El inquietante estado de la diversidad racial en las escuelas públicas de Massachusetts

El inquietante estado de la diversidad racial en las escuelas públicas de Massachusetts

Un nuevo informe sobre diversidad en las escuelas de Massachusetts encuentra dos resultados aparentemente contradictorios: una disminución en el número de escuelas predominantemente blancas, pero también un aumento en el número de escuelas intensamente segregadas.

La mayoría de las escuelas no blancas intensamente segregadas se concentran en distritos urbanos más grandes como Boston y Springfield, pero, al mismo tiempo, estos distritos albergan muchas de las escuelas más integradas racialmente en la región, dice.

Los autores de la reporte - que fue producido por Beyond Test Scores Project en la Universidad de Massachusetts en Lowell y el Centro para la Educación y los Derechos Civiles en la Universidad Estatal de Pensilvania - dicen que sus hallazgos son inquietantes, pero también ofrecen un camino esperanzador a seguir.

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El informe y la siguiente publicación fueron escritos por Jack Schneider, profesor asistente de educación en la Universidad de Massachusetts en Lowell y coanfitrión de la 'Has oído' podcast, @edu_historian; Peter Piazza, becario postdoctoral en el Centro de Educación y Derechos Civiles y director de proyectos del Consorcio de Massachusetts para la Evaluación de la Educación Innovadora, @petertpiazza; Ashley Carey, candidata a doctorado en la Universidad de Massachusetts en Lowell, @ashleyjcarey; y Rachel White, profesora asistente de educación en Old Dominion University, @imrachelWhite.

Por Jack Schneider, Peter Piazza, Ashley Carey y Rachel White

El mes pasado marcó el 46 aniversario de la Corte Suprema Milliken contra Bradley decisión, que marcó el comienzo del fin de la desegregación escolar en los Estados Unidos. Al determinar que no se puede obligar a los distritos escolares a integrar a los estudiantes a través de sus fronteras,Millikenredujo drásticamente la promesa del 1954 Brown v. Tablero caso. Hizo de los límites de los distritos las barreras inviolables que hoy hacen tanto por separar a los jóvenes entre sí.

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Casi medio siglo después de laMillikengobernante, un movimiento nacional está emergiendo una vez más en apoyo de la integración escolar. Al servicio de ese objetivo, nuestro equipo de investigación quería comprender mejor el panorama actual. Mirando a Massachusetts, que durante mucho tiempo se ha caracterizado por las señas de identidad deMilliken- muchos distritos escolares pequeños, predominantemente blancos que rodean distritos urbanos con poblaciones mayoritariamente no blancas - encontramos motivos tanto para la esperanza como para la preocupación.

Como se detalla en nuestro nuevo reporte , la demografía del estado ha cambiado, haciendo que los distritos suburbanos sean más diversos. Tan recientemente como en 2008, un tercio de todas las escuelas públicas de Massachusetts K-12 eran escuelas blancas intensamente segregadas en las que más del 90 por ciento de los estudiantes matriculados eran blancos.

En los 12 años transcurridos desde entonces, el número de tales escuelas ha disminuido en un 72 por ciento; hoy, representan menos de 1 de cada 10 escuelas. El estado también ha visto un aumento en el número de escuelas racialmente diversas, en las que ningún grupo racial supera el 70 por ciento de la matrícula escolar y al menos el 25 por ciento de los estudiantes son blancos.

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Al mismo tiempo, sin embargo, es cada vez más probable que los estudiantes de color asistan a escuelas donde más del 90 por ciento de los estudiantes son negros o latinos. Si bien parte de esto ha ocurrido en distritos urbanos, la mayor parte de ese aumento se ha producido en las pequeñas ciudades y suburbios del estado, reflejando tendencias similares a través del país.

En otras palabras, los cambios demográficos están creando oportunidades no solo para la integración racial, sino también para un aislamiento racial más profundo. En lugar de aprovechar la oportunidad de fomentar la inclusión a través de políticas inteligentes, los líderes han adoptado un enfoque de laissez-faire, que tememos que, en última instancia, conduzca a niveles aún más altos de segregación.

