Burla, misoginia, agresión sexual: las mujeres de VMI enfrentan ataques en el campus y en línea

Burla, misoginia, agresión sexual: las mujeres de VMI enfrentan ataques en el campus y en línea

Salieron de sus barracones parecidos a castillos y entraron en el campo de desfile verde y fresco al son de tambores, trompetas y gaitas. Minutos después, los cadetes del Instituto Militar de Virginia se pusieron firmes con sus uniformes de pantalones blancos y abrigos grises.

En un soleado viernes de mayo, el cuerpo estaba listo para marcar la primera vez en los 182 años de historia de la universidad militar apoyada por el estado más antigua de la nación: ungir a una estudiante como su principal comandante militar.

Kasey Meredith, una estudiante de último año de Pensilvania, pasó junto a los fotógrafos y se colocó junto al superintendente de la universidad, el mayor general retirado del ejército Cedric Wins, el primer líder negro del instituto. Luego, Wins le entregó la bandera de batalla blanca de su VMI y los dos abrocharon los colores, lo que significa el cambio de mando del cuerpo.

“El Cadete Primer Capitán Kasey G. Meredith ahora ha asumido el liderazgo del Cuerpo de Cadetes de VMI”, anunció el maestro de ceremonias.

Las cámaras hicieron clic y el aplauso de los espectadoresuna multitud que incluía mujeres que se habían graduado de VMI y querían presenciar este momento.

Pero la conmovedora imagen de Meredith convirtiéndose en la primera comandante de regimiento de VMI desmentía la misoginia que ella y otras cadetes han soportado desde que las mujeres fueron admitidas por primera vez en la escuela en 1997 después de una batalla legal que llegó hasta la Corte Suprema.

En las seis semanas desde que se anunció su nombramiento, Meredith, una estudiante de estudios internacionales con planes de ser comisionada como subteniente en el Cuerpo de Marines el próximo año, había sido objeto de burla por parte de los estudiantes de VMI en Jodel, una aplicación anónima de redes sociales ampliamente utilizada. donde las cadetes femeninas son descartadas rutinariamente como 'shedets' o 'sheeds'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Los carteles de Jodel acusaron a los funcionarios de VMI de seleccionar a Meredith por “política tonta” o como “un truco publicitario” para apaciguar a los investigadores designados por el estado que examinan el racismo y el sexismo en la universidad.

Cadetes de VMI atacan a estudiantes negros y mujeres en una aplicación de chat anónimo

Las fotos se subieron a la aplicación con la cabeza rayada o con un huevo superpuesto sobre su cara. Una broma sobre su participación en un acto sexual con su pareja obtuvo más de 50 votos a favor.

'Esta es la elección de RCO más impopular en la historia de VMI, literalmente no puedo pensar en nadie que la quisiera o en alguien que alguna vez interactúe con ella además de otras sheeds', declaró un cadete anónimo.

Meredith, quien rechazó una solicitud de entrevista, parecía imperturbable y confiada el día que se hizo cargo del cuerpo.

'Es increíble ser la primera mujer', dijo. el Roanoke Times . 'Es increíble dar ese tipo de incentivo a las generaciones más jóvenes que vienen a VMI'.

Pero esas mujeres jóvenes no encontrarán VMI, donde los hombres representan el 87 por ciento de los 1,698 cadetes de la escuela, un lugar fácil de navegar, según la investigación independiente por el bufete de abogados Barnes & Thornburg que fue lanzado dos semanas después del logro de Meredith.

La investigación encontró que el sexismo en el campus de Lexington, que recibió $ 19,3 millones en fondos estatales para el año fiscal 2021, junto con $ 33 millones para un nuevo centro acuático, puede ser un problema tan grave como el racismo.

VMI ha tolerado la 'cultura racista y sexista' y debe cambiar, según una investigación

En una universidad donde el contacto sexual entre cadetes en el campus está prohibido, 'la agresión sexual es frecuente en VMI, pero el Instituto no la aborda adecuadamente', dice el informe. El 14 por ciento de las cadetes encuestadas por el bufete de abogados informaron que habían sido agredidas sexualmente en VMI y el 63 por ciento dijo que otro cadete había confiado haber sido agredido sexualmente.

