A medida que termina el difícil año escolar, los superintendentes escolares están optando por no participar

A medida que termina el difícil año escolar, los superintendentes escolares están optando por no participar

Austin Beutner ha sido banquero de inversiones, primer teniente de alcalde de Los Ángeles y editor y director ejecutivo de Los Angeles Times. Pero ninguno de esos trabajos fue más difícil que el puesto que pronto dejará después del agotador año del covid-19: superintendente del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles.

Beutner es uno de una ola de superintendentes escolares que dejan sus puestos, mucho más que en un año típico, como resultado de los extraordinarios desafíos de mantener a los niños aprendiendo después de que las escuelas cerraron en la primavera de 2020 y servir como administradores de crisis durante meses mientras se enfrentan a una pandemia. presiones sobre sus propias familias.

Las salidas son desde los primeros lugares en las grandes ciudades, incluidas las tres más grandes, Nueva York, Los Ángeles y Chicago, pero también en muchos distritos medianos y pequeños en áreas suburbanas y rurales, según AASA, la Asociación de Superintendentes Escolares, que mantiene seguimiento de sus 9.000 miembros.

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'Hemos trabajado 15 horas al día, siete días a la semana, realmente 15 horas al día, realmente siete días a la semana', dijo Beutner, quien rechazó una oferta de la junta escolar del distrito para extender su mandato de tres años. “Ha sido agotador, y supongo que, por hablar con otros superintendentes, este año ha sido como ningún otro”.

Si bien algunos superintendentes se están moviendo a puestos similares en otros lugares, muchos se jubilan temprano a pesar de que les quedan años en sus contratos. Y otros se han visto obligados a salir por diferencias con las juntas escolares.

La rotación este año ha sido sin precedentes, dicen los superintendentes, con las responsabilidades laborales habituales y las tensiones exacerbadas por la gestión de crisis y los debates con las comunidades y las juntas escolares sobre cuándo y cómo reabrir las escuelas durante la pandemia. Los conflictos por la equidad y la educación que abordaban cuestiones raciales también estallaron, y los superintendentes a menudo sintieron la peor parte de las disputas.

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Los cambios en el liderazgo del distrito siempre pueden ser problemáticos, pero nunca más que ahora, ya que se están haciendo planes para reabrir completamente las escuelas en el otoño al mismo tiempo que una nueva variante del coronavirus conocida como delta se está volviendo más común en los Estados Unidos y es , según el presidente Biden, 'particularmente peligroso' para los jóvenes.

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Daniel Domenech, director ejecutivo de AASA, quien se desempeñó como superintendente de las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax de 1998 a 2004, dijo que no puede recordar una época que fuera más tensa para aquellos en el rol de liderazgo más alto en los distritos escolares. “En este entorno, no hay alegría. Todo es como un boom, un boom, un boom, constantemente golpeado por un tema u otro ', dijo.

Beutner no se jubilará cuando su contrato expire el 30 de junio, dijo, pero ha decidido que el trabajo de superintendente que todo lo consume se volvió intolerable durante la pandemia. Se convirtió en 'temporada abierta' para los superintendentes, quienes fueron golpeados con un aluvión constante de críticas de padres, maestros y otros, dijo.

'Nosotros somos humanos. Tenemos familias. Tenemos socios, cónyuges, hijos, nuestras propias responsabilidades en la vida ”, dijo. “Para bien o para mal, las escuelas se convierten en un imán para todos los desafíos que enfrenta la sociedad. . . . Duermo bien por la noche porque trato de hacer lo que creo que es correcto, pero se desgasta porque es constante ”.

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En New Hampshire, más de 20 superintendentes y superintendentes adjuntos se jubilan o aceptan nuevos trabajos, en comparación con los 12 del año anterior.

Una de ellas es Meredith Nadeau, superintendente de SAU 13 en New Hampshire, quien el 10 de mayo presentó una carta de renuncia, a partir del 30 de junio. Ahora dirigirá un distrito escolar diferente, más cercano a su casa, porque, dijo, la pandemia cambió. la forma en que pensaba sobre el tiempo.

La carta decía, en parte: “Antes de la pandemia, mi viaje diario al trabajo era solo parte de mi rutina. La pandemia me ha hecho pensar de manera diferente sobre el tiempo que me queda con mis hijos en casa, y 1,5 horas adicionales por día serán importantes durante los próximos años '.

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En las Escuelas Públicas de Cincinnati, el tercer distrito escolar más grande de Ohio, la superintendente Laura Mitchell anunció en mayo que renunciaría después de 27 años en el distrito, habiendo comenzado como maestra y ascendiendo hasta el puesto más alto.

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Después de un año difícil atravesando el distrito a través de la pandemia, le dijo a la junta escolar que la decisión era difícil, pero que era hora de que siguiera adelante.

'Hay una temporada para todas las cosas, y es hora de que adopte una nueva vocación', dijo a la junta en su declaración de renuncia.

La tensión en las comunidades y entre los superintendentes y las juntas escolares dio lugar a una serie de disputas de alto perfil.

