¿Algunas escuelas autónomas se duplicaron en los fondos federales para el alivio del coronavirus?

¿Algunas escuelas autónomas se duplicaron en los fondos federales para el alivio del coronavirus?

Cuando el Congreso aprobó un enorme paquete de ayuda económica en marzo, conocido como Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por el Coronavirus (CARES), incluyó $ 13.5 mil millones en fondos para subvenciones K-12 a los estados. Se suponía que la mayor parte del dinero se distribuiría a los distritos escolares y las escuelas autónomas a través de una fórmula basada en su parte de los fondos del Título 1, que están destinados a ayudar a los estudiantes de familias de bajos ingresos.

Pero después de que se aprobó la ley, algunas escuelas autónomas, que son financiadas con fondos públicos pero administradas de manera privada, decidieron solicitar también préstamos de una parte diferente de la nueva ley, el Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP), que tenía la intención de ayudar a las pequeñas empresas y a los elegibles. organizaciones sin ánimo de lucro.

Eso provocó un debate en el mundo de la educación, especialmente después de que algunas escuelas autónomas decidieron que sería una doble inmersión si solicitaban préstamos y se negaron a hacerlo. La conversación estuvo animada por la cuestión de si las escuelas chárter son realmente pequeñas empresas u operaciones públicas.

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El movimiento de escuelas autónomas dice que las escuelas autónomas son escuelas públicas porque están financiadas con fondos públicos. La mayoría son organizaciones sin fines de lucro, aunque algunas son administradas por empresas con fines de lucro. Pero los críticos han planteado preguntas sobre su estado. Las escuelas autónomas tienen en gran parte consejos independientes sobre los que el público no tiene control.

El estado de Washington tuvo una batalla legal de años sobre la cuestión de si las escuelas autónomas eran 'escuelas comunes', es decir, escuelas controladas por el público. La Corte Suprema del estado en un momento u otro apoyó a ambos lados; en 2018, se revirtió y decidió que los estatutos podrían financiarse con fondos públicos. Mientras tanto, algunas escuelas charter han argumentado en varios lugares que en realidad son corporaciones privadas.

Algunos defensores de las escuelas autónomas dijeron que las escuelas autónomas tienen todo el derecho de recibir el dinero del PPP, así como el dinero que recibirán del Fondo de Estabilización de la Educación. Sus operaciones también se han visto interrumpidas, dicen, y al igual que las escuelas públicas tradicionales, sus estudiantes enfrentan dificultades. Muchos dicen que siguen careciendo de fondos suficientes a través de las fórmulas de financiación regulares del distrito.

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En Carolina del Norte, sin embargo, un nuevo informe de NC Policy Watch , un proyecto del Centro de Justicia de Carolina del Norte , una organización progresista de investigación y defensa, dice que el gasto local para las escuelas autónomas en el estado 'excede' al de las escuelas públicas tradicionales.

Pero algunas escuelas autónomas que optaron por no solicitar el dinero del PPP dijeron que la fuente de financiación no estaba destinada a las escuelas autónomas, sino a las pequeñas empresas y las pequeñas organizaciones sin fines de lucro que habían quedado paralizadas durante la pandemia. Debido a que la financiación de las escuelas públicas no se había detenido, las escuelas autónomas no deberían incluirse en las APP, dijeron.

Después de que se aprobó la Ley Cares, los superintendentes de los distritos escolares tradicionales dijeron que la ayuda no era suficiente para cubrir los costos sostenidos para mover la educación en línea durante la pandemia de coronavirus y los costos de prepararse para reabrir las escuelas en el otoño. Han pedido al Congreso unos 250.000 millones de dólares en el próximo paquete de ayuda, que, de nuevo, incluiría distritos escolares y escuelas autónomas.

