La devastación de la Segunda Guerra Mundial en Europa terminó hace 75 años

La devastación de la Segunda Guerra Mundial en Europa terminó hace 75 años

El teléfono de la mesita de noche del general Omar Bradley sonó a las 4:45 a.m. Se sentó y encendió la luz. Tenía una pistola junto a la almohada y las ventanas de su alojamiento cerca de Kassel, Alemania, estaban cubiertas por cortinas opacas.

Afuera, bajo su mando, más de un millón de soldados estadounidenses se abrían camino a través del noroeste de Europa.

El jefe de Bradley, el general Dwight D. Eisenhower, estaba al teléfono, llamando desde su oficina en Reims, Francia.

'Brad', dijo Eisenhower. 'Se acabo.'

La Alemania nazi se había rendido a las 2:41 a.m. La tragedia de la Segunda Guerra Mundial en Europa había terminado.

Fue el jueves 7 de mayo de 1945, hace setenta y cinco años.

Bradley se levantó, fue a un mapa y escribió la anotación 'D + 335': 335 días desde que los soldados aliados habían desembarcado en Normandía el Día D, escribió el historiador Rick Atkinson.

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Once meses de amargas luchas en sitios como la playa de Omaha, donde la pequeña ciudad de Bedford, Virginia, perdió a 20 de sus hijos el día D, y lugares de Europa como Saint-Lo y Falaise en el noroeste de Francia; Bastogne en Bélgica; la ciudad holandesa de Arnhem y el vasto campo de minas del bosque de Hürtgen cerca de la frontera belga-alemana.

Una voz del Día D aparece en una grabación de radio poco común.

Atrás había 800 millas de paisaje lleno de cicatrices, marcado con las tumbas de decenas de miles de soldados, pilotos de aviones y tripulaciones estadounidenses, británicos, canadienses, franceses y alemanes.

Había más tumbas en Italia, alrededor de lugares como Anzio y Monte Cassino, en el norte de África en el paso de Kasserine y en la extensión quemada de Rusia y Europa del Este.

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Todos nacidos de la guerra contra la Alemania de Adolf Hitler. Hitler se había pegado un tiro en la cabeza una semana antes, sentado en un sofá de brocado en el estudio de su búnker subterráneo en Berlín.

'Los malhechores ... ahora están postrados ante nosotros', dijo el primer ministro británico Winston Churchill al día siguiente, 8 de mayo, el Día oficial de la Victoria en Europa, o Día V-E. 'Ahora podemos permitirnos un breve período de regocijo'.

Multitudes delirantes llenaron el Times Square de Nueva York, donde se había instalado una maqueta de la Estatua de la Libertad. La gente abarrotaba Trafalgar Square de Londres y los Campos Elíseos en París, que habían sido liberados de la ocupación nazi solo el agosto anterior.

“La guerre est finie! ¡La guerre est finie! ' - '¡La guerra se acabó!' - gritaron ciudadanos de París, donde cuatro años antes Hitler había estado a la sombra de la Torre Eiffel.

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La gente bailó, lloró, abrazó, besó, bebió, ondeó banderas, trepó a postes de luz y desfiló del brazo por las calles. Tocaron bandas. Las campanas de la iglesia sonaron. En el jubiloso Londres, se fotografió un Jeep con 19 celebrantes abarrotados a bordo.

En una ciudad británica, un ataúd que contenía a 'Hitler' fue llevado en un coche fúnebre hacia una gran hoguera, mientras los músicos tocaban una canción fúnebre. A su llegada, el ataúd fue arrojado a las llamas, y luego el coche fúnebre también.

'HA TERMINADO AQUÍ', cantaba el periódico militar Stars and Stripes. '¡ALEMANIA SE ABANDONA!' dijo el Times-News en Twin Falls, Idaho. El Philadelphia Inquirer publicó rápidamente una edición adicional con un titular de una sola palabra en la portada: 'VICTORIA'.

