DeVos impone una multa récord de $ 4.5 millones al estado de Michigan por falla sistémica para abordar el abuso sexual

DeVos impone una multa récord de $ 4.5 millones al estado de Michigan por falla sistémica para abordar el abuso sexual

El Departamento de Educación está multando a la Universidad Estatal de Michigan con una cantidad récord de $ 4.5 millones y exigiendo que la escuela realice cambios importantes después de encontrar una 'falla sistémica para proteger a los estudiantes del abuso sexual'.

La universidad pública se ha enfrentado a un ajuste de cuentas desde que Larry Nassar, un ex médico deportivo de USA Gymnastics y Michigan State, se declaró culpable de agresión sexual y desde que decenas de mujeres dieron un testimonio desgarrador sobre el abuso que sufrieron y sobre cómo los funcionarios escolares no las ayudaron. Eso fue seguido por revelaciones sobre acusaciones de acoso sexual dirigidas contra William Strampel, ex decano de la Facultad de Medicina Osteopática de MSU y supervisor de Nassar.

Lo que sucedió en el estado de Michigan fue 'aborrecible, inexcusable y un incumplimiento total y completo de seguir la ley y proteger a los estudiantes', dijo la secretaria de Educación Betsy DeVos, quien había iniciado investigaciones por parte de la Oficina de Derechos Civiles y la Oficina de Ayuda Federal para Estudiantes.

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Pero algunas víctimas de Nassar y líderes de campañas para reducir el abuso sexual en los campus universitarios dijeron que la pena no era lo suficientemente severa dada la magnitud de las fechorías y la falta de respuesta de los líderes universitarios.

Tiffany Thomas Lopez, quien dijo que denunció por primera vez el abuso de Nassar al estado de Michigan en 1999, calificó la pena como 'inadecuada' y dijo que temía que no impidiera que otras universidades ocultaran los delitos de los abusadores sexuales. 'Si MSU me hubiera creído a mí y a otros sobrevivientes hace más de veinte años', dijo en una declaración escrita, 'al menos 600 mujeres podrían haberse librado del abuso sexual'.

El presidente del estado de Michigan, Samuel L. Stanley Jr., dijo el jueves que había establecido un comité de supervisión que cumpliría con las condiciones del Departamento de Educación detalladas en una carta de acuerdo. La universidad firmó un acuerdo con el Departamento de Educación para realizar cambios importantes en la forma en que maneja las quejas y previene la conducta sexual inapropiada en el campus.

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'Estoy agradecido por la minuciosidad de estas investigaciones y tengo la intención de usarlas como un plan de acción', dijo Stanley, la cuarta persona en dirigir la universidad desde que estalló el escándalo.

La investigación de la Oficina de Derechos Civiles concluyó que el estado de Michigan no respondió adecuadamente a los informes de conducta sexual inapropiada de Nassar y Strampel, no tomó medidas para proteger a los estudiantes mientras las quejas estaban pendientes y no actuó para poner fin al acoso.

La Oficina de Derechos Civiles descubrió que “los administradores del más alto nivel de la Universidad - el presidente y el rector - tenían una larga e inquietante historia de no tomar acciones efectivas para abordar lo que se convertiría, en el curso de 14 años, un torrente de informes y quejas sobre la conducta de acoso sexual del decano '.

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El informe encontró que la rectora June Youatt 'no tomó medidas efectivas para abordar el creciente número de comentarios de la facultad y problemas del personal relacionados con el comportamiento sexualmente inapropiado del Decano'. Strampel fue revisado y reelegido como decano tres veces.

El jueves por la mañana, Stanley habló con Youatt y aceptó su renuncia.

'Quiero agradecer a cada uno de los sobrevivientes que se acercaron y compartieron sus historias', dijo DeVos en una declaración escrita. “Hacerlo requirió una increíble cantidad de coraje. Nunca más los incidentes de conducta sexual inapropiada en los campus, o en cualquier lugar, deberían ser barridos bajo la alfombra. Los estudiantes, el profesorado y el personal deben sentirse empoderados para presentarse, saber que se les tomará en serio y saber que el Departamento de Educación hará responsables a las escuelas '.