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El reportero del Washington Post, Perry Stein, escribió un artículo recientemente sobre las escuelas autónomas en el Distrito, diciendo que la mayoría de ellas no dirían si habían aceptado la ayuda. Señaló que algunas escuelas privadas de élite y grandes empresas, como Shake Shack y Ruth’s Chris Steak House, fueron objeto de escrutinio público por aceptar dinero PPP y luego decidieron devolverlo. Ella escribió:

Las escuelas autónomas ahora enfrentan un retroceso similar. Eso se debe a que su principal fuente de ingresos, la financiación del gobierno por alumno, no se ha visto afectada hasta ahora por la pandemia. Mientras tanto, otras empresas y organizaciones en todo el distrito han perdido casi todos sus ingresos, dijo el miembro del Consejo de D.C. David Grosso (I-At Large), quien preside el Comité de Educación y ha cuestionado si las escuelas autónomas deberían postularse.

Esta publicación, escrita por Carol Burris y Marla Kilfoyle, aborda este debate y analiza algunas de las escuelas autónomas que aceptaron dinero de la Ley Cares y otras que no. Entra en detalles sobre una escuela, Pine Springs Preparatory Academy en Holly Springs, N.C. Los miembros de la junta escolar no respondieron a las solicitudes de comentarios, pero lo agregaré si obtengo uno.

Burris es un ex director de una escuela secundaria de Nueva York que se desempeña como director ejecutivo de la Red de Educación Pública , un grupo de defensa sin fines de lucro. Fue nombrada Educadora del Año 2010 por la Asociación de Administradores de Escuelas del Estado de Nueva York, y en 2013, la Asociación Nacional de Directores de Escuelas Secundarias la nombró Directora del Año de Escuelas Secundarias del Estado de Nueva York. Kilfoyle es un ex maestro que ahora es el enlace de base con la Red para la Educación Pública.

Por Carol Burris y Marla Kilfoyle

Pine Springs Preparatory Academy en Holly Springs, Carolina del Norte, parece estar haciéndolo bien. Terminó 2017 , su primer año de funcionamiento, con un saldo de fondos saludable de $ 1.3 millones, lo que parece notable para una escuela con gastos ese año de solo $ 2.75 millones, según muestran los documentos escolares.

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El 23 de marzo de 2020, mientras las escuelas de Carolina del Norte se preparaban para pasar al aprendizaje remoto durante la pandemia de coronavirus, Pine Springs Prep estaba lista para comenzar. Triangle Education Organization es la organización sin fines de lucro que administra la escuela. Su actas de la Junta muestran que todos los estudiantes obtendrían una Chromebook, que había $ 2.17 millones en el banco y que seguirían ingresando dólares de los impuestos locales.

La conectividad no sería un problema para una escuela autónoma ubicada en una de las ciudades más ricas de Carolina del Norte. 'Es como una escuela privada para niños ricos', dijo el miembro fundador de la junta Ryan Monteleone en una entrevista.

En su solicitud de estatuto, la escuela afirmó que “los estudiantes que se inscriban en nuestra escuela coincidirán con la demografía del sistema escolar local”, que, según la solicitud, era un 24,4 por ciento de raza negra y un 15,4 por ciento de hispanos. La escuela también esperaba que 'el 33.7 por ciento de los estudiantes serían elegibles para almuerzos gratis o de precio reducido, y el 7.5 por ciento serían clasificados como LEP [dominio limitado del inglés]'. El almuerzo gratis oa precio reducido es un indicador de la pobreza.

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Pero la realidad resultó ser bastante diferente. Los estudiantes negros comprenden menos del 5 por ciento de los estudiantes matriculados y los estudiantes hispanos comprenden alrededor del 7 por ciento. Pine Springs Prep no participa en el programa federal de almuerzos gratuitos o de precio reducido ya que muy pocos son elegibles para recibirlo. Según Monteleone: “Cuando pregunté por qué no proporcionamos transporte en autobús, me dijeron que traería niños que bajarían los puntajes de las pruebas y cuyos padres no donarían a la escuela”.