“Ojalá Franklin D. Roosevelt hubiera vivido para testificar este día”, dijo el presidente Harry S. Truman a los estadounidenses. Roosevelt, quien había liderado el país durante todas las últimas semanas de la guerra, había muerto el 12 de abril.

En Washington, el mayor Keith Wakefield de la Misión Militar Australiana fue acosado por los celebrantes cuando conducía al centro de la ciudad. “Muchachas de todas las formas y tamaños invadieron nuestro automóvil”, recordó más tarde, según el historiador Martin Gilbert.

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“Los jardines alrededor de los monumentos de Washington, Lincoln y Jefferson estaban llenos de gente alegre”, escribió Wakefield a Gilbert años más tarde. 'Nosotros ... nos unimos a una caravana ruidosa a través de Rock Creek Park y terminamos en el Wardman Park Hotel, donde brindamos varios brindis por los compañeros caídos'.

En Brnenec, Checoslovaquia, Oskar Schindler se despidió de los 1.000 judíos que había protegido de los nazis en su fábrica y luego huyó del ejército soviético que se acercaba.

En Newport News, Virginia, ese día, un barco atracó con tres hermanas que fueron las primeras sobrevivientes del campo de concentración de Auschwitz en aterrizar en suelo estadounidense, escribió Gilbert en su libro: 'El día que terminó la guerra'.

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Eran Isabella, Regina y Berta Katz, de Kisvarda, Hungría. Su madre había sido asesinada en Auschwitz.

“En nuestro maltratado ser llevamos las almas inocentes y carbonizadas de millones de niños, mujeres y hombres”, recordó Isabella más tarde. 'Y agradecemos a este Estados Unidos, el mejor de todos los países, por poner sus brazos sanadores alrededor de nuestros corazones llorosos'.

En el frente, los soldados estaban entumecidos.

'Ha sido un rastro largo y sangriento', escribió Hal Boyle, corresponsal de guerra de Associated Press, desde Alemania. 'Ha drenado mucho a los hombres ... mucho a sus cuerpos y mucho a su espíritu'.

La Batalla de las Ardenas vio la nieve teñida de rojo.

Sargento. Benjamin Ferencz, un futuro fiscal de crímenes de guerra de Nuremberg, escribió a su prometida: “No hubo gritos salvajes, ni hurras, ni rasgaduras de papel y confeti. ... El final de la guerra está siendo recibido como el final de otro día '.

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Nueve meses antes, el corresponsal de guerra Ernie Pyle había escrito: “Nuestros sentimientos se han estrujado y drenado; se estremecen por el esfuerzo de volver a la vida. Incluso la proximidad del final parece haber traído poca euforia interior. Solo ha traído una sensación de alivio cansado '.

(Para el 7 de mayo, Pyle había estado muerto durante tres semanas, asesinado el 18 de abril mientras cubría la Batalla de Okinawa, en el Pacífico, donde la guerra continuaría durante cuatro meses más).

“Ninguno de nosotros querría volver a pasar por eso”, recordó el sargento. Bruce Egger, cuya Biblia de bolsillo, un regalo de sus padres, había bloqueado una vez un trozo de metralla enemiga. 'Pero todos estamos orgullosos de haber sido sometidos a pruebas tan rigurosas y de habernos encontrado adecuados'.

Un viejo soldado se pregunta por qué sobrevivió.

Para los estadounidenses, la guerra en Europa había durado técnicamente unos tres años y medio, desde que Alemania declaró la guerra a Estados Unidos el 11 de diciembre de 1941, cuatro días después del ataque japonés a Pearl Harbor.

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Pero para Gran Bretaña y Francia y gran parte de Europa, había comenzado con la invasión alemana de Polonia el 1 de septiembre de 1939, seguida de la invasión alemana de la Unión Soviética el 22 de junio de 1941.

Los británicos habían visto a su ejército escapar apenas de los alemanes en Dunkerque, en Francia, y habían resistido la campaña de bombardeos de la Luftwaffe conocida como Blitz.

Los franceses habían soportado el colapso militar, la humillación de la rendición y la vista de los soldados alemanes marchando por París.

