Un tipo diferente de lío de elección de escuela en el estado natal de DeVos, Michigan

Un tipo diferente de lío de elección de escuela en el estado natal de DeVos, Michigan

Cuando piensa en la elección de escuela, es muy probable que piense primero, o solo, en las escuelas autónomas, así como en los cupones y otros programas que utilizan dinero público para la educación privada y religiosa. Pero la elección de la escuela, las formas en que las familias pueden enviar a sus hijos a una escuela que no es la escuela del distrito de su vecindario, también se presenta en otras formas.

Una de esas formas es la capacidad de enviar a un niño a una escuela dentro del distrito en el que reside la familia, pero no a la que está asignado ese niño. Eso se llama elección dentro del distrito. La elección entre distritos es cuando los estudiantes pueden elegir una escuela pública en un distrito fuera del distrito en el que viven. Algunos estados tienen políticas obligatorias; otros son voluntarios.

El Centro Nacional de Estadísticas Educativas dice que según los últimos datos, a partir de 2017, hay 30 estados que permiten que los distritos decidan voluntariamente admitir estudiantes de otros distritos y 23 estados que exigen que los distritos acepten estudiantes de otros distritos.

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Algunos estados han tenido políticas de inscripción abierta durante varias décadas. Los partidarios dicen que les permite a las familias la libertad de elegir la escuela que creen que mejor se adapte a sus hijos y que crea presión en los distritos escolares para mejorar y garantizar que los estudiantes de su zona se queden. Los críticos dicen que estos programas funcionan solo para personas con recursos que pueden llevar a sus hijos a una escuela diferente, y algunos distritos se ven significativamente perjudicados cuando los estudiantes se van y se llevan los fondos, lo que dificulta la mejora.

No hay una investigación definitiva sobre cómo estos programas afectan a los estudiantes y los distritos.

Jennifer Berkshire, una periodista independiente y nueva maestra en Massachusetts que está escribiendo un libro sobre el desmantelamiento de la educación pública, fue recientemente a Michigan para ver cómo funciona su política de inscripción abierta. Michigan es el estado natal de la secretaria de Educación, Betsy DeVos, quien es una gran defensora de todo tipo de opciones escolares, habiendo dicho una vez que las escuelas públicas tradicionales son 'un callejón sin salida'.

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Más de 100,000 estudiantes de Michigan asisten a la escuela en un distrito que no es donde viven. La salida de estudiantes ha llevado a los distritos urbanos al borde y ha generado una competencia por la inscripción entre los distritos rurales y suburbanos.

Berkshire alberga un podcast llamado ' Has oído ”Con Jack Schneider, un estudioso de política e historia de la educación en la Universidad de Massachusetts en Lowell y autor de varios libros, incluido“ Beyond Test Scores ”. Aquí está su podcast sobre lo que está sucediendo en Michigan. Puede escuchar y / o leer la transcripción parcial a continuación.

Aquí está la transcripción parcial:

JENNIFER BERKSHIRE: Bienvenido a Have You Heard, soy Jennifer Berkshire.

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JACK SCHNEIDER: Y yo soy Jack Schneider.

BERKSHIRE: Y Jack, te embarcas en una gran aventura y yo acabo de regresar de una.

SCHNEIDER: ¿Y no podrían ser más diferentes, verdad?

BERKSHIRE: No, realmente no podrían. Ahora voy a sugerir, ya que veo las maletas apiladas fuera del estudio de podcast 'Have You Heard', que está convenientemente ubicado en la cocina de Jack Schneider, voy a sugerir que sigamos adelante y hagamos este episodio todo sobre mí.

SCHNEIDER: Seguro. Me quitaré la máscara de snorkel y dejaré el acento australiano para este episodio si realmente insistes. ¿A dónde vamos, Jennifer?