Y, sin embargo, a pesar de toda la riqueza y los privilegios, en abril, la junta de la escuela autónoma convocó una reunión especial tomar $ 550,600 del dinero de la Ley Cares a través de un préstamo del Plan de Protección de Cheques de Pago (PPP) de la Administración de Pequeñas Empresas. El Congreso tenía la intención de esos préstamos para apuntalar a las pequeñas empresas en dificultades que de otra manera despedirían a sus empleados cuando los ingresos se agotaran. Los préstamos PPP son más como subvenciones porque si sigue las reglas, no tiene que devolver el dinero, como se indica en el acta de la reunión.

En Pine Spring’s Prep, no se perdieron ni un centavo en ingresos aparte de la incapacidad de realizar una recaudación de fondos modesta. Pero las actas no reflejaron ninguna vacilación, ya que la junta se llevó más de medio millón de dólares, incluso cuando las empresas de todo Carolina del Norte colapsaron.

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El tesorero de la Junta, Greg Sinders, dirigió el préstamo de PPP para la Junta. Sinders también aparece en el Actas de abril y pase de lista de la Bonnie Cone Classical Academy. En esa reunión, la junta aprobó una organización de gestión educativa de Arizona con fines de lucro, Charter One, para solicitar y administrar su préstamo PPP. De acuerdo a su página de Facebook , Sinders es un desarrollador comercial de Charter One.

Estas dos escuelas autónomas están lejos de ser las únicas escuelas que solicitan fondos del PPP.

los Boston Globe informó que Achievement First Rhode Island recibió $ 2.5 millones de dólares a través del programa. En 2017, recibió alrededor de $ 16 millones en fondos de los contribuyentes - suficiente para enviar aproximadamente $ 1.7 millones a su compañía de administración en Connecticut y otros $ 41,000 para publicitar y promover la escuela.

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Blackstone Valley Prep, también en Rhode Island, recibió $ 4 millones en fondos de PPP y la pequeña Academia de Liderazgo Nowell se hizo con más de $ 400,000.

The Globe también mencionó las escuelas autónomas de Rhode Island que rechazaron los fondos, reconociendo las deficiencias éticas de tomar fondos de empresas en una situación desesperada ya que el flujo de ingresos de la escuela permanece intacto.

Pero las escuelas que toman el terreno elevado están tomando esa decisión por sí mismas. El liderazgo en el mundo de las escuelas autónomas está impulsando a las escuelas a solicitar los fondos.

Mike McGee, director ejecutivo de Chiefs for Change , una organización sin fines de lucro iniciada por el exgobernador de Florida Jeb Bush, defendió el uso de fondos del PPP para las escuelas autónomas de Rhode Island, a pesar de que esas escuelas compiten y obtienen fondos de los distritos escolares públicos que lideran los miembros del grupo.

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En su blog del 23 de marzo, Nina Rees, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Escuelas Públicas Autónomas, escribió sobre los esfuerzos de cabildeo de la NAPCS para garantizar que las escuelas autónomas se incluyeran en el programa PPP.

Greg Richmond, fundador de la Asociación Nacional de Autorizadores de Escuelas Charter, justificó que las escuelas charter se llevaran los fondos de la SBA en el medio de noticias pro-charter el 74 . En un artículo del 14 de abril, escribió que los críticos atacarían a las escuelas autónomas por aceptar dinero del PPP por varias razones, y dijo:

“Dirán que las escuelas autónomas no perdieron inmediatamente todos los fondos esta primavera, como algunas empresas, mientras ignoran los recortes profundos que se producirán a finales de este año. Dirán que los distritos escolares no eran elegibles para el programa, lo que los coloca en una supuesta desventaja financiera en comparación con las escuelas autónomas, mientras ignoran el hecho de que los distritos tienen acceso a impuestos locales sobre la propiedad y préstamos a bajo interés a los que muchas escuelas autónomas no pueden acceder '.

Richmond ahora trabaja para una organización sin fines de lucro llamada Bluum Inc., que recibió una Subvención de $ 9 millones del Programa federal de escuelas autónomas para iniciar más escuelas autónomas en Idaho.

