Las quintillizas Dionne: la explotación de cinco niñas criadas en un 'zoológico de bebés'

Las quintillizas Dionne: la explotación de cinco niñas criadas en un 'zoológico de bebés'

El Dr. Allan Roy Dafoe comenzó a difundir la noticia justo después de ayudar a dar a luz a cinco niñas idénticas en una granja en Corbeil, Canadá, en la mañana del 28 de mayo de 1934.

Primero, se encontró con el tío de las niñas, informándole que su hermano y su cuñada acababan de pasar de ser padres de cinco a padres de 10. Luego, el médico fue a la oficina de correos de la siguiente ciudad y les dijo a todos los que estaban adentro. . Después de eso, le dijo a un empleado de la tienda, quien dijo que debería informar al periódico local. Pero el tío de las niñas ya lo había hecho.

El editor del North Bay Nugget inmediatamente publicó la asombrosa noticia en el servicio de cable y luego envió a un reportero y un fotógrafo a la granja.

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A las seis horas de su nacimiento, las quintillizas de Dionne (Yvonne, Annette, Cécile, Émilie y Marie) fueron fotografiadas para que todo el mundo las viera. Los bebés peligrosamente bajos de peso fueron sacados de la canasta del carnicero para mantenerlos calientes y colocados junto a su madre aturdida, que apenas había sobrevivido al parto, para recibir la vacuna.

La explotación de las hermanas Dionne es el tema de un nuevo libro, 'El milagro y la tragedia de las quintillizas Dionne', por Sarah Miller, quien ha escrito anteriormente sobre otras mujeres jóvenes que fueron noticia, como Lizzie Borden y Anastasia Romanov.

Noticias internacionales, ofertas internacionales

Al principio, la atención de los medios sobre los Dionnes parecía una bendición. Los periodistas de Chicago y Toronto trajeron consigo incubadoras calentadas por agua que casi con certeza salvaron la vida de las niñas. (Aunque los Dionne no eran pobres, su granja carecía de electricidad). Los hospitales lejanos enviaban leche materna y la Cruz Roja proporcionó un equipo de enfermería las 24 horas.

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En cuestión de días, miles de espectadores se habían reunido fuera de la casa, espiando por las ventanas y convirtiendo los campos de Dionnes en un estacionamiento. Los reporteros entraban y salían de la casa.

Mientras tanto, el padre de las niñas, Oliva Dionne, estaba preocupado por cómo pagaría la atención médica y todos los demás gastos de cinco niños más, en medio de la Gran Depresión. Acudió a su sacerdote en busca de orientación sobre si debería aceptar ofertas para exhibir públicamente a los quintillizos por dinero. El sacerdote se ofreció a ser su gerente comercial.

En una semana, se firmó un acuerdo por decenas de miles de dólares, una fortuna en medio de la Gran Depresión. Oliva Dionne estuvo de acuerdo en que si y cuando sus hijas estuvieran lo suficientemente saludables, aparecerían en la Feria Mundial de Chicago durante seis meses.

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Lamentó haber firmado el trato casi de inmediato y trató de salirse de él, pero los promotores de Chicago se negaron. Mientras tanto, las condiciones de las niñas pequeñas empeoraron y las pequeñas comenzaron a perder peso. El Dr. Dafoe y las enfermeras cerraron una habitación en la casa para el cuidado de las niñas y no dejaron entrar a nadie. Incluso a sus padres solo se les permitió vislumbrar.

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Con los promotores de Chicago tratando de hacer cumplir el trato, la oficina del fiscal general de Ontario propuso una solución a Oliva y su esposa, Elzire: ceder la custodia de las niñas a la Cruz Roja por dos años. La Cruz Roja no tenía ninguna obligación con los promotores; además, construirían un hospital de última generación al otro lado de la calle de la granja solo para el cuidado de las niñas.

Una vez que las niñas se mudaron, fue aún más difícil para Oliva y Elzire pasar tiempo con ellas, ya que vivían en un espacio estéril aislado del mundo. Y a los padres nunca se les permitió estar a solas con ellos.