'Muchas mujeres cadetes informaron de un temor constante de agresión o acoso por parte de sus compañeros cadetes masculinos', advirtió el informe. “Muchas cadetes también sienten que las denuncias de agresión no son o no serán tomadas en serio por la administración de VMI o que un cadete sufrirá represalias por denunciarlas”.

Estos fueron hallazgos dañinos para una escuela cuya identidad gira en torno a su estricto código de honor y promociona su política de expulsar a cualquier estudiante sorprendido mintiendo, engañando, robando o tolerando a quienes lo hacen.

Pero un portavoz de VMI defendió a la escuela, señalando pasajes en el informe donde 'muchas mujeres expresaron orgullo por VMI' y en su trato por parte de los cadetes masculinos y que elogiaron el manejo de las acusaciones de acoso y agresión sexual por parte de la universidad.

Las políticas de VMI que prohíben la discriminación, el acoso, la conducta sexual inapropiada y las represalias están 'bien redactadas y son fáciles de entender', según la investigación. La oficina del Inspector General de la universidad tiene 'procedimientos sólidos' para investigar quejas, y sus registros del Título IX 'reflejan un proceso de investigación y adjudicación competente y conforme'.

En una declaración a The Washington Post, el portavoz de VMI dijo: “VMI maneja todos los informes de agresión y acoso sexual con la mayor urgencia, de acuerdo con la política aprobada por el gobierno federal y en el mejor interés del cadete que hace el informe. '

Para esta historia, The Post habló con más de una docena de mujeres que asistieron a VMI, se graduaron o aún van allí sobre lo que han experimentado. La gran mayoría se ha inscrito en los últimos dos años. Casi todos hablaron bajo condición de anonimato por temor a represalias por parte de administradores universitarios, compañeros cadetes o la poderosa red de ex alumnos de VMI. Varios dijeron que eran víctimas de agresión sexual. La política del Post es no identificar a esas víctimas en la mayoría de los casos.

En las entrevistas, describieron una atmósfera de hostilidad hacia las mujeres, con constante ridículo a costa de Jodel, y la expectativa de una reacción violenta de los cadetes masculinos si informaban de incidentes en los que habían sido manoseados o violados.

Una mujer de la clase superior dijo que fue violada en enero en el cuartel, donde hombres y mujeres viven uno al lado del otro, por un cadete que había sido un amigo. Pero no se sintió cómoda al alertar a la policía de VMI o a los funcionarios escolares, aunque dijo que confía en la oficina del Título IX de VMI para investigar adecuadamente las agresiones. Sobre todo, dijo, temía las represalias de los cadetes masculinos y una defensa reflexiva del perpetrador como 'un buen tipo'.

“Pensarían que estoy tratando de meterlo en problemas. Decían: 'Oye, piensa en la comisión de este tipo y en la vida que estás a punto de arruinar' ”, dijo. “¿Pero qué hay de mí? Fui agredida y estoy lidiando con el trauma '.

Una segunda cadete le dijo a The Post que fue abusada sexualmente en su primer año en 2019 por un estudiante mayor dentro de un edificio del campus.

'Se acercó por detrás de mí y comenzó a besarme ya tocarme el trasero y la entrepierna, y yo seguí diciendo que no todo el tiempo', recordó.

“Me decían: 'Oye, piensa en la comisión de este tipo y en la vida que estás a punto de arruinar'. Pero ¿y yo? Fui agredida y estoy lidiando con el trauma '. Cadete VMI femenino

Dijo que presentó una queja ante la oficina del Título IX, pero que el cadete masculino solo recibió una combinación de deméritos, confinamiento en el campus y recorridos de marcha de sanciones.

Un funcionario escolar la disuadió de presionar por más castigo, dijo, diciéndole: 'Solo un recordatorio, sabes que está a un par de meses de la graduación'.

El funcionario también dijo: '¿Estás seguro de que sabía que no querías hacer esto?' Eso no tenía sentido. ¿Por qué habría denunciado el caso si hubiera querido besarlo?

Dijo que al cadete se le permitió quedarse en la escuela. “Simplemente me puso muy ansiosa al verlo”, dijo. 'Todavía tenía miedo de que volviera a suceder'.