Aunque no se ha publicado la lista completa de beneficiarios de PPP, han ido apareciendo historias en todo el país a medida que los reporteros revisan las actas de la junta de otras escuelas autónomas que han estado recibiendo dinero de PPP.

Liza Bercovici, directora ejecutiva de las escuelas autónomas Gabriella con temas de baile en Los Ángeles, dijo en una declaración escrita a LAist.com que las escuelas recurrieron al programa PPP como una solución a sus 'principales problemas de flujo de caja y déficit de ingresos a partir de este año'. Gabriella recibió un préstamo PPP de $ 1.3 millones.

Ivy Academia, cuyos fundadores fueron condenado por malversación más de $ 200.000 en 2013, recibió casi $ 1 millón así como. Escuela Charter Ross Valley , en el próspero condado de Marin, California, se ve a sí mismo como una alternativa progresista a las escuelas públicas locales, de acuerdo a el Los Angeles Daily News. Recibió más de $ 270,000 que, según actas de la junta , ayudaría a mantener el equilibrio de sus fondos durante tres años.

Heritage Community Charter en Idaho, que dice en su sitio web que es una “escuela autónoma de cuatro estrellas”, recibió una subvención, aunque no incluyó la cantidad en las actas de la junta. En 2013, la Junta de Estatutos del Estado se reunió con la junta de la escuela para revisar 17 páginas de problemas, incluidas las violaciones de las leyes estatales. En 2018, la chárter fue una de las 13 escuelas chárter del estado bajo sanciones .

Encore Academy en Nueva Orleans fue puesta en acciones correctivas por parte del estado en agosto pasado por violaciones de educación especial. Ahora tiene que seguir una corrección intensiva plan de ACCION. Sin embargo, la escuela recibió $ 913,000 de PPP.

Preparación universitaria de Nueva Orleans que tenía sus propias dificultades con las finanzas, la inestabilidad y la rotación de personal antes de la pandemia, recibió $ 1.7 millones en fondos de APP para sus dos campus.

Cuando The Washington Post preguntó a las escuelas autónomas de DC si habían solicitado y recibido una subvención, la mayoría no respondió.

La financiación pública de las escuelas autónomas sigue fluyendo, pero algunas dicen que todavía necesitan ayuda federal

Existe una inquietud justificada por tomar de un fondo destinado a mantener los cheques de pago de los padres cuando su propia nómina se financia sin interrupción en los ingresos. Además, las escuelas autónomas recibieron financiación a través de la Fondo de Estabilización de la Educación de la Ley Cares de la misma manera que las escuelas públicas, lo que refuerza la crítica de que las escuelas autónomas afirman ser escuelas públicas pero buscan ventajas como entidades privadas cuando es conveniente.

Los contribuyentes en el condado de Marin acusaron a la escuela autónoma local de usar los préstamos PPP para dar un 'doble paso'. De acuerdo con la Diario Independiente de Marin Sara Tewksbury, residente de Ross Valley, fue una de los 60 comentaristas que publicaron en un sitio web de la comunidad acerca de que Ross Valley Charter está tomando fondos del PPP.

“RVC ha insistido repetidamente en que son una escuela pública y que tienen finanzas estables, pero siempre actúan como una empresa”, dijo Tewksbury.

Reconociendo el dilema ético que se plantea cuando uno afirma ser una escuela pública pero toma dinero destinado a empresas o organizaciones sin fines de lucro con flujos de ingresos decrecientes, la escuela autónoma Learning Community en Falls Rhode Island rechazó su préstamo PPP de $ 1.3 millones.

Según el Boston Globe , fue una discusión difícil hecha después de un debate de 90 minutos.

El presidente de la Junta de Learning Community, Marc Greenfield, comentó sobre la razón de ser de la Junta para no aceptar el dinero al decir: “Hemos llegado a creer que los préstamos PPP están destinados a una organización sin fines de lucro más distinta o tradicional, y aunque técnicamente somos una organización sin fines de lucro, nuestra identidad principal , misión y valor es como escuela pública '.