A pesar del rechazo, Sidwell y otras escuelas preparatorias del área de DC mantienen sus préstamos para pequeñas empresas

A pesar del rechazo, Sidwell y otras escuelas preparatorias del área de DC mantienen sus préstamos para pequeñas empresas

Sidwell Friends School, la escuela privada de élite de Washington, ha sido atacada por su decisión de quedarse con $ 5 millones en dinero del rescate federal, una medida que, según sus críticos, socava la capacidad del programa para ayudar a las pequeñas empresas y a los trabajadores con salarios bajos a sobrevivir a la pandemia.

La respuesta de Sidwell: necesita el dinero para pagar a sus trabajadores.

Y no es la única escuela preparatoria que lo dice. Los funcionarios de las escuelas privadas de la región dijeron esta semana que solicitaron y sopesaron la ética de tomar dinero del Programa de Protección de Cheques de Pago de la Administración de Pequeñas Empresas, que ha asignado $ 600 mil millones a las empresas para evitar que despidan empleados.

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Algunos solicitaron pero rechazaron el dinero. Sidwell, St. Andrew's Episcopal School, Landon School y otros aceptaron la ayuda federal, dijeron los funcionarios, porque están perdiendo ingresos cruciales y no pueden aprovechar sus donaciones.

'Reconocemos que nuestra decisión de aceptar este préstamo puede generar críticas de algunos sectores de la comunidad', escribió la junta de Sidwell en un comunicado, 'pero estamos totalmente unidos en nuestra decisión'.

En todo el país, las empresas y las organizaciones sin fines de lucro han sido objeto de escrutinio por aceptar el dinero. Shake Shack devolvió sus fondos en medio de una reacción violenta. Chris Steak House de Ruth, Los Angeles Lakers y Potbelly devolvieron los suyos. Las universidades de élite devolvieron dinero de un programa de estímulo diferente bajo la presión de la Casa Blanca y el público, y los críticos señalaron las donaciones de más de mil millones de dólares de las escuelas.

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Anticipándose a la reacción violenta, los miembros de la junta de Sidwell, que tiene una dotación de 52 millones de dólares y cuenta con los hijos de los presidentes entre sus alumnos, anunció la semana pasada que tiene la intención de quedarse con el dinero.

“La Junta determinó que aceptar el préstamo fue apropiado y totalmente consistente con sus responsabilidades fiduciarias, así como con nuestros valores cuáqueros”, escribieron los miembros de la junta de Sidwell en una carta a la comunidad escolar.

La escuela de padres y graduados de Sidwell no se creyó, escribieron cartas mordaces y publicaron en las redes sociales su decepción de que la escuela aceptara ayuda cuando las empresas cerraran y millones de trabajadores perdieran sus trabajos.

'Siempre me decepcionará que hayan hecho esto', dijo Stephen Batzell, un graduado de Sidwell en 1967 y administrador de patrimonio en Boston. Acusó a la escuela de endeudarse demasiado, lo que la obligó a aceptar dinero del rescate cuando otros podrían necesitarlo para sobrevivir. 'Sidwell quedó atrapado en el mundo materialista, como lo hacen muchas escuelas'.

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El senador del estado de Maryland Paul G. Pinsky (D-Prince George's) dijo que los intereses de las grandes corporaciones y las escuelas privadas con dotaciones sustanciales no deben anteponerse a las pequeñas empresas y los desempleados.

'No se ha pensado mucho en investigar quién recibe el apoyo federal y quién no', dijo. 'Parece incongruente'.

La administración Trump también se apresuró a continuar, y el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, se hizo eco de las críticas que su compañera de gabinete, la secretaria de Educación Betsy DeVos, había dirigido a Harvard antes de que devolviera su dinero de rescate federal de un fondo separado destinado a ayudar a colegios y universidades.

'Nos ha llamado la atención que algunas escuelas privadas con donaciones significativas han tomado préstamos #PPP', tuiteó Mnuchin la semana pasada. 'Deberían devolverlos'.

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Mnuchin no mencionó que la escuela privada de Los Ángeles a la que asisten sus hijos aceptó fondos, como el Los Angeles Times informó .

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Los funcionarios de las escuelas privadas insisten en que sus cuantiosas dotaciones, las elevadas tasas de matrícula y las abundantes bases de donantes no los hacen inmunes al costo financiero de la pandemia.

Los funcionarios de Sidwell dijeron que la matrícula, que cuesta alrededor de $ 45,000 al año, cubre solo el 83 por ciento de lo que paga para educar a cada uno de sus más de 1,100 estudiantes. Una cuarta parte de sus estudiantes comparten $ 8 millones en ayuda financiera, dijeron las autoridades, y la escuela ha presupuestado $ 200,000 adicionales para ayuda financiera, anticipando que más estudiantes necesitarán asistencia el próximo año. La escuela también anticipa que se inscribirán menos estudiantes el próximo año.