BERKSHIRE: Nos dirigimos a Michigan. Ahora, como mucha gente sabe, estoy un poco obsesionada con Michigan y una de sus hijas más famosas, Betsy DeVos. Recientemente me dirigí allí durante una semana. Conduje 1.300 millas por todo el estado. Estaba particularmente interesado en un aspecto de su experimento de educación de libre mercado que no ha recibido tanta cobertura. Si sigue Michigan, sabrá que tienen muchos estatutos y tienen más estatutos con fines de lucro que cualquier otro estado. Pero ese no es el final de su experimento de libre mercado. Durante el último cuarto de siglo, también han tenido una política ambiciosa de elección entre distritos, y Jack hablamos hace un par de semanas sobre si era hora de terminar la conexión entre las escuelas y los vecindarios y, bueno, Michigan probablemente se haya ido más abajo en ese camino que en cualquier otro estado.

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SCHNEIDER: Para las personas que no saben qué es la elección entre distritos, esto sería poder elegir entre su distrito y otro distrito. Así que piense en ello como lo opuesto a un juego dentro del equipo en el que juega con su propio equipo. Un juego entre escuadrones es solo un juego regular en el que juegas contra otros equipos. Entonces, estos son estudiantes y familias en un distrito que se inscriben en escuelas en otro distrito. Ahora, esto puede sonar totalmente inocuo en su superficie y ciertamente hay algunas cosas que me gustan en términos de abrir opciones para grupos de bajos ingresos e históricamente marginados que a menudo han estado atrapados en escuelas y distritos que han sido sistemáticamente subfinanciados y profundamente segregados. .

Pero también hay algunas cosas de las que estar realmente preocupado aquí, ya sabes. Creo que lo primero y más importante es el hecho de que algunas familias tendrán un mejor acceso a recursos como el transporte y la información y serán las primeras en optar por salir de sus distritos existentes, lo que dejará a sus distritos anteriores más pobres y probablemente más segregado como resultado, potencialmente atrapando a los estudiantes más vulnerables en esos distritos.

Y luego, en lugar de invertir en ellos de una manera que quizás hubiera satisfecho las necesidades de todos los estudiantes, eh, el estado puede limpiarse las manos del problema y permitir que el distrito implosione de una manera que realmente duele, nuevamente, los estudiantes más vulnerables.

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BERKSHIRE: Bueno, Jack, me siento casi como si estuvieras allí conmigo conduciendo esas 1.300 millas por las espantosas carreteras de Michigan.

SCHNEIDER: Escucha, Jennifer, soy un gran admirador de Mitten y los glotones y ahora he nombrado todas las cosas que sabía sobre Michigan, así que debería parar.

BERKSHIRE: Así que comencemos con la versión alegre y optimista de la política de elección de escuelas entre distritos de Michigan, o se la denomina aquí, las escuelas de elección. Este es un pequeño clip del Centro de Políticas de Mackinac ...

Las escuelas de elección es un programa en el que puede enviar a su hijo a un distrito fuera del distrito en el que vive. Um, y los distritos escolares tienen que optar por participar. Así que inicialmente, muy pocos distritos optaron por participar porque estaban preocupados por los estudiantes de otros distritos. Esto era algo nuevo. No lo hicieron, no apoyaron su elección. Pero ahora más del 80 por ciento de los distritos de Michigan están aceptando estudiantes en sus límites, lo cual es enorme. Lo que hicimos fue mirar, está bien, ¿adónde van los estudiantes? ¿Dónde viven los estudiantes y adónde van a la escuela? Y analizamos los puntajes promedio de las pruebas, las tasas promedio de graduación, las tasas promedio de abandono e increíblemente en promedio, estos cien mil estudiantes que están usando las escuelas de su elección están eligiendo distritos con puntajes más altos en las pruebas, tasas más altas de graduación y tasas más bajas de abandono. Entonces, en promedio, los padres de Michigan están tomando mejores decisiones académicamente.