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John C. Manly, abogado de 200 de las víctimas de Nassar, dijo que la multa 'es esencialmente un puñetazo en el estómago para mis clientes'. El presupuesto de la universidad es de más de $ 1.5 mil millones al año, dijo. “Una multa de $ 4.5 millones es increíblemente anémica. Eso no es un desincentivo para nadie '.

La culpa de eso, dijo Manly, 'está en los pies del secretario DeVos'. Dijo que ella y su familia se encuentran entre los mayores patrocinadores financieros de la universidad. 'Esto no es un accidente.'

La portavoz del Departamento de Educación, Elizabeth Hill, dijo en respuesta al comentario de Manly: 'Esta es la multa más grande en la historia de Clery'. La Ley Clery requiere que los colegios y universidades que participan en el programa federal de ayuda financiera para estudiantes mantengan y divulguen estadísticas sobre delitos y adviertan a los estudiantes sobre una amenaza continua a su seguridad.

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'Para poner esto es perspectiva para usted', dijo Hill, 'la multa de Clery de Penn State fue de $ 2.4 millones'.

En 2016, el Departamento de Educación impuso una multa de $ 2.4 millones contra la Universidad Estatal de Pensilvania en relación con el escándalo de Jerry Sandusky, en el que el entrenador asistente de fútbol fue condenado por abusar sexualmente de varios niños durante más de una década, y algunas de las agresiones ocurrieron en un campus. vestuario.

Jess Davidson, directora ejecutiva del grupo de defensa End Rape on Campus, dijo: 'Es ridículo que DeVos afirme que cree que la violencia sexual nunca debe volver a ser barrida bajo la alfombra'. Davidson ha criticado los intentos del departamento de alterar la forma en que se aplica el Título IX, una propuesta que reduciría los tipos de casos que las universidades deben investigar y permitiría a las escuelas aumentar la carga de la prueba para los acusadores al adjudicar casos.

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Davidson dijo que la regla propuesta por el departamento 'alentaría a todas las escuelas en Estados Unidos a tratar la agresión sexual con la misma falta de responsabilidad que mostró el estado de Michigan'.

Manly elogió a los investigadores que “esencialmente llegaron a la conclusión de que todo lo que los líderes de Michigan State y sus abogados han estado diciendo sobre este caso son mentiras absolutas. Se involucraron en la protección sistémica de un pedófilo ”, dijo.

Las mujeres han dicho que se quejaron a los funcionarios del estado de Michigan ya en la década de 1990. Nassar fue absuelto en una investigación de la escuela en 2014 después de que una mujer alegara que la agredió.

En 2016, el Indianapolis Star publicó una historia sobre una mujer que dijo que fue agredida por Nassar, lo que provocó que varias víctimas más se presentaran. Fue juzgado y condenado a entre 40 y 175 años en relación con las agresiones.

Larry Nassar, ex médico de gimnasia de EE. UU., Condenado a entre 40 y 175 años por delitos sexuales

La universidad acordó el año pasado pagar $ 500 millones para resolver las demandas de 332 mujeres que alegaron abuso por parte de Nassar.

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Las revelaciones sobre Nassar sacudieron a la universidad, lo que obligó a renunciar a la presidenta Lou Anna Simon y luego a un presidente interino, John Engler. El ex gobernador de Michigan fue nombrado a raíz del escándalo de abuso sexual y acusado de reformar la cultura de la escuela, pero enfureció a muchas víctimas de agresión sexual con comentarios, incluido uno que sugería que las mujeres disfrutaban de la atención pública después de hablar sobre el abuso.

El mes pasado, Stanley asumió el cargo de presidente número 21 del estado de Michigan.

Stanley anunció que organizaría reuniones con víctimas de agresión sexual en septiembre y octubre para escuchar sus inquietudes y sugerencias de mejoras en la universidad.

El Departamento de Educación también requiere que el estado de Michigan investigue y considere las sanciones apropiadas contra los empleados actuales y anteriores de la universidad que, a pesar de haber sido informados de las acusaciones de conducta sexual inapropiada por parte de Nassar o Strampel, no tomaron medidas.