Como sugerimos en nuestro informe, el uso excesivo de la responsabilidad basada en exámenes también parece desalentar a las familias de asistir a escuelas diversas. Debido a que los resultados de las pruebas estandarizadas están tan estrechamente alineados con la demografía, las determinaciones de responsabilidad pueden indicar más sobre las variables extraescolares que sobre la calidad de la escuela.

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En la medida en que ese sea el caso, las escuelas predominantemente no blancas pueden ser cargadas sistemáticamente con calificaciones que no merecen. En particular, aunque las escuelas no blancas intensamente segregadas comprenden el 9 por ciento de todas las escuelas de Massachusetts, representan casi el 50 por ciento de las escuelas con las calificaciones más bajas del estado y solo el 2 por ciento de las escuelas con las calificaciones más altas del estado.

Porque las calificaciones de la escuela son vinculado a listados de bienes raíces , tienen un efecto paralizador en la integración, alejando a los padres blancos y las familias acomodadas de los distritos con escuelas mayoritariamente no blancas.

A pesar de estas tendencias inquietantes, vemos esperanzas de avanzar hacia un futuro más integrado. Específicamente, recomendamos cambios en la responsabilidad estatal que van más allá de la dependencia excesiva de las pruebas estandarizadas y hacia medidas que reflejan más la calidad de la escuela. Los sistemas estatales de rendición de cuentas podrían adoptar una un conjunto más amplio de medidas menos estrechamente relacionado con la demografía, lo que también limitaría la influencia de los puntajes de las pruebas estandarizadas.

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Aún mejor, podrían tener en cuenta la diversidad escolar en las calificaciones de responsabilidad, ya sea asegurando que la demografía escolar coincida con la de la comunidad en general o estableciendo umbrales de diversidad por los que todas las escuelas deberían esforzarse.

Además, será importante aprovechar el potencial de los esfuerzos de integración dentro del distrito. De los nueve distritos de Massachusetts con escuelas intensamente segregadas, seis tienen la demografía de todo el distrito para producir escuelas uniformemente diversas. En estos distritos, los cambios pueden ocurrir dentro del estrecho marco deMilliken, a través de una combinación de mayor voluntad pública y apoyo dedicado del estado.

Por ejemplo, varios distritos de Massachusetts tienen políticas similares a las conocidas ' elección controlada ”En Cambridge, que busca asegurar que la población de cada escuela sea una pareja socioeconómica para el distrito en su conjunto.

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Sin embargo, varios distritos están tan segregados racialmente que no podrían integrarse sin romper de alguna manera las barreras establecidas porMilliken. Boston, por ejemplo, es solo un 15 por ciento de blancos, y Springfield es solo un 10 por ciento de blancos, aunque ambos distritos fronterizos de mayoría blanca. Estos distritos son parte del programa de integración voluntaria entre distritos de larga duración del estado, el Consejo Metropolitano de Oportunidades Educativas o METCO. Recomendamos una expansión de este programa, que es inmune aMillikenporque se basa en acuerdos voluntarios entre distritos, en lugar de mandatos judiciales.

Las familias blancas han estado viviendo detrás de los muros durante décadas y muchas ahora se están dando cuenta del costo de tal práctica, para ellas, personalmente, así como para nuestra sociedad en general.

Las escuelas integradas están asociadas con una amplia gama de beneficios académicos y socioemocionales para todos los estudiantes. Y de particular interés en nuestro momento actual de despertar racial, la investigación ha encontrado que las escuelas integradas pueden ayudar reducir el prejuicio racial , mientras aumenta las amistades entre razas.

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Pero quizás el fundamento más profundo para las escuelas integradas fue articulado por Thurgood Marshall en suMilliken disentimiento : 'A menos que nuestros hijos comiencen a aprender juntos, hay pocas esperanzas de que nuestra gente aprenda a vivir juntos'.

A medida que los estadounidenses blancos se vuelven colectivamente conscientes de las injusticias raciales de larga data, y mientras todos los estadounidenses miran hacia una sociedad más equitativa e integrada, nuestra nación debe canalizar energía hacia un cambio de política que destruya los cimientos de la sociedad segregada.

En nuestras escuelas, eso significa apuntar a lo sacrosanto: los límites del distrito y la responsabilidad basada en exámenes.