BERKSHIRE: En otras palabras, la política de elección de escuelas de Michigan es beneficiosa para todos, pero ¿qué pasa con los distritos que esos cien mil estudiantes dejaron atrás? Desde su punto de vista, la elección entre distritos parece un poco menos soleada. Simplemente sucedió que mi visita a Michigan coincidió con un período de ajuste de cuentas para uno de estos distritos: Benton Harbor, una pequeña ciudad de mayoría afroamericana a orillas del lago Michigan. Esta fue la escena cuando la nueva gobernadora de Michigan, la demócrata, Gretchen Whitmer, se reunió con los residentes locales sobre un plan para cerrar la única escuela secundaria de la ciudad.

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[Clip de audio de un joven diciéndole al gobernador de Michigan que las comunidades necesitan escuelas y preguntando por qué su escuela, Benton Harbor High School, está siendo señalada para el cierre. Puedes mirar y escuchar por ti mismo aquí , a las 14:21.]

BERKSHIRE: Para comprender qué tiene que ver la elección entre distritos con los problemas de un distrito como Benton Harbor, necesitamos un curso intensivo sobre la forma en que Michigan financia las escuelas. Afortunadamente, tengo un experto esperando. David Arsen es profesor de política educativa en Michigan State. Y, como él explica, cuando Michigan lanzó las escuelas de su elección en los años 90, también cambió a lo que a menudo se llama un modelo de mochila de financiación escolar.

DAVID ARSEN: En Michigan, todo el dinero se mueve con los estudiantes. Por lo tanto, no tiene en cuenta el impacto en los distritos y los estudiantes que no son electores activos. Como resultado, hay una fuerte caída cuando el niño deja todos los fondos estatales y locales con ese estudiante. Los ingresos se mueven de inmediato y eso cae más rápido que los costos. Y eso significa para los estudiantes que se quedan atrás, eso significa que los distritos que pierden estudiantes en las escuelas de su elección y otras escuelas autónomas tienen que recortar sus servicios para los estudiantes que se quedan atrás o reducir sus saldos de fondos. Por lo general, hacen ambas cosas.

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BERKSHIRE: Ese cambio de financiación fue parte de toda una serie de políticas destinadas a reestructurar la educación en Michigan a lo largo de las líneas del libre mercado. Y el estado impuso ese nuevo marco sobre un sistema en el que los estudiantes estaban profundamente segregados por raza e ingresos, a lo que Arsen se refiere como el pecado original.

ARSEN: Si se suma a esa elección en las políticas financieras, ya sabe, antes de jugar el juego, la dirección del estudiante fluye. Se alejarán de esas difíciles circunstancias. Eso ha sucedido en Benton Harbor. Han perdido la matrícula terriblemente. Sus principales problemas económicos se deben fundamentalmente a la pérdida de matrículas. Por eso están en problemas.

Eso es como todos los otros distritos de Michigan donde ha habido administradores de emergencias y decretos de consentimiento con el estado. En todos los casos, son distritos predominantemente afroamericanos y niños pobres y sufrieron una gran pérdida de inscripción e ingresos tanto en las escuelas de elección entre distritos como en las escuelas autónomas.

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BERKSHIRE: No son solo las ciudades como Benton Harbor las que están perdiendo estudiantes. Debido a que la elección entre distritos es una competencia entre distritos escolares, siempre tiene que haber un perdedor. Jason Davidson es miembro de la junta escolar en Clintondale, un pequeño suburbio en el centro del condado de McComb. El distrito entero tiene alrededor de 1800 estudiantes.

JASON DAVIDSON:Por lo general, cuando comenzó, recibíamos muchos estudiantes de Detroit. Pero eso ha cambiado a lo largo de los años. Recibimos estudiantes de East Point, Roseville y Mount Clemens, y nuestros estudiantes migran a distritos escolares como Fraser y Chippewa. Tenemos muchos estudiantes que se mudan a nuestro distrito por escuelas de su elección. Pero también es probable que tengamos más que mudarnos de nuestro distrito por escuela de elección.

