La escuela autónoma Democracy Prep dice que este será su último año en el sureste de D.C.

La escuela autónoma Democracy Prep dice que este será su último año en el sureste de D.C.

Una destacada escuela autónoma del sudeste de Washington con más de 600 estudiantes anunció el viernes que el próximo año escolar será el último.

Leaders of Democracy Prep Congress Heights dijo en un correo electrónico a los padres que la escuela, que tiene estudiantes desde el preescolar hasta el octavo grado, no podía 'brindarles a los estudiantes de Congress Heights la escuela que se merecen'.

La carta decía que Democracy Prep buscará una nueva organización para administrar el campus durante el año académico 2019-2020. Los líderes escolares dijeron que confían en encontrar un nuevo operador y que los estudiantes no tendrán que ser desplazados.

Democracy Prep, una red autónoma con sede en Nueva York, hizo grandes promesas cuando ingresó al Distrito en 2014 para hacerse cargo de Imagine Southeast, que estaba a punto de cerrarse debido a un desempeño deficiente.

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La red de escuelas chárter se había ganado la reputación de mejorar los puntajes de los exámenes entre los niños pobres de familias de bajos ingresos en el vecindario de Harlem de Nueva York y prometió llevar su modelo de preparación universitaria y educación cívica a Washington. La red opera casi 20 escuelas en todo el país, y la escuela de D.C. es la única que está cerrando.

“Hace cuatro años, prometimos a Ward 8 una escuela en la que los académicos prosperarían académica y socioemocionalmente”, se lee en la carta de la directora ejecutiva de Democracy Prep, Katie Duffy, y la presidenta de la junta directiva, Jennifer Wider. 'En última instancia, no hemos podido cumplir esa promesa'.

La mayoría de los estudiantes de Democracy Prep Congress Heights son negros y provienen de familias de bajos ingresos. Según datos de la ciudad , los estudiantes obtienen puntajes por debajo de los promedios de la ciudad en los puntajes de las pruebas estandarizadas.

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En matemáticas, el 12 por ciento de los estudiantes de la escuela cumplieron o superaron las expectativas en una prueba nacional estandarizada. En toda la ciudad, el 27 por ciento de los estudiantes cumplieron o superaron las expectativas en la prueba. En inglés, el 16 por ciento de los estudiantes de Democracy Prep Congress Heights cumplieron o superaron las expectativas, en comparación con el 31 por ciento en toda la ciudad.

Las tasas de suspensión y expulsión de la escuela en el año académico 2016-2017 fueron drásticamente más alto que los promedios de toda la ciudad.

A pesar de su bajo desempeño, la escuela atrajo una lista de espera de más de 100 estudiantes desde preescolar hasta octavo grado.

Duffy dijo en una entrevista el viernes que la red de chárter seguía perpleja sobre por qué su modelo no tuvo éxito en el Distrito. Dijo que los líderes planean realizar un análisis para ver si pueden averiguar qué salió mal. Esta es la primera escuela de su red que Democracy Prep deja de operar, dijo Duffy.

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'Probamos todas las jugadas que sabíamos que habían funcionado en Camden, Las Vegas, Baton Rouge y, por alguna razón, no pudimos satisfacer las necesidades de los niños, ya sea social, emocional o académicamente', dijo Duffy. 'Y no fue por falta de apoyo o por intentarlo'.

La Junta de Escuelas Públicas Charter de D.C. revisa las escuelas charter cada cinco años para asegurarse de que estén cumpliendo con los estándares. Se estaba revisando Democracy Prep Congress Heights. Si la escuela no cumplió con los parámetros de desempeño, la junta podría haber votado para cerrarla o ponerla en período de prueba, exigiendo que la escuela mejore cada año si quería permanecer abierta.

'El rendimiento en la escuela debe mejorar, y es importante que Democracy Prep ahora esté dando el paso para encontrar un operador de calidad para la escuela', dijo Scott Pearson, director ejecutivo de la junta de escuelas autónomas. 'Nuestras familias y estudiantes merecen lo mejor'.

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Si bien los defensores de las escuelas autónomas a menudo ven el cierre de una escuela de bajo rendimiento como evidencia de responsabilidad en el sector, otros analistas de educación lo ven como un signo de inestabilidad. Las escuelas chárter son escuelas financiadas con fondos públicos pero de gestión privada que tienen más autonomía que las escuelas del sistema público tradicional.

Cathy Reilly, directora ejecutiva de Senior High Alliance of Parents, Principals and Educators, una organización de defensa de DC, dijo que sería perjudicial para los estudiantes en la escuela tener potencialmente tres operadores autónomos con sus propios líderes y filosofías de enseñanza en cinco años. Ella argumentó que el sistema escolar tradicional ofrece más estabilidad, porque las escuelas con dificultades simplemente no pueden cerrar y el sistema tradicional ofrece más apoyo para los campus.

“Me gustaría ver una forma en que escuelas como esa pudieran regresar a [D.C. Escuelas Públicas] para que haya estabilidad en el sistema en lugar de simplemente cambiar de operador ”, dijo Reilly. 'Es confuso para los niños y las familias'.

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Democracy Prep Congress Heights es la última escuela autónoma de alto perfil en cerrar. La Junta de Escuelas Públicas Charter de D.C. votó en enero para cerrar Excel Academy Public Charter School por bajo rendimiento. Las Escuelas Públicas de D.C. operarán el campus solo para niñas como parte del sistema escolar público tradicional. Washington Mathematics Science Technology Public Charter High School - fundada en 1998 poco después de que se permitieran las escuelas charter en el Distrito - fue clausurada por mala administración financiera.

Duffy describió los problemas en el puesto de avanzada de Democracy Prep en D.C. como un 'problema de adultos' y dijo que no tienen nada que ver con los estudiantes 'fantásticos' de la escuela. Ella dijo que Democracy Prep no tiene planes de intentar abrir otra escuela en el Distrito.

'Hasta que comprendamos profundamente lo que sucedió en Congress Heights', dijo Duffy, 'no estaremos considerando expandirnos en el Distrito'.