Un punto positivo, dijo, fue el centro de asesoramiento de VMI. Una mujer que trabajaba allí 'validó mis preocupaciones y se aseguró de que supiera que lo que sucedió no fue mi culpa', dijo la cadete. “Ella me dio buenas formas de afrontarlo. Ella me dijo que no hiciera contacto visual con él y que debía mantener la firmeza y la confianza '.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Una tercera mujer, que se graduó de VMI en 2019, dijo que fue atacada en su primer año en la habitación de su cuartel. Había invitado a una amiga, una compañera de primer año, a su habitación para que la ayudara con la tarea. En cambio, la violó.

“Seguí diciendo: 'Por favor, deténgase'. Seguí diciendo: 'No se nos permite hacer esto'”, dijo la mujer. 'Después de que sucedió, cerré durante una semana' antes de contarle a los compañeros de clase y luego al personal del comandante de VMI lo que sucedió.

“Pero nadie de la escuela me respondió”, dijo. “Y nunca hice un seguimiento. Estaba avergonzado. Estaba tan cerca del final del año escolar. Para entonces, solo quería seguir adelante '.

La peor parte, dijo, fue que el mismo cadete intentó atacarla el próximo año académico mientras ella corría. Ella estaba corriendo por una gran colina en el campus, dijo, y de repente él salió corriendo detrás de ella, agarrando y rasgando su camisa.

'Creo que pensó que estaba siendo gracioso y bromeando', dijo. “Pero subí corriendo las escaleras detrás del cuartel y fui a mi habitación. No creo que alguna vez haya corrido tan rápido '.

El cadete masculino, dijo, terminó dejando VMI poco después del comienzo de su tercer año.


EN SU INVESTIGACIÓNen VMI, Barnes & Thornburg descubrió que, si bien la escuela 'lleva a cabo un entrenamiento extenso sobre agresión sexual', los cadetes masculinos 'lo tratan como una broma y una oportunidad para el humor misógino, sin consecuencias'.

Cuando se le preguntó sobre este hallazgo, la escuela dijo que no podía responder a 'las muchas acusaciones anecdóticas no confirmadas a lo largo del informe'. Su portavoz agregó: 'VMI espera que cada cadete participe en la capacitación requerida por el Título IX con tanta, si no más, seriedad como abordarían sus clases académicas'.

Los ataques también provocan el ridículo. En marzo, VMI emitió una Alerta de Crimen Clery por mandato federal al campus sobre un cadete que supuestamente 'tocó inapropiadamente a varias mujeres' dentro del cuartel.

El incidente rápidamente se convirtió en forraje para Jodel para bromas sexistas sobre 'la sheed diddler' y comentarios amargos sobre la presencia de mujeres en VMI.

'No importa si es culpable o no. Es una palabra de chicas en su contra, perdió ', se quejó un cartel.

'Es por eso que las sheeds no deberían estar aquí', escribió un cadete. “Como vemos aquí, otra sheed destruye el cadete de otro [hermano rata]. #notemptationnocrime '.

Jodel es tan popular en VMI que la escuela lo menciona por su nombre en su Libro Azul de regulaciones de cadetes, advirtiendo a los estudiantes que 'apuntar anónimamente' a otros a través de tales aplicaciones es 'aborrecible'. En su declaración, VMI dijo que la Primera Enmienda protege 'gran parte del discurso' sobre Jodel y que es 'casi imposible' identificar a los usuarios, aunque la policía del campus intentaría hacerlo si los estudiantes violaran las leyes estatales o federales al publicar en la aplicación.

'No importa si es culpable o no. Es una palabra de chicas en su contra, perdió '. Póster Jodel anónimo

Pero los comentarios que denigran a las mujeres no se limitan a Jodel. Durante el show de talentos de la universidad en marzo, un cadete masculino realizó una rutina de comedia en la que bromeó sobre la conducta sexual inapropiada en VMI, según tres estudiantes que estaban en la audiencia.

Dos dijeron que el comandante de VMI, Bill Wanovich, se rió y aplaudió al final de la serie de estudiantes.

Estaestaba recibiendo aplausos del comandante? ' dijo un cadete que acababa de graduarse y habló bajo condición de anonimato por temor a represalias. “Se sintió como si estuviéramos en la zona del crepúsculo. No sabíamos qué hacer '.