BERKSHIRE: Clintondale High School ha ganado premios e incluso ha aparecido en PBS. Pero es difícil para el distrito competir con distritos más grandes y ricos.

DAVIDSON: Entonces tenemos distritos alrededor del nuestro que tienen mucho más dinero. Entonces, la gente lo percibe como 'ese debe ser un mejor distrito escolar'.

BERKSHIRE: Para la profesora de teatro Quinn’s Strassel, el aspecto de los ganadores contra los perdedores de las escuelas de elección es personal. Él enseña en Ann Arbor Community High School, pero creció y asistió a la escuela en la ciudad vecina y fue el programa de teatro en su antigua escuela secundaria lo que lo puso en su camino.

QUINN STRASSEL: Ypsi es una comunidad de clase trabajadora, pero nos enorgullecemos de hacer lo que sentimos que eran los mejores programas en Michigan. Teníamos un coro increíble, un coro campeón mundial antes de que yo fuera parte de él, y un director de teatro increíble e hicimos estos grandes musicales que simplemente, puedo decir como, como vecino de Ann Arbor, pensamos que Hizo mejores shows que Ann Arbor, ya sabes, cuando estaba en la escuela secundaria,

BERKSHIRE: Ann Arbor ha salido a la cabeza en la competencia de escuelas de elección. Se considera un distrito deseable y muchos estudiantes de las comunidades vecinas ahora van a la escuela allí. Pero el éxito de Ann Arbor se ha producido a expensas de distritos como el de al lado.

STRASSEL: Estoy muy orgulloso de haber crecido en Ypsilanti y haber asistido a la escuela allí. Pero la elección de escuela se anuncia como algo que empodera a las comunidades. Pero lo que sucedió es que todo el sistema escolar en Ypsilanti se ha derrumbado. Hubo dos distritos escolares que se vieron obligados a consolidarse porque, a medida que Ann Arbor participaba en la elección de escuelas, sacamos a muchos de los mejores estudiantes de Ypsilanti. Así que mi sueldo se ve reforzado por la desaparición de mi ciudad natal.

BERKSHIRE: Por supuesto, no puede tener un enfoque de libre mercado para la educación sin publicidad o como nos gusta llamarlo, en este programa, 'edvertising'. Y está en todas partes en Michigan en estos días. Distritos como Ann Arbor marcan sus escuelas con temas de arte y STEM y los comercializan entre los padres y las comunidades vecinas. Los distritos rurales también lo hacen. Hablé con un superintendente rural en la parte noroeste del estado que dice que gasta alrededor de $ 40,000 al año para publicitar el éxito académico de su distrito, y funciona. Los estudiantes de las ciudades cercanas están dejando sus escuelas para asistir a las escuelas de su distrito. Y los distritos de los suburbios del anillo interior de Detroit, como River Rouge, ofrecen sus escuelas a los estudiantes de los vecindarios de la ciudad. Gavin Buckley enseña en el vecindario de Brightmore en el lado oeste de Detroit.

HEBILLA GAVIN: Los padres del distrito acaban de tener a lo largo de los años una visión algo hastiada de las escuelas públicas de Detroit. Y luego, las escuelas chárter en el vecindario a menudo no aceptan a ciertos estudiantes, especialmente a los estudiantes con IEP o problemas de conducta en el pasado, como niños difíciles. Y entonces están estos carteles en el lado oeste que dicen River Rouge, que es un suburbio río abajo de nosotros, 'El distrito escolar de River Rouge se llevará a todos'. Y la gente va todo el tiempo, los autobuses de River Rouge pasan por el vecindario todos los días. Ves más autobuses de River Rouge que autobuses públicos de Detroit,

BERKSHIRE: Una de las ironías de la elección entre distritos en Michigan es que algunas de las mismas comunidades que lucharon con uñas y dientes contra los autobuses en los años 70 han abierto sus escuelas a estudiantes de Detroit y otras ciudades de mayoría negra. Eso es básicamente lo que sucedió en River Rouge.

