas de seguridad. Pero Shayne Wells, portavoz del sistema escolar, dijo que los detectores de metales y las máquinas de rayos X detectan artículos ilícitos a diario, lo que lleva a la confiscación de gas pimienta, cuchillos y mazas.

Pero, como IDEA, algunas escuelas en el sector de las escuelas autónomas, que son administradas de forma privada pero financiadas con fondos públicos y educan a casi la mitad de los estudiantes de escuelas públicas de DC, están optando por una ruta diferente. Rydstrom dijo que las máquinas a menudo detectan de manera inexacta objetos metálicos en los estudiantes, lo que lleva a búsquedas innecesariamente invasivas. Dijo que los estudiantes deberían llegar temprano a la escuela, comer un desayuno saludable e ir a clases, y que los detectores de metales ralentizaron la llegada por la mañana.

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Los oficiales de seguridad escolar de IDEA revisan las bolsas de los estudiantes y usan una varita de seguridad para determinar si los estudiantes llevan armas, pero Rydstrom dijo que espera avanzar hacia un proceso de seguridad aleatorio.

Chris Dorn, analista senior de la firma consultora de seguridad escolar Safe Havens International, dijo que mientras más distritos escolares están discutiendo detectores de metales y máquinas de rayos X, pocos se están moviendo para instalarlos.

Alrededor del 3 por ciento de las escuelas públicas del país informan que los estudiantes pasan por detectores de metales todos los días, según un estudiar sobre seguridad escolar lanzado en 2016 por Rand Corp., un grupo de expertos.

Dorn dijo que los padres a menudo están detrás de las presiones para una mayor seguridad, pero que los detectores de metales pueden ser costosos y poco prácticos, y no necesariamente aumentan la seguridad.

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En los campus suburbanos con miles de jóvenes, los estudiantes a menudo pueden elegir sus entradas. Las escuelas tendrían que pagar por varios detectores de metales y máquinas de rayos X, y contratar personal capacitado para ejecutarlos, o hacer que los estudiantes lleguen por una sola entrada.

Dorn dijo que los tiroteos escolares son la raíz de gran parte de la ansiedad que rodea a la seguridad escolar. Pero los detectores de metales, dijo, no protegerán a los estudiantes de los tiradores que intentan matar a muchas personas o hacerse daño a sí mismos, escenarios que Dorn enfatizó que siguen siendo raros.

Y al monitorear las armas en las escuelas, dijo Dorn, las máquinas no son infalibles.

En 2015, un estudiante de Woodrow Wilson High School en el noroeste de Washington logró ingresar a la escuela, que tiene detectores de metales y máquinas de rayos X, con una pistola semiautomática y la mostró en el pasillo más tarde ese día.

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“La mayoría de la gente tiene mucha más ansiedad y debemos asegurarnos de no hacer promesas excesivas”, dijo Dorn. 'Es malo implicar seguridad cuando no es legítimo'.

Shanese Bryant, madre de un estudiante de décimo grado en Cardozo Education Campus en el noroeste de Washington, dijo que se siente reconfortada al saber que la escuela de su hijo tiene un detector de metales, con la esperanza de que su presencia asegure que los estudiantes no traigan armas a las clases.

'Me hace sentir más cómodo', dijo Bryant, 'saber que pueden detectar algo antes de que algo les pase a los niños'.

En KIPP DC KEY Academy en el sureste de Washington, los líderes escolares también han optado por los detectores de metales. John Barnhardt, director de la escuela secundaria autónoma, dijo que las personas perciben los detectores de metales como evidencia de que una escuela debe ser violenta o 'mala'.

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Barnhardt, quien está trabajando en una disertación que explora la seguridad escolar, dijo que sus estudiantes provienen de vecindarios con altos índices de criminalidad y que quiere que ingresen al campus sintiéndose bienvenidos.

Los estudiantes de KIPP reciben saludos por la mañana de guardias de seguridad y administradores desarmados. La escuela cuenta con trabajadores sociales y psicólogos, por lo que si alguien siente que algo anda mal con un estudiante, los trabajadores de salud mental pueden intervenir rápidamente.

Los detectores de metales 'pueden establecer la expectativa de que pensamos que son violentos', dijo. 'Es difícil porque nunca podemos conocer completamente a un estudiante, pero creo que KIPP DC ha hecho una inversión significativa en el aspecto socioemocional'.