¿Los cursos de matrícula dual de la escuela secundaria significan crédito universitario? Lea la letra pequeña.

La semana pasada, un enlace en el sitio web de las escuelas públicas del condado de Loudoun condujo a una página de la escuela con esta explicación de la inscripción doble, es decir, los cursos universitarios que se toman en la escuela secundaria:

“Cuando un estudiante se inscribe en un curso de doble inscripción, está tomando un curso universitario y está comenzando su expediente académico universitario oficial. La calificación que reciban en clase será la calificación en su expediente universitario '.

Parecían estar diciendo que si los estudiantes aprueban un curso de doble inscripción, y esos cursos están arrasando en el país, obtendrán créditos para un título de cuatro años. Pero un informe de 2017 de la Comisión Conjunta de Revisión y Auditoría Legislativa de Virginia dice que eso no siempre es cierto.

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“No todos los cursos de doble inscripción son aceptados para crédito por instituciones de cuatro años” en Virginia, dijo el informe. Esa es una noticia confusa para los estudiantes a quienes se les dice que una gran ventaja de la inscripción doble sobre los cursos de Colocación Avanzada (AP) o Bachillerato Internacional (IB) es que están patrocinados por universidades, con crédito asegurado si se aprueban.

El portavoz de las escuelas del condado de Loudoun, Wayde Byard, dijo que todos los cursos de doble inscripción en el distrito otorgan crédito en el Northern Virginia Community College (NOVA). Eso no es lo mismo que el crédito para obtener un título de cuatro años, que es lo que creo que mucha gente considera que significa “crédito universitario”. Los departamentos académicos universitarios de cuatro años deciden qué créditos universitarios de dos años aceptarán.

Ese hecho es difícil de encontrar en otra sección del sitio web de las escuelas de Loudoun que celebra al distrito como 'el líder de DE en el norte de Virginia'. “Se garantizan el crédito de inscripción doble y una transcripción universitaria”, dice. Esa promesa incondicional de crédito se repite seis veces en la presentación de PowerPoint. Sólo en la página 13 encontré una advertencia de que “no todos los créditos son iguales” y “la transferencia depende” de las escuelas de cuatro años. Habría sido más claro decir que es posible que no reciba crédito por su arduo trabajo.

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Adam Lowe, director ejecutivo de la Alianza Nacional de Asociaciones de Inscripción Simultánea, dijo que alrededor de 2,3 millones de estudiantes de secundaria están tomando cursos de doble inscripción, que crecen a un 7 por ciento anual. Los estudiantes y los padres deben saber más sobre ellos. El informe de la comisión legislativa de Virginia revela varios inconvenientes que rara vez se informan.

Los funcionarios universitarios de todo el país dicen que la fuerza de estos cursos en la escuela secundaria varía. Los funcionarios de 16 colegios comunitarios les dijeron a los autores del informe de Virginia que garantizar la calidad de los cursos de doble inscripción era 'uno de sus desafíos más problemáticos'. El informe dijo que muchas escuelas secundarias ofrecen cursos combinados en los que la inscripción doble y otros estudiantes 'se colocan en el mismo curso'. En esa situación, decía el informe, 'mantener el rigor a nivel universitario es especialmente difícil'.

El estado establece pautas sobre quién puede enseñar clases de doble inscripción que obtienen créditos universitarios. Debe ser un maestro con un título de posgrado en la materia o un maestro con un título de posgrado en algún campo y al menos 18 créditos de posgrado en la materia que se imparte. Es poco probable que los maestros de secundaria tengan esas credenciales, según el informe.

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Por lo tanto, los colegios comunitarios, según el informe, han creado algunos cursos de inscripción doble que no obtienen créditos en la universidad patrocinadora, pero abordan temas populares entre los estudiantes de secundaria, por los que la universidad recibe ingresos.

Byard dijo que Northern Virginia Community College 'hace un excelente trabajo' al monitorear los cursos de inscripción doble de Loudoun. Dijo que el distrito no tiene cursos combinados de doble inscripción y que sus maestros tienen las credenciales requeridas.

Los estudiantes con buenos puntajes en las pruebas AP e IB tampoco pueden recibir crédito porque las reglas de los departamentos universitarios varían. Pero los funcionarios de AP e IB no garantizan el crédito. También tienen desafiantes exámenes finales escritos y calificados por expertos independientes, lo que no ocurre con la mayoría de los cursos de doble inscripción. Algunos maestros de AP reasignados para enseñar la inscripción doble dicen que el cambio ha significado estándares más bajos en sus aulas.

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Cuando les mostré a los funcionarios de la escuela Loudoun una copia de esta columna para verificar si había errores, cambiaron en su sitio web la declaración que cité en el segundo párrafo. Ahora dice: 'El colegio o la universidad determinará la cantidad de créditos universitarios que obtenga un estudiante'.

Eso es un buen movimiento. La matrícula dual está creciendo rápidamente. Los distritos escolares deben explicar cuidadosamente qué significa el crédito universitario al describir una tendencia tan candente.