HEBILLA: Es un suburbio mayoritariamente blanco de clase trabajadora al sur de Detroit, al suroeste de Detroit. Y por alguna razón, la gente estaba abandonando el distrito escolar público, y el distrito escolar tuvo que salvarse esencialmente abriéndose a las escuelas de su elección. Ahora es, creo, mayoría, casi mayoría o acercándose a la mayoría de los estudiantes de Detroit en el distrito de River Rouge. Las personas que viven en River Rouge no envían a sus hijos al distrito escolar público de River Rouge. Entonces es extraño. Sigue siendo un distrito segregado en muchos sentidos, pero está fuera de la ciudad. Es como un distrito escolar público satélite para los estudiantes de Detroit.

BERKSHIRE: Entonces, ¿qué cambió en Michigan que las comunidades que lucharon contra la integración ahora están poniendo la alfombra de bienvenida para los estudiantes de Detroit y Benton Harbor y Saginaw? David Arsen dice que la respuesta se reduce al dinero. Durante los últimos 25 años, la financiación de las escuelas públicas de Michigan ha caído más drásticamente que en cualquier otro estado.

ARSEN: El principal incentivo para eso es la disminución de la financiación general para las escuelas de Michigan. Los distritos suburbanos pueden compensar ese déficit en los fondos estatales admitiendo a estudiantes no residentes. Ese es el incentivo: llenar los asientos y traer el dinero, equilibrar sus presupuestos y continuar brindando los servicios que ellos, que los residentes locales han esperado. Así que esa es la forma en que lo venden a sus comunidades. Sí, tendremos escuelas más diversas, pero podemos mantener el cálculo AP y reducir el tamaño de las clases.

También entienden, todo el mundo entiende, que al hacerlo están agravando los problemas, los problemas financieros y los problemas académicos de los distritos de nivel socioeconómico más bajo, generalmente distritos predominantemente minoritarios de los que extraen a los estudiantes.

BERKSHIRE: De acuerdo, en este punto ya tienes una idea bastante clara de cómo se está desarrollando la elección de escuelas entre distritos en Michigan. Usted comprende el ángulo de la financiación, cómo influye el marketing en él y qué comunidades es probable que sean las ganadoras de la elección y cuáles probablemente sufrirán una abrumadora disminución de las inscripciones. Bueno, ahora vamos a salir a la carretera y echar un vistazo más de cerca, o más bien escuchar, a una de estas comunidades. Nos dirigimos a Saginaw, que está aproximadamente a una hora y media al noroeste de Detroit y justo en la carretera de Flint. Nuestro destino es una reunión pública sobre financiación escolar organizada por un grupo de organización comunitaria llamado Proyecto Ezekial. Gary Dawkins es uno de sus copresidentes y le pedí que nos diera un pequeño contexto histórico de por qué Saginaw y sus escuelas están luchando hoy.

Gary Dawkins: Desafortunadamente, nos vemos atrapados en el auge de la automoción. A principios de los años 50, 60 y 70, había al menos cinco plantas automotrices aquí, pero a principios del siglo XX, muchas de ellas cerraron. Muchos de los trabajos se fueron y la gente estaba acostumbrada a graduarse de la escuela secundaria e ir directamente a la planta. Cuando comenzaron la migración desde el sur, muchas personas ni siquiera tenían una educación secundaria, pero pudieron ganar $ 25, $ 30 por hora eventualmente sin educación. Pero después de los años 70, 80 y 90, todo eso cambió.

BERKSHIRE: Al igual que muchas ciudades de Michigan donde la industria se ha derrumbado, Saginaw se está reduciendo y también la población de estudiantes en sus escuelas, pero esa caída en las inscripciones también se debe a que los niños se van para ir a escuelas en otros distritos. Kathy Stewart es lo que ellos llaman una superintendente de distrito escolar intermedio aquí en el condado de Saginaw, que tiene 12 distritos escolares y un puñado de escuelas autónomas. Debido a que supervisa todo el condado, Stewart tiene una perspectiva única sobre qué distritos son ganadores y cuáles son perdedores.