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Meses después, sin razón aparente, el primer ministro de Ontario propuso un proyecto de ley para despojarlas permanentemente de la custodia y convertir a las niñas en tutela del estado. Argumentó que las protegería de la explotación y garantizaría que el dinero obtenido se mantuviera en un fideicomiso en beneficio de las niñas. Los padres, que con frecuencia aparecían en los medios de comunicación como campesinos ignorantes, rogaban públicamente por la oportunidad de demostrar que eran buenos padres, pero no importaba. El proyecto de ley pasó. Los quintillizos de Dionne serían criados principalmente por el Dr. Dafoe y un equipo de enfermeras en constante rotación.

Más grande que las Cataratas del Niágara

Increíblemente, los guardianes recién nombrados de las quintillizas se dieron la vuelta e hicieron exactamente de lo que supuestamente estaban protegiendo a las chicas. Primero, construyeron un verdadero zoológico para bebés: un área al aire libre donde las niñas jugaban dos veces al día, con un largo pasillo de observación curvado a su alrededor para miles de espectadores diarios.

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Al final del pasillo de observación había puestos de perritos calientes y tiendas de souvenirs. Uno estaba a cargo de las parteras que ayudaron a dar a luz a las niñas. Otro estaba a cargo de su padre, que rara vez los veía. 'Kwint Kabins' apareció en toda la región para los turistas visitantes. Ontario, la provincia donde vivían, aumentó su impuesto a la gasolina a medida que llegaban oleadas de visitantes. Para 1937, 'Quintland' era un destino turístico más popular que las Cataratas del Niágara, según Miller.

Pero eso fue solo la punta del iceberg de las ventas. Había, por supuesto, muñecos y sesiones de fotos pagadas para revistas. Los quintillizos Dionne también aparecieron en anuncios de docenas de productos: salsa de tomate Heinz, avena Quaker, caramelos Lifesavers, jabón Palmolive, Lysol, máquinas de escribir, pan, helado, fundas de colchón desinfectadas.

“Ese fue el tipo de cosa espeluznante, porque existía esta asociación con el saneamiento y los Dionnes, ya que estaban tan aislados. Y esa necesidad médica, supuestamente, era lo que los mantenía alejados de su familia ”, dijo Miller.

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Todo el dinero que ingresó se depositó en un fondo fiduciario destinado a las niñas. Pero el fondo fue saqueado regularmente. Pagó todos los aspectos del hospital de Dionne, hasta la factura del agua. Pagó la construcción de baños públicos para turistas. Y las cenas en el hotel de los psicólogos visitantes.

Las sesiones de fotos a menudo se centraban en las vacaciones y se tomaban con meses de anticipación. Cajas de 'regalos de Navidad' y pasteles de cumpleaños de cinco niveles estaban vacíos por dentro.

“Nos vimos obligados a hacer tantas cosas, con tanta frecuencia, que en nuestra cabeza no sentíamos que pudiéramos decir 'No, esta vez no, en otra'”, dijo Cécile más tarde.

Las ventanas del pasillo de observación supuestamente estaban oscurecidas para que las niñas no pudieran ver a todos los extraños, pero las hermanas dijeron más tarde: 'Por supuesto que sabíamos que nos estaban observando'. Se lo hablarían a los turistas, tal como habían aprendido a posar para las cámaras.

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En los nueve años que pasaron en el hospital, salieron solo unas pocas veces, para encontrarse con el Rey y la Reina en Toronto, y para un par de giras promocionales. Aún así, luego describieron esos años como 'los años más felices y menos complicados de nuestras vidas'.

'No sabíamos en ese momento que toda la forma de vida en la que nos criaron no era buena para nosotros', dijo Yvonne más tarde.

Las consecuencias comienzan

Oliva y Elzire Dionne nunca dejaron de abogar por que todos sus hijos vivieran juntos bajo un mismo techo. Cuando finalmente lo lograron en 1943, también obtuvieron un nuevo techo: una mansión de ladrillos amarillos de 19 habitaciones, pagada con el fondo fiduciario de las quintillizas, por supuesto.

A pesar del reencuentro, no fue un hogar feliz. Años de separación habían hecho su daño. Las niñas se sentían culpables por el sufrimiento que habían traído a la familia y Elzire las trataba con dureza, a veces gritando insultos y golpeándolas.