El superintendente de San Francisco Vincent Matthews le dijo a su junta escolar fracturada en marzo que se iba después de cuatro años en el trabajo 'con el corazón apesadumbrado', pero que al mes siguiente acordó quedarse un año más si los miembros de la junta actuaban con cortesía y dejaban de trabajar en proyectos que no estaban relacionados con la reapertura total de escuelas.

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Richard Carranza renunció hace unos meses como rector de las escuelas de la ciudad de Nueva York después de tres años en el trabajo, en medio de tensiones sobre la reapertura de las escuelas y después de peleas con el alcalde Bill de Blasio sobre cómo eliminar la segregación de las escuelas. Janice Jackson renunció recientemente como directora ejecutiva del distrito escolar público de Chicago, después de luchar durante la pandemia con el sindicato de maestros por la reapertura de las escuelas. Dijo que era hora de seguir adelante y que se tomaría un tiempo libre antes de comenzar una beca con la Fundación Carnegie para el Avance de la Enseñanza.

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Uno de los conflictos más dramáticos y confusos entre una junta escolar y un superintendente tuvo lugar en las escuelas del condado de Rockingham en Carolina del Norte.

Rodney Shotwell, quien había estado siguiendo una agenda de equidad educativa como superintendente, fue despedido antes de que terminara su contrato este año por la junta escolar, que se negó a decirle a él oa la comunidad por qué fue despedido.

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Los padres protestaron por la decisión y la NAACP, el grupo de derechos civiles más antiguo del país, exigió su reintegro. Shotwell demandó a la junta y un juez dictaminó que debería ser reintegrado. Shotwell no respondió a una consulta.

La presidenta de la junta, Kimberly McMichael, dijo en un correo electrónico: “En diciembre, nuestra junta votó 4 a 3 para despedir a nuestro superintendente, sin dar una razón. Yo era uno de los tres. No puedo explicar su voto ni puedo dar ninguna información sobre asuntos de personal. Por el bien del mejor interés de todos, el enfoque de nuestra junta debe estar en nuestros estudiantes y no en los adultos. . . . [Como presidente de la junta, no tengo ningún interés en seguir discutiendo este tema ”.

Cuando se le preguntó si la junta le había dicho a Shotwell por qué fue despedido, McMichael respondió: “No. . . . Los miembros citaron la sección 11b de su contrato, que dice, 'no por causa'.

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La atmósfera en muchas partes del país ha creado tanta tensión para los superintendentes, dijo Domenech, que los miembros de AASA pidieron a la organización este año un programa para ayudarlos a procesar y manejar el estrés y la ansiedad creados por el trabajo.

Querían la oportunidad, dijo Domenech, 'de unirse como grupo y poder hablar y no tener miedo de compartir sus problemas y luego escuchar a sus colegas que sienten lo mismo'.

Para Curtis Jones Jr., superintendente del Distrito Escolar del Condado de Bibb de 25.000 estudiantes de Georgia, la pandemia presentó desafíos tanto en su vida profesional como personal, y uno se desangraba en el otro.

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“Siempre estuve trabajando”, dijo Jones, quien fue nombrado Superintendente nacional del año 2019 por la AASA. 'Tenía que descubrir cómo mantener unida a mi familia, pero también para que el distrito escolar siguiera una dirección positiva'.

Para Jones y otros superintendentes, los hechos sobre el terreno cambiaban constantemente. La orientación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades siguió cambiando, dijo, y hubo presión de las familias para reabrir las escuelas antes que en febrero.

'No hay bien o mal, solo lo que es mejor en este momento en particular para las condiciones en las que se encuentra', dijo, 'y ser capaz de reconocer que lo que es cierto hoy no es necesariamente cierto en dos semanas'.

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Cuando las escuelas cerraron por primera vez, dijo, tuvo que descubrir cómo mantener abierta la oficina central y crear un plan de aprendizaje virtual. También tuvo que ayudar a los más de 30 directores de su distrito, todos enfrentando diferentes experiencias de pandemias, a crear las condiciones para que el aprendizaje continúe. Un director tenía problemas familiares importantes con el coronavirus y lo afectó a él y a su escuela, dijo Jones.

Cuando las escuelas volvieron a abrir, afectó la vida personal de Jones.

Su madre tiene 91 años, dijo, y 'no quería llevarle a Covid de regreso'.

“Pero sabía que la gente quería que sus hijos estuvieran en la escuela, y yo soy el superintendente del distrito y necesito estar en las escuelas e interactuar. Eso fue un desafío para mí ”, dijo.

Jones también tiene un hijo y una sobrina que son maestros en otros distritos, que estaban manejando la pandemia de diferentes maneras que él, y pasó algún tiempo capacitándolos.

“Usar el sombrero de un esposo, un hijo, un superintendente, un tío, todos esos fueron desafíos que tuve que enfrentar”, dijo.

Jones, quien permanece en su puesto de superintendente, dijo que un método de afrontamiento que empleó fue reunirse regularmente durante la pandemia con otros superintendentes en su estado para discutir sus situaciones.

“Les diría que reunirme y compartir fue muy útil para mí”, dijo Jones.