KATHY STEWART: Lo que es una verdadera dinámica en nuestro condado es que las Escuelas Públicas de la Ciudad de Saginaw continúan la salida de las escuelas de los estudiantes de elección, algunas a las escuelas autónomas, otras a los distritos escolares locales. Uno de nuestros distritos escolares vecinos es el 50 por ciento de las escuelas de los estudiantes de elección de las escuelas públicas de la ciudad de Saginaw. No solo estamos viendo una disminución en la inscripción debido a una tasa de natalidad más baja en el condado de Saginaw, también tenemos el impacto de las escuelas de elección de perder estudiantes en algunos de nuestros distritos vecinos y eso realmente puede diezmar un presupuesto rápidamente.

BERKSHIRE: ¿Recuerda el comienzo de este episodio cuando escuchamos ese relato alegre y alegre de cómo los estudiantes de Michigan se están beneficiando de las escuelas de su elección? Bueno, hubo un detalle clave que no se mencionó. Debido a que no se proporciona transporte y asistir a la escuela en otro distrito a menudo requiere un viaje significativo, las escuelas de elección son solo una opción para los niños que tienen una forma de llegar allí.

STEWART: El estado las promueve y comercializa como escuelas de elección para todas las familias, todos los niños, todos los padres. Sin embargo, una de las dinámicas de las escuelas de elección es que los distritos no ofrecen transporte a su distrito. Entonces son aquellas familias que tienen el transporte que deseaban acceder a otro distrito escolar que tenía los medios para llevar a sus hijos allí todos los años, todos los días.

BERKSHIRE: Dado que los estudiantes que se van se llevan todos los fondos estatales y locales con ellos, las escuelas de Saginaw y sus maestros deben tratar de compensar el déficit. Leyla Hernández, de quince años, asiste a la Academia de Artes y Ciencias de Saginaw.

LEYLA HERNANDEZ: Mi escuela carece de la tecnología actualizada y, ya sabes, los recursos y los libros como los nuevos que tenemos todos los años, por lo que a nuestros maestros les gusta volver a la recaudación de fondos para pagarlos porque les importa y generalmente quieren que tengamos una buena experiencia en la escuela y saben que nuestro distrito no siempre puede dárnosla. Así que están tratando de que les guste, ya sabes, ser lo que se supone que debe hacer un maestro y hacerte feliz en la escuela. Y por eso implementan programas para levantarnos el ánimo. Solo porque tenemos todas estas cosas que nos faltan, hay formas en las que podemos solucionarlo y todo se ha convertido en una gran cosa que todos tenemos en común. Es como algo que nos conecta. Nuestros baños están fuera, o no tenemos un libro, o tendré que hacer toda esta tarea porque a veces las computadoras no funcionan. Y entonces estoy como cargado de tarea y me levanto como a las 5 a.m., a todos nos gusta unirnos para tratar de enfrentar esto. Es como ponerle una tirita, ponerle una tirita a algo.

BERKSHIRE: Estudiantes como Leyla y su amiga Briana Pruitt son muy conscientes de por qué sus compañeros eligen dejar las escuelas de Saginaw, pero también por qué han optado por quedarse.

BRIANNA PRUITT: La mayoría de los niños que cambian de escuela van a escuelas con más recursos educativos que les ayudarán a acercarse a su objetivo. Entonces ellos . . . Podría haber ido a una escuela de Bay City, pero en su lugar decidí ir a una escuela con sede en Saginaw debido a mi conocimiento de Saginaw y las personas que conozco y cómo reaccionar, y las personas que conozco aquí y cómo llevarme bien. ellos.