Wanovich, cuyo mandato como comandante se vio empañado en 2017 después de que posó en una foto ofensiva de Halloween en el campus, acaba de retirarse de VMI.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

En una entrevista, negó reírse, aplaudir o dar su aprobación de alguna manera. Wanovich también dijo que el cadete-comediante no bromeó sobre la conducta sexual inapropiada, sino que llamó a las mujeres cadetes durante sus rutinas 'sheeds' y describió a las mujeres como duras o varoniles.

La rutina del cadete, dijo Wanovich, fue denunciada a los funcionarios escolares por posibles violaciones del Título IX y a la asociación de equidad de cadetes, un grupo de estudiantes que investiga incidentes de discriminación y acoso sexual. Agregó que el estudiante fue castigado casi de inmediato: perdió su rango y recibió una reprimenda por escrito, un castigo por confinamiento en el campus y recorridos de marcha de penalización.

Algunas mujeres que se enteraron de la rutina de stand-up después del show de talentos estaban furiosas porque los funcionarios de VMI se sentaron entre la audiencia sin detenerlo.

“Me enojé cuando me enteré”, dijo una estudiante negra. 'Ese cadete se estaba burlando de algo que muy bien podría haberme pasado'.

Ella describió el racismo y el sexismo como “igualmente malos en VMI. Ambos son sistémicos. La palabra aquí es derecho '.

En VMI, los cadetes negros soportan amenazas de linchamiento, recuerdos del Klan y veneración de la Confederación.

Los hombres blancos llegan a VMI con un sentido de superioridad sobre las mujeres y las personas de color, dijo, y la escuela lo confirma en lugar de desafiarlo.

Otra mujer negra de VMI dijo que considera que el racismo en el campus es 'un problema más severo', pero que los incidentes de hombres que ridiculizan a las mujeres son más frecuentes.

'Si seguimos cambiando las reglas aquí para que la gente se sienta cómoda, esta escuela ya no será lo que es'. Lo que dice una cadete que le dijo un funcionario de VMI

Quejarse del ambiente a menudo se siente inútil, dicen las mujeres.

La cadete que decidió no denunciar su violación en enero dijo que sí registró sus preocupaciones sobre la cultura misógina de la universidad ante el personal comandante de VMI.

“Pero cuando lo hice, un funcionario me preguntó si pertenecía aquí”, dijo. “La persona dijo: 'Si seguimos cambiando las reglas aquí para que la gente se sienta cómoda, esta escuela ya no será lo que es'”.

La investigación sobre el clima en VMI señaló que es la única escuela entre las universidades públicas o privadas sin fines de lucro de Virginia donde los estudiantes pueden ser castigados por un delito de drogas o alcohol que sale a la luz durante un informe de agresión sexual.

En una entrevista con The Post, Virginia Del. Dan Helmer (D-Fairfax) dijo que VMI presionó para que se le eximiera de la legislación sobre agresión sexual que propuso en 2020. Fue diseñada para facilitar que las víctimas de las universidades públicas y privadas de Virginia presentarse ofreciéndoles inmunidad contra los delitos relacionados con las drogas y el alcohol.

VMI se opuso tanto que su superintendente en ese momento, el general retirado del ejército J.H. Binford Peay III, visitó a Helmer en Richmond.

VMI ya tenía una política de ofrecer amnistía por infracciones disciplinarias menores, como beber, en relación con informes de discriminación, acoso, represalias o conducta sexual inapropiada. Pero no por delitos relacionados con las drogas. Sin embargo, en la práctica, dice la universidad, a ningún estudiante en la memoria reciente que haya informado, o cooperado en una investigación de, una agresión sexual se le ha negado la amnistía.

Peay le dijo a Helmer que las drogas representaban una amenaza mucho más seria para la disciplina estudiantil que la agresión sexual, dijo el legislador.

Cuando The Post se comunicó con The Post, Peay colgó el teléfono.

La Cámara aprobó el proyecto de ley sin una exención para VMI. Pero el Senado estatal lo concedió en su versión de la legislación, utilizando un lenguaje que evitaba nombrar VMI .

Mientras los dos cuerpos legislativos negociaban, el senador Thomas K. Norment Jr. (R-James City), un graduado de VMI en 1968, le dijo a Helmer que él y sus colegas no aprobarían el proyecto de ley sin la excepción de VMI, dijo Helmer. Un portavoz de Norment no devolvió los mensajes para hacer comentarios.