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En cuanto a su dotación, los funcionarios han enfatizado a los padres que está restringido en la forma en que se usa. El fondo representa el 4,5 por ciento de sus ingresos anuales. El doce por ciento de su presupuesto proviene de la recaudación de fondos, campamentos y otros programas. La recaudación de fondos está baja y los programas se cancelan, dijo la escuela.

La escuela envió una segunda carta esta semana, explicando sus finanzas con más detalle, incluidos los más de $ 60 millones que acumuló para mejoras y expansiones de instalaciones. Planea recortar $ 2 millones de su presupuesto, dijo la escuela.

Amy McNamer, directora ejecutiva de la Asociación de Escuelas Independientes del Gran Washington, que apoya a 76 escuelas privadas en la región, dijo que otras escuelas tienen perspectivas financieras similares y dependen de una combinación de fuentes de ingresos que pueden verse interrumpidas por la pandemia, incluida la matrícula, donaciones, alquiler de instalaciones, campamentos de verano y programas extracurriculares.

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“La idea de que las escuelas son todas estas escuelas elegantes y de élite en los suburbios simplemente no es exacta”, dijo McNamer. 'Cada escuela tiene un panorama financiero diferente'.

No está claro cuántas de las escuelas privadas de la región recibieron fondos de APP. McNamer dijo que entre 20 y 50 escuelas privadas de la región solicitaron los préstamos.

La escuela St. Andrew's Episcopal, Potomac, Maryland, a la que asiste el hijo menor del presidente Trump, fue una de ellas. Los funcionarios confirmaron que recibió un préstamo de 2,2 millones de dólares y que lo usaría para pagar a sus empleados, incluidos entrenadores y empleados por horas.

Landon, la escuela preparatoria para varones en Bethesda, dijo en una carta a los miembros de la comunidad que su préstamo se utilizará únicamente para gastos de nómina y que significaría que 'podemos evitar por ahora la licencia de los empleados, la reducción de horas y la reducción de compensaciones y beneficios. para nuestra facultad y personal '. La escuela ha estado usando sus reservas limitadas, decía la carta, y 'nuestra modesta dotación está restringida en cómo se puede usar'. No incluyó el monto del préstamo.

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Our Lady of Good Counsel en Olney, Maryland, recibió recientemente $ 3.3 millones en préstamos federales, que según el presidente Paul Barker permitirán que la escuela secundaria católica preparatoria para la universidad continúe pagando a sus 180 empleados.

La dotación de $ 1 millón de la escuela, pequeña para los estándares de las escuelas privadas, no genera fondos operativos, dijo Barker. Los campamentos de verano típicos están cancelados y tiene $ 30 millones en obligaciones de bonos. Más de 70 de las familias de la escuela han solicitado ayuda financiera de emergencia en los últimos 10 días, desde que se creó un nuevo fondo.

Casi la mitad de las familias de Good Counsel reciben ayuda con la matrícula, que ronda los 25.000 dólares al año, dijo Barker.

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“Cerrar este año escolar es un desafío y el otoño es un misterio para nosotros: cuántas familias van a presentarse, cuánta matrícula pagarán y cuánta ayuda adicional necesitarán”, dijo.

“Esas tres preguntas mantienen despierto a todos los directores de escuela por la noche”, dijo Barker. 'Para todos, es un momento difícil, difícil'.

La Field School en el noroeste de Washington también confirmó que recibió un préstamo.

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La Escuela Preparatoria de Georgetown, la Escuela Bullis, la Escuela del Sagrado Corazón de Stone Ridge y la Academia de la Santa Cruz no proporcionaron información o declinaron hacer comentarios. La escuela secundaria Gonzaga College, la escuela Edmund Burke, la escuela Madeira, la escuela diurna judía Charles E. Smith y la escuela secundaria católica DeMatha no respondieron solicitudes de comentarios. La escuela St. Albans en el noroeste de Washington dijo que la escuela no buscó ayuda federal.

Los fideicomisarios de Holton-Arms, la prestigiosa escuela para niñas en Maryland, se reunieron el miércoles por la noche y decidieron no aceptar los fondos “debido a la falta de claridad en la evolución de la orientación del gobierno, particularmente en lo que respecta a la definición del término 'necesidad' ”, escribió la directora de la escuela Susanna A. Jones en un comunicado.

Una portavoz de la escuela Maret en el noroeste de Washington dijo que la escuela consideró la solicitud, pero decidió que 'no era apropiado' que la escuela recibiera los fondos.

La Escuela Diurna de Georgetown dijo que fue aprobada para un préstamo, pero les dijo a las familias en una carta que rechazó el dinero porque 'las pequeñas empresas enfrentan mayores necesidades que las nuestras'. La Escuela Potomac en el norte de Virginia dijo que también se aprobó para un préstamo, pero decidió retirar su solicitud.

'Basándonos en nuestra sólida posición financiera', dijo la escuela en un comunicado, 'no queríamos aceptar fondos que no necesitábamos actualmente y posiblemente negar fondos a aquellos con necesidades más urgentes'.

Esta historia se actualizó para reflejar la decisión de la junta directiva de la escuela Holton-Arms.