BERKSHIRE: Ahora, tal vez esté pensando en este punto, bueno, ¿por qué Saginaw no puede simplemente hacer lo que dice River Rouge y colocar grandes vallas publicitarias para anunciar sus escuelas? ¿O dar temas a sus escuelas y comercializarlos en los distritos vecinos? Le hice esa pregunta al superintendente de Saginaw, Ramont Douglas.

RAMONT ROBERTS: No hemos tenido que comercializar, no entendemos cómo comercializarnos a nosotros mismos. Tenemos grandes cosas en marcha, pero no entendemos la estrategia de marketing. Y ese es solo otro aspecto que ha ejercido presión sobre el distrito escolar porque ahora lo que ha sucedido es que han creado un sistema de libre mercado en la educación pública, ¿verdad? Y entonces hay tanta competencia y elección que es libre mercado. Y no necesariamente entendemos cómo negociar en un mercado libre, somos un sistema de escuelas públicas. Y eso se ha convertido en un desafío para nosotros.

BERKSHIRE: El desafío para Saginaw va más allá de lo obvio, por ejemplo, ¿dónde puede encontrar dinero para marketing cuando está recortando programas? El mercado de la educación de Michigan se basa en los puntajes de las pruebas como moneda de cambio. Y si escucha regularmente este programa, sabrá que cierto coanfitrión nos recuerda regularmente que los puntajes de las pruebas nos dicen más sobre la demografía que sobre la calidad de la escuela. Entonces, para vender su éxito, Saginaw también debe superar las percepciones sobre la ciudad y sus escuelas.

ROBERTS: En términos generales, los padres toman decisiones sobre las escuelas en función de la clase. Entonces, cuando le agregas esos elementos, los padres se quedan tratando de elegir no su distrito escolar local, sino lo que perciben como una mejor educación, lo cual no siempre es el caso. Entonces, cuando ignora los factores que impactan el rendimiento en ciertos distritos escolares y no quiere dar cuenta de ellos, y luego destaca el rendimiento como una medida de cómo le está yendo a un distrito escolar y lo usa para basar las políticas de elección en o resaltar las políticas de elección a los padres, entonces es una receta para el desastre.

Y ve lo que está sucediendo en Michigan. Entonces, distritos escolares como el nuestro que han tenido disminuciones en la inscripción durante los últimos 15 años. Somos un distrito de 5.500 estudiantes y en el año 2000, creo que estábamos en un distrito de 12.000 estudiantes. Y entonces ves el rápido declive que ha tenido lugar y no es simplemente porque haya una mejor opción o una mejor educación, es porque lo que se ha destacado en los medios de comunicación por una determinada agenda que ha sido impulsada.

BERKSHIRE: El argumento de venta para la elección entre distritos es que les da a los estudiantes la posibilidad de asistir a mejores escuelas que si tuvieran que permanecer en sus propios distritos. Pero los proponentes pasan por alto a lo que los economistas se refieren son las externalidades negativas. Cuando un estudiante se va de Saginaw a otro distrito, los estudiantes que se quedan pagan un precio y no son los únicos. Naisha Clark Young cree que Saginaw en su conjunto se ha visto perjudicada por la elección de la escuela.

NAISHA CLARK JOVEN: Hay solo una cierta cantidad de personas que pueden incluso asistir a la escuela de su elección, ya sea en un municipio diferente o si es una escuela autónoma. Y eso depende del transporte. Eso depende de las finanzas y de todas las situaciones en el hogar. También me preocupa porque cuando estos estudiantes abandonan el distrito, esa escuela en ese vecindario pierde dinero. Bueno, cuando piense en la escuela de su vecindario perdiendo dinero, piense en todo lo demás que está rodeado por eso. Por lo tanto, es casi como una situación de afecto / efecto cuando se trata de escuelas de elección y se saca a los niños de ese distrito.