Helmer dijo que no quería arriesgarse a perder una ley que podría ayudar a tantas víctimas de agresión sexual. Pero sí obtuvo una concesión: la exención de VMI se detallaría en el lenguaje final de la ley .

El año que viene, dijo Helmer, planea introducir una legislación para despojar a VMI de su exención.


LOS CADETAS VMI PUEDENser expulsados ​​si son sorprendidos usando drogas, por consumir o poseer alcohol repetidamente en el campus, o por mostrar 'conducta impropia de un cadete como consecuencia de beber alcohol' dentro o fuera del campus, de acuerdo con las regulaciones de VMI.

Pero las mujeres le dijeron a The Post que una serie de bailes anuales que se llevan a cabo en la escuela, el regreso a casa en octubre, una celebración cuando los estudiantes de tercer año reciben sus anillos de clase en noviembre y una ceremonia de mediados de invierno en febrero, conducen al consumo excesivo de alcohol y la conducta sexual inapropiada en varios hoteles cercanos.

Cada baile atrae a cientos de estudiantes, que reservan hasta 200 habitaciones de hotel para ruidosas fiestas posteriores, según un estudiante de VMI y un recién graduado familiarizado con los arreglos. El personal comandante de VMI realmente ayuda a los estudiantes a reservar las habitaciones.

'Dos habitaciones están disponibles para el regreso a casa en el Quality Inn', anunció un comandante del personal a los cadetes antes del regreso a casa de octubre de 2019, en un correo electrónico obtenido por The Post. '¡Llame a este número para reservar la habitación!'

VMI también organiza autobuses de enlace y camionetas para transportar a los estudiantes del baile a los hoteles porque, según dijo la escuela en un comunicado, la mayoría de los estudiantes no tienen automóviles personales y la universidad quiere evitar la conducción en estado de ebriedad. Un equipo de cadetes, el “personal de S-7” a cargo de la moral del cuerpo, deambula por los pasillos del hotel para monitorear el comportamiento desordenado o inseguro.

“Si ves o escuchas locura en las habitaciones, entra allí. No tienes que ser raro al entrar, solo asegúrate de que la gente esté a salvo ', aconsejaba un correo electrónico de un estudiante de VMI a otros cadetes voluntarios de seguridad para la ceremonia de mediados de invierno de febrero de 2020, el último baile de la universidad antes de la pandemia. “… Reducir el número de cadetes que beben en las áreas comunes: pasillos, vestíbulos, afuera, etc. Devuélvalos a sus habitaciones. Evite que la gente camine con licor fuerte en la mano (botellas de tequila, ron, etc.) '.

Los oficiales de VMI también se ubican en los hoteles, dijo el recién graduado, pero 'solo intervienen si un cadete está siendo una amenaza para ellos mismos o para otros cadetes, o si están claramente demasiado borrachos para hablar'.

Cuando se le preguntó sobre las fiestas en el hotel, el portavoz de VMI dijo que Wins y el nuevo comandante de la universidad, el coronel Adrian T. Bogart III, están decidiendo si suspenderlas, imponer toques de queda o hacer otros cambios.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Las fiestas impulsadas por el alcohol han llevado a comportamientos depredadores.

Una mujer dijo que fue violada en 2019 en uno de los hoteles por un cadete después de un baile. Se había ido a la cama intoxicada. Se despertó junto a un cadete masculino, otro estudiante de primer año, a quien apenas conocía.

“Sentí que mi ropa me la había puesto otra persona”, dijo la mujer, hija de un oficial militar que se graduó de VMI.

Más tarde encontró moretones en sus caderas y comenzó a sospechar que había sido violada. Ella llevó sus acusaciones al personal de Título IX de VMI. El cadete confesó haber tenido relaciones sexuales con ella, pero “dio a entender que fue consensual”, recordó la mujer.

Cuando leyó su declaración, lloró. No recordaba haber tenido sexo con él, entonces, ¿cómo pudo haber sido consensual?

'Nunca volví a hablar con él', dijo, pero no pudo evitar encontrarse con él. “Estaba aterrorizado cada vez que lo veía”.

Igual de malo, los cadetes sabían su nombre y advirtieron a los demás en Jodel que se mantuvieran alejados de ella a menos que quisieran “atrapar un I.G. caso ', una referencia al inspector general de la universidad.

