Desesperadas por los matriculados en otoño, las universidades atraen a los estudiantes con las ventajas del campus y dinero en efectivo

Desesperadas por los matriculados en otoño, las universidades atraen a los estudiantes con las ventajas del campus y dinero en efectivo

Clases gratuitas! ¡Estacionamiento gratis! ¡Dormitorios de primera! ¡Más efectivo!

Cuanto más se preocupan por si los estudiantes en este año del coronavirus aparecerán en el otoño, más funcionarios de admisiones responsables de llenar los asientos en los colegios y universidades han comenzado a sonar como los vendedores en los infomerciales de televisión nocturnos.

“Los guantes se han quitado”, dijo Angel Pérez, vicepresidente de inscripción y éxito estudiantil en Trinity College en Connecticut. Lamenta esta tendencia. 'Estás hablando de un escenario en el que las universidades necesitan inscribir estudiantes a cualquier costo'.

¡Pero espera! ¡Hay más!

Deposite un depósito y, en algunas escuelas, su matrícula nunca aumentará. ¿Te gusta dormir hasta tarde? Otras universidades te darán privilegios de inscripción temprana para que no te quedes atascado con las clases de la mañana. Otros están ofreciendo comida gratis, boletos de fútbol gratis, incluso libros gratis autografiados por miembros famosos de la facultad en la residencia.

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Todo esto es impulsado, por supuesto, por el peligro existencial de que muy pocos estudiantes se inscriban en la universidad este otoño debido a la pandemia, que está arruinando las finanzas familiares y generando temores de que los campus no vuelvan a abrir de todos modos, lo que obliga a continuar la enseñanza en línea. .

En un giro de tiempo, algunos de los incentivos son consecuencia de una acción del Departamento de Justicia que obligó a los oficiales de admisiones universitarias a abandonar partes clave de su código de ética profesional, que prohibía muchos de estos tipos de apelaciones y prohibía a las universidades perseguir a los estudiantes de otras universidades. .

'Es increíblemente irónico que esta sea realmente la primera clase que se ha visto afectada por ese cambio', dijo Gregory Eichhorn, vicepresidente de inscripción y éxito estudiantil de la Universidad de New Haven, quien calificó lo que está sucediendo esta primavera como un todos.'

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Joan Koven, una consultora educativa de las afueras de Filadelfia que ayuda a los estudiantes del último año de la escuela secundaria a ingresar a la universidad, estuvo en la reunión de la Asociación Nacional de Consejería de Admisión a la Universidad, o NACAC, en septiembre, cuando se cambió el código de ética en respuesta a la presión del Departamento de Justicia.

“Todo el mundo estaba como, 'Oh, Dios mío, ¿qué acaba de pasar? Abróchate el cinturón de seguridad porque va a ser un momento de locura con la gente colgando incentivos ', dijo Koven. 'Y luego tenemos esta [crisis pandémica] que se abre de par en par'.

La eliminación de las limitaciones previas a la contratación puede, de hecho, fomentar la competencia que podría beneficiar a los consumidores. Las reglas de ética habían impedido que las universidades ofrecieran incentivos a cualquiera que se hubiera comprometido con otra institución o que intentaran que los estudiantes ya inscritos en una se transfirieran.

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Pero si bien factores como más ayuda financiera y mayores descuentos pueden beneficiar a los solicitantes que saben cómo obtenerlos o que tienen padres o consejeros universitarios que lo hacen, es probable que eludan a quienes más los necesitan: los estudiantes de primera generación de bajos ingresos. Si incluso tuvieron acceso a consejeros universitarios en sus escuelas secundarias, ahora no lo tienen porque están aislados en casa.

“La idea del Departamento de Justicia era que algunas personas pudieran lograr un costo neto más bajo”, dijo Madeleine Rhyneer, vicepresidenta de la firma consultora de inscripción EAB. Pero 'los que mejor pueden comprender esta oportunidad son los que no necesitan un costo neto más bajo, a diferencia de las personas de nivel socioeconómico más bajo, que realmente lo necesitan'.

Debido a que a las universidades ya no se les prohíbe buscar estudiantes que se comprometan con otras escuelas antes del 1 de mayo, el día límite tradicional (movido por algunas universidades este año al 1 de junio), los cambios también garantizan que el ya estresante período de admisiones se extenderá hasta bien entrado el año escolar. verano, con reclutadores tratando de robar estudiantes unos a otros.

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Algunas instituciones, incluido Franklin & Marshall College en Pensilvania,incluso han reabierto las ventanas de sus aplicaciones.

'Será un escenario de guerra de ofertas', dijo George Wolf, vicepresidente de gestión de inscripciones en la Universidad de Siena Heights en Michigan.

Gracias a años de inscripciones en declive que ya habían dificultado que las universidades llenaran sus clases, hubo señales de esta guerra de ofertas desde el comienzo de la temporada de admisión.

Los estudiantes del último año de la escuela secundaria que aceptaron ser admitidos temprano si son aceptados, lo que ayuda a las instituciones a bloquear parte de su inscripción, se encontraron con que se les ofrecían una serie de edulcorantes que antes no recomendaba el código de ética de NACAC.

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Aquellos que fueron aceptados y pagaron un depósito antes del 1 de diciembre bajo el proceso de “Admisión Preferida” en la Universidad Cristiana de Colorado, por ejemplo, recibieron una beca adicional de $ 1,000 al año. A los solicitantes que tomaron esa ruta en la Universidad de High Point en Carolina del Norte se les ofrecieron habitaciones premium ('¿Preocupado por tener un baño en el pasillo? ¡Seleccione el dormitorio perfecto en su nuevo hogar!'); mudanza temprana ('Evite las largas filas'); inscripción anticipada ('¿No quieres clases de las 7:50 a.m.?'); y estacionamiento preferido ('¿Le preocupa dónde estacionará su automóvil o si podrá encontrar un espacio disponible? ¡Relájese!').