Los soviéticos habían presenciado innumerables masacres en batallas como la de Stalingrado, la pérdida de cientos de miles de soldados y habían experimentado todo el alcance de las atrocidades alemanas.

Y los judíos habían sufrido el Holocausto.

Dos días antes de la llamada de Eisenhower a Bradley, los soldados estadounidenses habían liberado el campo de concentración de Mauthausen, en Austria, a unas pocas millas de donde Hitler había crecido.

Allí, 95.000 personas murieron de hambre, gasearon y trabajaron hasta morir en una cantera de roca, y un médico nazi llamado Hermann Richter había cortado el estómago, el hígado o los riñones de los prisioneros para ver cuánto tiempo podían vivir.

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'Las cosas que vi mendigan una descripción', escribió Eisenhower después de que él y Bradley visitaron el campo de concentración de Buchenwald en Alemania. 'La evidencia visual y el testimonio verbal de hambre, crueldad y bestialidad fueron ... abrumadores'.

El primer transporte de judíos a Auschwitz fue de 997 adolescentes. Pocos sobrevivieron.

Pero ahora se acabó.

El general alemán Alfred Jodl, que fue uno de los principales ayudantes de Hitler y luego fue ahorcado como criminal de guerra, firmó el “Acta de rendición militar” incondicional ese lunes 7 de mayo. La firma tuvo lugar en un aula sobrecalentada el día segundo. piso de un gran edificio escolar de ladrillo que se había convertido en la sede de los Aliados en Reims.

Diecisiete reporteros y fotógrafos, y una delegación aliada de 11 hombres llenaron la sala iluminada, que tenía una gran mesa de conferencias de roble, escribió Atkinson en su libro de 2013: 'Las armas en la última luz'.

(El teniente general estadounidense Walter Bedell Smith, jefe de gabinete de Eisenhower, inicialmente había prohibido la prensa. Pero otros funcionarios estadounidenses lo anularon, escribió el autor Ray Moseley en su libro: 'Reportando la guerra'. )

Pálido y calvo, Jodl, que había ayudado a diseñar la opresión nazi de tantos en Europa, ahora estaba de pie con su uniforme verde y botas negras, y pidió piedad para el pueblo alemán.

“Solo puedo expresar la esperanza de que el vencedor los trate con generosidad”, dijo.

Sus ojos estaban 'llenos de lágrimas', escribió el corresponsal de guerra australiano Osmar White. 'Su rostro se había marchitado en amargas líneas de humillación y desesperación'.

Luego hicieron pasar a Jodl para que viera a Eisenhower, que estaba esperando en su oficina cercana.

'¿Entiende los términos ... de rendición que acaba de firmar', preguntó Eisenhower.

Sí, respondió Jodl.

'Usted será ... responsable si ... [ellos] son ​​violados', dijo Eisenhower. 'Eso es todo.'

Se suponía que los reporteros debían retrasar la historia de la rendición hasta los anuncios formales del día siguiente, el 8 de mayo.

Pero cuando la radio alemana transmitió la noticia más tarde el 7 de mayo, el reportero de Associated Press Edward Kennedy, que había cubierto la firma, sintió que la noticia había salido y archivó su historia.

Le metió en serios problemas con los militares y enfureció a sus colegas.

Pero fue noticia sensacional en todo el país y puso su firma en una de las primicias más importantes de la historia. Una placa en su honor en un parque de California dice: “Le dio al mundo 24 horas más de felicidad”, escribió Moseley.

Las proclamas oficiales de rendición llegaron al día siguiente.

En Londres, un niño se separó de la multitud animando a Winston Churchill en el vestíbulo de la Cámara de los Comunes. 'Por favor, señor, ¿me puede dar su autógrafo?' preguntó.

Churchill sacó sus gafas, las limpió y firmó el álbum de autógrafos del niño, según el biógrafo Andrew Roberts.

El primer ministro devolvió el libro, alborotó el cabello del niño y dijo: 'Esto te recordará un día glorioso'.

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