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Décadas más tarde, tres de ellos también afirmaron que Oliva abusó sexualmente de ellos. Los otros niños de Dionne lo negaron.

El hospital al otro lado de la calle se convirtió en una escuela católica privada para las hermanas, con un puñado de niñas locales como compañeras de clase. En un momento, Annette le confió al capellán de la escuela sobre el abuso de su padre, pero él no hizo nada, aparentemente creyendo que si se enfrentaba a los padres sacarían a las niñas de la escuela, y que algún contacto con el mundo exterior era mejor que nada. .

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A medida que pasaban los años, el interés en las niñas comenzó a disminuir, pero aún se vieron obligadas a vestirse con atuendos a juego para las sesiones de fotos en su adolescencia. Y los medios continuaron fisgoneando. The Toronto Star publicó el peso de cada niña cuando tenían 14 años.

Émilie también comenzó a tener convulsiones. Debido al estigma del día contra la epilepsia, la familia lo mantuvo en secreto, incluso cuando sus convulsiones se volvieron más frecuentes y graves.

Marie, que había nacido última y al principio era la más frágil, sorprendió a todos al ser la primera en abandonar el redil. A los 19, se unió a una estricta orden de monjas y se mudó a un convento. Émilie la siguió a un convento diferente poco después.

Solo dos meses después, Émilie murió repentinamente, probablemente debido a complicaciones de su trastorno convulsivo. Tenía 20 años.

Incluso en su dolor, las cuatro hermanas supervivientes fueron obligadas a posar para fotografías de prensa junto al ataúd abierto de Émilie.

El hechizo está roto, pero el daño está hecho.

Al morir, Émilie les dio a sus hermanas 'una especie de liberación', como dijo Cécile. El interés público en las niñas se agotó, se alejaron de su familia y comenzaron sus propias vidas en Montreal.

Yvonne y Cécile fueron juntas a la escuela de enfermería, y Marie y Annette vivieron juntas en la universidad. Tres de ellos finalmente se casaron, aunque ninguno de los matrimonios duró. Incluso cuando eran adultas, a las hermanas les resultaba difícil estar cerca de nadie más que entre ellas.

En febrero de 1970, el cuerpo de Marie fue encontrado en su cama junto a varios frascos de medicamentos. Recientemente se había separado de su esposo y había puesto a sus hijos en hogares de acogida mientras luchaba contra la depresión. Nunca se pudo determinar la causa de la muerte.

Después de su muerte, las hermanas se volvieron aún más privadas.

Si te estás preguntando qué pasó con el fondo fiduciario que se suponía que haría ricas a las chicas, bueno, para cuando se enteraron y obtuvieron el control, la mitad se había ido. En la década de 1990, Yvonne, Annette y Cécile luchaban por pagar sus modestas facturas.

El hijo adulto de Cécile, Bertrand Langlois, comenzó a investigar y descubrió cómo habían saqueado la cuenta. Así comenzó una campaña de relaciones públicas para avergonzar al gobierno canadiense para que les diera una parte de las ganancias estatales que sentían que se les debían. Las hermanas hablaron con los medios de comunicación por primera vez en décadas y revelaron cuán miserables habían sido sus vidas.

Finalmente, aceptaron un acuerdo de $ 4 millones.

Ahora con 85 años, dos hermanas aún viven, Cécile y Annette. Pero el hijo que les ayudó a ganar el acuerdo desapareció con la parte del dinero que le correspondía a Cécile, por lo que, en una ironía terrible, ella vuelve a estar bajo la tutela del estado y vive en un asilo de ancianos administrado por el estado. Rara vez hablan con los medios de comunicación y, en general, solo para advertir al público que lo que les sucedió nunca debe volver a suceder.

Teniendo en cuenta cuánto más se sabe sobre el desarrollo infantil ahora, ¿podría ser eso posible? Miller no está seguro.

'No creo que tengamos necesariamente otro zoológico para bebés', dijo. Pero en la era de los “kidfluencers” de Instagram, “podrías terminar pateando una bola de nieve diferente por una colina similar”.

corrección

Una versión anterior de este artículo identificó erróneamente al primer ministro de Ontario.

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