En la primavera de 2019, dijo que el cadete fue castigado con una combinación de deméritos, confinamiento en el campus y recorridos de marcha de sanciones. Ella protestó de inmediato y más tarde se enteró de que le habían suspendido.

Pero VMI nunca fue igual para ella, dijo. Sus calificaciones bajaron y perdió interés en ingresar en el ejército. Decidió no regresar a VMI al comienzo del año académico 2020-21.

'Me puse ansiosa y deprimida', dijo, 'y no pude funcionar porque estaba tan consumida por lo que sucedió'.


ELLA NO QUERÍAsu padre para escuchar el testimonio sobre su agresión sexual, por lo que el cadete de VMI le pidió que esperara afuera de la sala del tribunal del condado de Rockbridge durante la sentencia del 9 de junio de su agresor.

Boris Rodrigo López, de 23 años, un ex alumno de VMI del norte de Virginia, ya se había declarado culpable de agresión sexual agravada y allanamiento de morada por el ataque de septiembre de 2019.

Ella estaba durmiendo sola en la habitación de su cuartel cuando se despertó y lo encontró allí, según el testimonio de la corte y el informe policial de VMI. Ella le dijo que se fuera, luego se volvió a dormir. Pero cuando se despertó de nuevo, según el informe policial, él estaba encima de ella. Ella luchó y le dijo: 'Detente' y 'No quiero esto' y 'Me estás lastimando'.

Cuando finalmente se fue, ella testificó en su sentencia: 'Yo solo estaba ... llorando y llorando y llorando'.

Denunció el asalto a la policía y fue al hospital para un examen forense. Rodrigo López fue arrestado aproximadamente una semana después.

Aunque ha permanecido en VMI, el asalto ha destruido su sentido de sí misma, dijo a la corte. Ya no está segura de querer unirse al ejército después de graduarse. No tiene ningún interés en forjar nuevas amistades, dijo, porque ha perdido la confianza en los extraños.

El año pasado en VMI, dijo, fue especialmente difícil porque se desempeñó como asesora de Título IX para una estudiante de primer año que estaba pasando por su propio caso de agresión. “Y el mío todavía no está hecho”, dijo. 'No desaparece. Siempre.'

Su madre testificó que su hija sufrió un ataque de pánico durante un ejercicio de entrenamiento de campo de fin de semana del ROTC después del asalto y 'así como así, sintió que ya no podía liderar a los soldados'.

La madre también confirmó el testimonio anterior de su hija: no dejaba que su hija fuera a The Citadel, una universidad militar rival en Carolina del Sur, creyendo que VMI era más seguro para las mujeres.

'Poco sabía', dijo la madre, 'que la envié al lugar equivocado'.

Entre 2017 y 2019, VMI denunció 14 violaciones, una de ellas legal; 14 incidentes de “caricias forzadas” y cuatro casos de acecho. En comparación, durante esos mismos años, The Citadel reportó siete violaciones, junto con un caso de caricias y un incidente de acoso.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El portavoz de VMI dijo que el 'mayor número de informes de la universidad refleja la accesibilidad' de sus procedimientos de informes.

'En VMI, una denuncia de violación o agresión sexual es demasiado y hasta que ese número se mantenga en cero, continuaremos encontrando nuevas formas de abordar el desafío', dijo la universidad en un comunicado.

En su sentencia, Rodrigo López dijo que no recordaba mucho sobre el ataque porque había estado muy ebrio esa noche; se había bebido cerveza y tres botellas de alcohol, dijo.

'Lamento mucho cómo se siente ahora. ... Espero que pueda perdonarme ', testificó Rodrigo López,' pero sé que va a tomar tiempo para eso '.

Jared Moon, el abogado de la Commonwealth para el condado de Rockbridge y la ciudad de Lexington, abogó por una sentencia de prisión de 10 años para Rodrigo López. 'Se necesita un tipo especial de niña, mujer, para ir a VMI', dijo Moon, donde la 'gran, gran mayoría de sus compañeros de clase' son hombres. “Él tomó algo de ella. Le quitó mucho esa noche '.

El abogado de Rodrigo López, Ben Thurman, abogó por un 'período sustancial de libertad condicional supervisada con una gran sentencia suspendida', diciendo que esta era la primera ofensa criminal de Rodrigo López en un 'historial por lo demás impecable'.

Pero Moon le dijo al juez que Rodrigo López había sido acusado de dos “posibles violaciones” del Título IX en VMI. “Ambas acusaciones implican que él tocó a mujeres sin su consentimiento”, dijo el fiscal.

Aunque nunca había sido acusado penalmente en esas investigaciones del Título IX, Rodrigo López 'parece reconocer' su culpabilidad en un caso del Título IX, que también involucró alcohol, dijo Moon. La otra supuesta transgresión, dijo Moon, carecía de testigos y se determinó que el reclamo 'no estaba fundamentado'.

VMI se negó a abordar si los casos anteriores del Título IX de Rodrigo López fueron investigados por la policía del campus y por qué no resultaron en cargos penales. En general, dijo la universidad, a las víctimas 'siempre se les anima a presentar cargos tanto a través de la escuela como a través de la policía', pero 'sus deseos guían si la escuela presenta cargos' contra los presuntos perpetradores.

Al final, el juez de la corte de circuito del condado de Rockbridge, Christopher Russell, le entregó a Rodrigo López una sentencia de cinco años, en la que lo acreditó por declararse culpable y salvar a la cadete de un juicio y un contrainterrogatorio. Pero Russell también criticó a VMI, que, apenas nueve días antes, había sido condenada por la investigación ordenada por el estado por su 'cultura sexista'.

'Es un día triste para el Instituto Militar de Virginia', dijo el juez. “Veo al oficial investigador del departamento de policía de VMI aquí en la sala del tribunal. No puedo evitar sentirme un poco decepcionado porque alguien de la administración de VMI no asistió a esta audiencia para escuchar el relato del comportamiento en el cuartel. Eso se refleja mal en una institución que respeto '.


VMI LUCHA A LO LARGO DEbatalla legal para evitar que las mujeres sean admitidas después de que una estudiante de secundaria del norte de Virginia se opusiera a ser excluida por su género. El Departamento de Justicia demandó en su nombre en 1990.

En una histórica opinión mayoritaria escrita hace 25 años por Ruth Bader Ginsburg, los jueces declarado que la prohibición de las mujeres por parte de la universidad era inconstitucional, un fallo que significaba que tenía que admitir mujeres o renunciar a los fondos estatales. (El noveno juez, Clarence Thomas, se recusó porque su hijo era un estudiante de VMI en ese momento).

El día después del fallo, un estudiante usó una camiseta que decía: 'Mejor muerto que mixto'. Un cuartel tenía una pancarta que decía: 'Salva a los machos'.

En septiembre de 1996, la Junta de Visitantes de VMI tenía que tomar una decisión. ¿Ir en privado o admitir mujeres? En una votación de 9 a 8, el órgano de gobierno votó a favor de la coeducación.

Angela Winters Scott estaba entre las 30 mujeres que se inscribieron en VMI en agosto de 1997. Dijo que se sentía aceptada por los hombres, incluso cuando estaba siendo sometida a la notoria 'línea de ratas' de la universidad, los meses de abuso verbal y duros entrenamientos, todo VMI. los estudiantes de primer año aguantan.

Pero una vez a la semana o dos, los cadetes masculinos gritaban burlas desde sus habitaciones que resonaban en el patio del cuartel.

“Decían: '¡No perteneces aquí!' O '¡Vete a casa, perra!'”, Recordó Scott, quien se graduó en 2001 y ahora es un teniente coronel del ejército que se prepara para estudiar en el Army War College. 'Todo lo que hizo fue hacerme cavar más duro'.

Aproximadamente una década después de convertirse en mixto, VMI se encontró en el blanco de una investigación del Departamento de Educación federal que examinaba si su cultura y políticas eran sexistas y hostiles hacia las mujeres cadetes.

“Ellos decían, '¡No perteneces aquí!' ... Todo lo que hizo fue hacerme cavar más duro. 'Angela Winters Scott, graduada de VMI en 2001

Cuando La Prensa Asociada escribió sobre la investigación federal en 2009, citó a una estudiante de último año, Elizabeth Dobbins, quien defendió la escuela.

'No creo que haya un modelo masculino aquí', dijo. 'Hay un modelo militar'.

Ahora Elizabeth Dobbins Moskowitz, quien se graduó de VMI en 2010 y trabaja como abogada del gobierno federal, lamenta esos comentarios.

Dijo que se desempeñó como capitana cadete que ayudó con los asuntos públicos y el marketing de la universidad y sintió que su apoyo la haría sentir mejor aceptada por la escuela. No fue así.

Cuando era una estudiante de primer año que conducía a un pelotón de compañeros de clase de regreso al cuartel, dijo que un grupo de estudiantes de último año la abucheó implacablemente durante todo el camino. “Simplemente seguían gritándome que 'cierra la maldita boca' y 'no puedo soportar escuchar tu voz, maldito shedet'”, recordó.

En otra ocasión, ella y un pequeño equipo de cadetes varones tuvieron que pasar unos días caminando por el bosque como parte de un ejercicio de entrenamiento. “El primer día, partimos”, recordó, “este cadete se volvió hacia mí de la nada y me dijo: 'No hay Título IX en el bosque'. Me sorprendió. Ni siquiera supe cómo responder, así que no '. El momento más angustioso que enfrentó fue cuando un cadete, el hijo de un ex funcionario prominente de VMI, amenazó con asesinarla. Una vez, recordó, se despertó en medio de la noche y lo encontró en su habitación.

“Me miró a los ojos y me dijo: 'Te voy a matar y tú vas a morir'”, recordó. 'En otra ocasión, escribió mi nombre en una calabaza y la apuñaló en pedazos con una bayoneta fuera de la habitación de mi cuartel mientras yo miraba'.

Ella dijo que denunció su comportamiento a los funcionarios de la escuela, pero no pasó nada. Ella sospecha que el estatus de su padre como ex funcionario de VMI lo aisló del castigo.

En mayo, ella le envió un mensaje en Facebook.

'¿Recuerdas cuando escribiste mi nombre en una calabaza y la apuñalaste con una bayoneta fuera de la habitación de mi cuartel mientras yo miraba?' ella preguntó. 'Ojalá no me hubieras hecho eso'.

Según una captura de pantalla de su intercambio, el hombre respondió diciendo: 'Ojalá yo tampoco. Pienso mucho en eso. ... No me arrepiento mucho de VMI porque a pesar de todo el racismo y el militarismo aprendí mucho ”, dijo. “Lamento tratarte como lo hice. ... Realmente espero que puedas perdonarme '.


EL MES PASADO, MOSKOWITZviajó desde su casa de California a Lexington. Quería ver a Kasey Meredith convertirse en la primera comandante de regimiento de VMI.

A pesar de su diferencia de edad, Moskowitz sintió un vínculo con el estudiante de último año en ascenso: Meredith planea ingresar en el Cuerpo de Marines, tal como lo había hecho Moskowitz hace 11 años.

Al ver a Meredith tomar el mando, Moskowitz dijo que sintió una oleada de orgullo y esperanza. Un mes después, se unió a la Junta de Fideicomisarios de la Fundación VMI, que ayuda a recaudar e invertir dinero para la universidad. Es una forma, dijo Moskowitz, de tener un impacto en el clima en su alma mater.

'No volvería a ir a VMI para la universidad', dijo, 'y tampoco quisiera que mi hija lo hiciera, a menos que la escuela cambie'.

Después de la ceremonia de cambio de mando, Moskowitz y otros graduados conocieron a Meredith en una recepción para mujeres graduadas. Le dieron una tarjeta de felicitación, además de una copia del libro de 2000, 'Rompiendo,' que explora el primer año de coeducación de VMI.

Moskowitz le preguntó a Meredith si ella también había sido interrumpida mientras estaba al mando de cadetes masculinos. Meredith, dijo, contó cómo algunos hombres la habían abucheado recientemente.

'Ella no dijo nada más al respecto. No necesitaba hacerlo ”, dijo Moskowitz. “Le dije que lo entendía. Le aseguré que su vida será mejor después de VMI '.

“El mundo exterior es mejor”, recuerda haberle dicho a Meredith. 'Solo aguanta'.

Sobre esta historia

Editado por Lynda Robinson. Edición de fotografías por Mark Miller. Edición de copia por Frances Moody. Diseño de J.C. Reed.

Lee mas:

En la guerra por el futuro de VMI, algunos exalumnos poderosos se resisten al cambio mientras que otros lo exigen

Un cadete negro de VMI fue amenazado con un linchamiento y luego con la expulsión

Lo que los compañeros de escuela VMI negros de Northam soportaron hace 40 años: 'No te queremos aquí'

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.