“Incluso antes del coronavirus, veíamos tácticas muy agresivas”, dijo Rhyneer.

Luego vino la pandemia, que obligó a cerrar los campus, dejó sin trabajo a millones de estadounidenses y llevó a los estudiantes a reevaluar sus opciones universitarias.

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Aproximadamente una cuarta parte de los estudiantes de último año de secundaria que ya eligieron universidades están reconsiderando dónde inscribirse, según una encuesta realizada por la firma de investigación de educación superior SimpsonScarborough; El 20 por ciento dice que es probable o muy probable que no vayan en absoluto.

El objetivo singular ahora es lograr que los estudiantes paguen sus depósitos para el semestre de otoño y que se queden quietos después de eso.

'Estamos viendo algunas ideas geniales y algunas ideas desesperadas' para lograr esto, dijo Eichhorn.

Los solicitantes admitidos en Albion College en Michigan participarán en un sorteo una vez que hayan depositado sus depósitos. Los premios incluyen alojamiento y comida gratis durante un semestre, un crédito de $ 250 para libros de texto y estacionamiento gratuito durante un año.

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La universidad también acaba de anunciar que está dando matrícula gratuita y eximiendo de cuotas a los estudiantes de familias de Michigan con ingresos inferiores a $ 65,000; las familias que ganan más que eso recibirán hasta $ 136,000 en ayuda financiera.

'Si no tienes gente en tus dormitorios, comiendo tu comida, estás perdiendo dinero', dijo Robert Ruiz, ex director de admisiones y ahora vicepresidente de inscripción estratégica en la consultora LiaisonEDU.

Pero la escala de este tipo de acuerdos preocupa a algunos funcionarios de admisiones.

'Algunas de las cosas que escucho son casi una locura', dijo Wolf, en Siena Heights. 'Me pregunto cómo van a sobrevivir regalando estas cosas'.

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Incluso antes de este año, las instituciones estaban devolviendo colectivamente más de la mitad de la matrícula que recolectaban de sus estudiantes de primer año a tiempo completo en forma de descuentos o ayuda financiera, según la Asociación Nacional de Oficiales de Negocios de Universidades y Universidades.

Esta primavera, 'estoy viendo descuentos más altos que nunca antes, y las instituciones que estoy realmente sorprendido están descontando tanto', dijo Pérez de Trinity. 'Esa no es una receta para el éxito a largo plazo'.

La próxima batalla será entre los reclutadores que incluso persiguen a los estudiantes que ya se han comprometido en otro lugar y tratan de persuadir a los inscritos en otras escuelas para que se transfieran. Estos movimientos también estaban prohibidos antes, pero ahora están permitidos.

'El verano será especialmente brutal, porque las escuelas estarán desesperadas', dijo Eichhorn.

Los estudiantes universitarios se rebelan contra la matrícula completa después de que las clases se mueven en línea

Muchas universidades ya están haciendo propuestas a los estudiantes que habían solicitado en años anteriores pero se fueron a otra parte, preguntándoles si les gustaría transferirse y ofreciendo una ayuda financiera mucho más generosa y sin pérdida de créditos.

“Debido a los cambios que hizo NACAC, podemos ir a los estudiantes que están dos años en la Universidad Estatal de Michigan o la Universidad del Este de Michigan y reclutarlos”, dijo Wolf. 'Eso habría sido visto como una práctica poco ética'.

Dijo que no necesariamente aprueba esto, pero “ahora que es una realidad, vamos a tener que adaptarnos a eso y, francamente, mi trabajo es asegurarme de que seamos tan buenos o mejores [en eso] como todos los demás.'

Los rivales también vendrán después de su escuela, dijo Wolf. Para bloquear esto, su universidad y otras están tratando de consolidar más rápidamente las relaciones con los estudiantes, ofreciéndoles cursos de verano en línea gratuitos a cambio de créditos.

Todd Rinehart, vicerrector de inscripción en la Universidad de Denver y presidente electo de NACAC, se preocupa por la posible inequidad: 'Si prácticas como estas se aceleran, ¿a quién vamos a dejar atrás?'

Añadió: 'Las familias de primera generación y de bajos ingresos no saben que deberían acudir a las universidades y pedir más dinero'.

Una nueva herramienta recién presentada está destinada a ayudar a los estudiantes menos conectados a navegar este proceso; llamado SwiftStudent y producido por varias organizaciones y fundaciones sin fines de lucro, genera automáticamente una apelación a una universidad en nombre de un estudiante que solicita más ayuda financiera.

Es demasiado pronto para saber qué tan efectivos serán los incentivos que se ofrecen este año a los solicitantes de la universidad.

Y la mayoría de los incentivos que se ofrecen asumen que los campus volverán a abrir según lo programado, señaló Ruiz, y agregó: “Y eso está muy en el aire. Y si no van a estar en el campus este otoño, todas las cosas que pensamos que eran importantes para ellos no lo serán '.

De cualquier manera, a los estudiantes y sus familias les espera un verano de ventas de universidades desesperadas por llenar los asientos.

Lobo dijo: 'Va a ser la supervivencia del más apto'.

Esta historia sobre la admisión a la universidad en la época del coronavirus fue producido por el Informe Hechinger , una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación.