Diagnosticado con autismo a los 3 años, este joven se convirtió en el mejor estudiante de secundaria. Hoy se graduó de la universidad.

Diagnosticado con autismo a los 3 años, este joven se convirtió en el mejor estudiante de secundaria. Hoy se graduó de la universidad.

Montel Medley apenas hablaba cuando tenía 3 años. Su madre lo recuerda diciendo repetidamente una palabra, 'camión' y casi nada más.

Veinte años más tarde, Montel, a quien se le diagnosticó autismo cuando era un niño, se graduó de la Universidad de Towson y es uno de los nueve estudiantes que obtuvieron una doble titulación este año en matemáticas e informática.

'Estoy tan emocionada', dijo Roberta Medley, su madre, sentada en la audiencia con otros miembros de la familia en la ceremonia de graduación el viernes. 'Ahora está listo para la vida'.

Hubo un tiempo en que Montel no pensó que se graduaría.

Durante sus primeros años en Towson, su madre lo revisó de forma rutinaria, sabiendo que su autismo podría dificultarle la navegación social y el manejo de desafíos inesperados. La primavera pasada decidió soltar las riendas.

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“Me dije a mí misma: 'Voy a dar un paso atrás y dejar que él haga lo suyo, que sea más independiente'”, dijo.

Montel, que era el mejor alumno de la escuela secundaria, se encontró luchando por mantenerse al día con el trabajo del curso.

Se quedó en su dormitorio, saltando clases a veces. Sus notas empezaron a caer en picado. Al final del semestre, había reprobado tres clases, obtuvo una B en una y una D en otra.

“Después de ese semestre pensé en cómo lo iba a manejar, en qué iba a hacer diferente”, dijo Montel en una entrevista reciente.

Su madre respondió de una manera que lo haría el padre de un estudiante sin necesidades especiales, diciéndole que se ponga en forma.

'Si no actúas bien, estás saliendo del armario', dijo.

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Entonces Montel se recuperó.

'Empecé a conseguir los números de teléfono de la gente. Empecé a ir al horario de oficina con mis profesores ”, dijo en la entrevista. 'A veces me gusta fingir que no los necesito'.

Ese otoño, recibió dos B más, tres A y una A menos, obteniendo un promedio de calificaciones de 3.66 y aterrizando en la lista del decano por segunda vez desde que llegó a Towson en 2014.

Conozca al mejor estudiante de secundaria que fue diagnosticado con autismo cuando era un niño

Uno de cada tres estudiantes de secundaria con autismo asiste a la universidad, dijo Paul Shattuck, profesor asociado de A.J. Instituto de Autismo Drexel de la Universidad de Drexel. La mayoría asiste a un colegio comunitario, no a instituciones de cuatro años donde pueden obtener una licenciatura.

Montel fue diagnosticado en el Centro Médico de la Universidad de Georgetown cuando tenía 2 años y medio, dijo su madre, y lo refirieron a un programa para bebés y niños pequeños en el condado de Prince George. El programa trabajó en las habilidades motoras, del habla y sensoriales de Montel.

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Como muchas madres con un hijo autista, Roberta dijo que se sentía culpable, 'preguntándose si fue algo que hice' lo que causó la condición de Montel. 'Prometí que haría todo lo que pudiera para ayudarlo a ser lo mejor que pueda ser'.

Dijo que ha tratado de alentar a Montel a ser responsable, ofreciéndole amor duro, dijo, en un intento de 'no mimarlo'.

'Le he dicho toda su vida que quiero que haga las cosas por su cuenta', dijo.

A pesar de los problemas de comportamiento en sus primeros años de la escuela primaria, Montel obtuvo una puntuación alta en las pruebas. Fue emparejado con un asistente desde tercer grado hasta su primer año en la escuela secundaria para ayudarlo a navegar por el aula y entre sus compañeros de escuela.

Lea el discurso de despedida de la escuela secundaria de Montel Medley de 2014

En Surrattsville High School en Prince George's, dijo Montel, había 'mucho agarre de la mano' en comparación con la universidad, donde las únicas asignaciones para los estudiantes con discapacidades eran asientos preferenciales en clase y tiempo adicional para tomar exámenes.

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En Towson, dijo, 'aprendió a adaptarse y hacer las cosas por su cuenta', incluida la ropa, establecer sus horarios y hacer malabares con la tarea y el trabajo de la clase. Se convirtió en miembro de Delta Alpha Pi de Towson, una sociedad de honor para estudiantes con discapacidades. Este año, fue mentor de un estudiante de primer año que también se está especializando en ciencias de la computación.

Sus próximos objetivos incluyen encontrar un trabajo y, en algún momento, conseguir un lugar propio. Su madre quiere que se enfrente a la obtención de una licencia de conducir.

Durante los veranos de 2015, 2016 y 2017, realizó una pasantía en la Administración Federal de Carreteras, trabajando en proyectos de desarrollo. Dijo que le encantaría encontrar un trabajo permanente con el gobierno federal, similar a lo que hizo durante sus pasantías.

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Dawn Timmons-Jones, quien era su supervisora ​​y se convirtió en su mentora, dijo que ha estado pendiente de los puestos para él.

'Fue muy meticuloso y muy rápido en hacer el trabajo', dijo.

En el campus, algunos de los profesores de Montel no eran necesariamente conscientes de su autismo, pero sabían que le encantaba hacer preguntas.

Entró en su clase de matemáticas del seminario de último año de esta primavera, vistiendo una camiseta gráfica y jeans, y arrojó su mochila sobre el escritorio en la primera fila.

Con un lápiz, copió rápidamente las notas sobre la 'Maldición de la dimensionalidad'.

Fue el segundo estudiante en hacer una pregunta durante la clase. Y el cuarto. Y el quinto.

“Su cerebro funciona de manera muy interesante”, dijo Tatyana Sorokina, profesora de matemáticas aplicadas y análisis que enseñó a Montel en tres clases.

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'Él hace preguntas, pero una vez que las recibe, es imparable, prácticamente resuelve cualquier cosa que le des', dijo. 'Simplemente asumí que así es como funcionaba su cerebro'.

El viernes, Roberta Medley se sentó al frente y al centro en la ceremonia de graduación, acompañada de su hermana, Theresa Hansberry, prima de Montel y otra tía.

¡Montel! ¡Montel! ”, Gritaron mientras él marchaba hacia la arena con sus compañeros de clase, escaneando a la multitud en busca de rostros familiares.

Los saludó con una amplia sonrisa.

El valedictorian de la escuela secundaria tiene un GPA de 4.0, se dirige a la Universidad de Towson y es autista

¿Una condición médica o simplemente una diferencia? La pregunta irrita a la comunidad autista.