BERKSHIRE: A pocos kilómetros de la carretera se encuentra un pueblo llamado Buena Vista. Es muy parecido a Saginaw, mayoritariamente afroamericanos, mayoritariamente de bajos ingresos. Pero hay una gran diferencia: Buena Vista ya no tiene escuelas públicas. Hace unos años, el estado se hizo cargo del distrito y lo disolvió. Por ahora, Saginaw todavía tiene un distrito escolar, pero a Naisha le preocupa que las escuelas de la ciudad estén en una trayectoria descendente que esté perjudicando a toda la comunidad.

CLARK JOVEN: Es como un ciclo sin salida. Tienes una escuela de elección y luego tienes una escuela pública. Bueno, las escuelas públicas están perdiendo estudiantes y la mayoría de ellos están perdiendo allí. ... Están perdiendo a sus mejores estudiantes mucho tiempo porque, ya sabes, la ambición personal y tú quieres que tu hijo lo haga mejor. Sabes, escuchas todas estas cosas, 'bueno, si envío a mi hijo a esta escuela en un vecindario mejor, entonces obtendrán una mejor educación'.

Bueno, cuando perdemos a esos estudiantes, no solo estamos perdiendo trabajos, algunas personas terminan mudándose, cuando se van a diferentes escuelas. No vuelven a nuestra comunidad. Si no hay escuela, si no hay buenas escuelas en su vecindario, digamos, por ejemplo, una empresa puede querer entrar. Bueno, lo primero que están mirando es el distrito escolar porque están pensando, 'está bien , vamos a tener empleados aquí. ¿Queremos que nuestros empleados vayan a esta escuela? '

BERKSHIRE: Hay una larga lista de ciudades en Michigan que enfrentan el mismo problema. Benton Harbor, Muskegon, Pontiac, podría seguir adelante. La elección de escuela ha diezmado la matrícula de estudiantes, lo que ha llevado a los distritos escolares urbanos al borde del abismo. Pero la píldora venenosa en el corazón del concepto de escuelas de elección también afecta a los distritos rurales y suburbanos. Establece una competencia en la que el precio de perder lo pagan comunidades enteras. Naisha Clark Young lo resumió mejor que nadie con quien hablé.

CLARK JOVEN: La escuela es parte de nuestra comunidad y si la escuela falla, se filtrará porque lo que afecta a la una afectará a la totalidad.

BERKSHIRE: Gracias a todos mis amigos en Michigan, viejos y nuevos, que ayudaron con este episodio ya la Red de Educación Pública por su apoyo financiero, y Jack y yo volveremos enseguida para terminar. Mientras tanto, los dejo con un pequeño mensaje de algunos estudiantes de Benton Harbor High.

BERKSHIRE: Entonces, Jack, abriste este episodio con, pensé, un resumen bastante rápido de todas las cosas que pueden salir mal con la elección entre distritos. Al escuchar lo que escuché en mi informe en Michigan, ¿confirmé sus peores sospechas?

SCHNEIDER: Oh, eso y más. Entonces, cuando regresaste de Michigan, me dijiste que me iba a entristecer mucho y tenías razón en eso. Y sabes, creo que uno de los puntos que solo quiero hacerme eco de lo que mencioné en la parte superior del programa es, ya sabes, hay algún tipo de razones superficiales para estar interesado en algo como la elección entre distritos. Y, de hecho, podría ser un tipo de política muy útil si se controlara de una manera que nos ayudara a lograr algunos de nuestros objetivos principales, como la integración escolar. Podría ser una herramienta muy poderosa para eso. Pero sin control, lo que vemos es una verdadera carrera hacia el fondo, eh, en algunos distritos. E incluso vemos distritos que no están fallando en términos de poder mantener a sus estudiantes existentes, ¿verdad? Entonces, los distritos que en realidad están expandiendo su inscripción, vemos algunas consecuencias negativas para ellos, así como también se están involucrando en contorsiones para tratar de atraer a los estudiantes de una manera que no necesariamente se alinea con lo que es mejor para los jóvenes.

(Corrección: arreglando la ortografía del centro de políticas de Mackinac)