Dado que la variante delta genera ansiedad, el alcalde de D.C. no se retracta de requerir estudiantes en las aulas

Dado que la variante delta genera ansiedad, el alcalde de D.C. no se retracta de requerir estudiantes en las aulas

Con menos de dos semanas hasta el comienzo del año académico, la alcaldesa de DC, Muriel E. Bowser (D), se mantuvo firme el miércoles en que casi todos los niños de escuelas públicas en la capital de la nación tendrían que asistir a la escuela en persona a tiempo completo para el próximo año académico. año y dijo que no está considerando ningún número de caso específico de coronavirus que podría detener el aprendizaje en persona.

En mayo, Bowser prometió que todos los niños de DC deberían regresar a los edificios escolares, a menos que tuvieran una exención médica aprobada por un médico. Fue entonces cuando los casos aún estaban disminuyendo en la región, y mucho antes de que la variante delta golpeara el área con fuerza.

Pero en una conferencia de prensa de regreso a clases el miércoles, la alcaldesa dijo que los últimos números de virus no han afectado su confianza en la seguridad del aprendizaje en persona y que no tiene planes de ampliar la elegibilidad para el aprendizaje virtual en el otoño.

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El alcalde advirtió que los residentes deberían esperar ver al menos un aumento en los casos a medida que las escuelas vuelvan a abrir y las actividades juveniles en persona se reanuden. Pero no prevé que el número de casos en las escuelas supere lo que está experimentando la población en general. Si los casos alcanzan 'una tendencia preocupante', Bowser dijo que su administración haría lo 'necesario'.

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El año académico pasado, alrededor de una cuarta parte de los estudiantes de escuelas públicas de la ciudad asistieron parcialmente a clases presenciales, y algunos de esos estudiantes aprendieron en un salón de clases solo unas pocas horas a la semana. Este año, la administración de Bowser dijo que solo 98 de los 52,000 estudiantes del sistema escolar han sido aprobados para el aprendizaje virtual.

“Decimos desde el principio que, para nuestra ciudad, tener aprendizaje en persona es una prioridad, y así es como continuamos enfocando nuestra respuesta al covid, incluido un requisito de enmascaramiento, no solo para las escuelas, sino para entornos interiores”. Dijo Bowser. 'No tenemos una métrica que diga que vamos a cerrar escuelas'.

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La administración de Bowser también presentó el miércoles los protocolos de seguridad para los edificios escolares en el otoño. En general, las disposiciones de seguridad serán menos estrictas (más estudiantes en cada aula, menos cuarentena) que en el año académico anterior, aunque los protocolos se alinean con las pautas de salud locales y federales.

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Los estudiantes y adultos no vacunados y vacunados aún deberán usar una máscara en todo momento en los edificios escolares, un mandato que no ha sido controvertido en el Distrito. Y semanalmente se realizarán pruebas aleatorias de los estudiantes.

Cualquier persona en un edificio escolar que dé positivo en la prueba del virus deberá aislarse durante al menos 10 días. Si los estudiantes y el personal no vacunados están en un salón de clases con alguien que tiene el virus, no tienen que ponerse en cuarentena si todos están debidamente enmascarados. Según estas reglas, es poco probable que toda una clase, o una gran parte de una clase, deba ponerse en cuarentena, lo que fue algo común el año pasado.

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Si se requiere que un estudiante se ponga en cuarentena, el canciller de escuelas Lewis D. Ferebee dijo que el estudiante probablemente no recibirá lecciones virtuales en vivo. Ese modelo, conocido como transmisión simultánea y utilizado con frecuencia en el último año académico, requiere que un maestro instruya a los estudiantes en persona y virtuales al mismo tiempo desde el aula. Ferebee dijo que el sistema escolar sería selectivo al llamar a los maestros a transmitir simultáneamente.

'Es una experiencia de aprendizaje comprometedora para algunos estudiantes', dijo Ferebee en la conferencia de prensa. “Y también sabemos que se necesita tiempo para planificar la ejecución. Y, por lo tanto, no queremos escenarios en los que estamos ingresando a la instrucción de transmisión simultánea para uno o dos estudiantes de cada 25 o 30 '.

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Ferebee dijo que se recomienda el distanciamiento social, pero es posible que no sea factible en todas partes, ya que los maestros deben incluir listas completas en sus aulas. Los estudiantes de secundaria y preparatoria pueden cambiar de clase como de costumbre, mezclándose con tantos maestros y estudiantes diferentes como sea necesario para un horario estándar.

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Las escuelas autónomas, que educan a casi el 50 por ciento de la población de escuelas públicas, pueden adoptar estas reglas que se alinean con las pautas de salud o promulgar otras más estrictas.

'Como cada agencia de educación local es independiente, la implementación de esas pautas varía', escribió Shannon Hodge, directora ejecutiva fundadora de DC Charter School Alliance, el principal grupo de defensa de las escuelas autónomas de la ciudad, en un comunicado después de la conferencia de prensa de Bowser.

El plan de reapertura escolar más detallado llega a medida que la variante delta continúa impulsando un aumento en los casos y no hay una fecha establecida para cuando los niños pequeños serán elegibles para las vacunas contra el coronavirus. Los padres dicen que están ansiosos por lo que esto significará para el destino del año académico, y algunos han pedido al canciller que permita que más niños continúen con el aprendizaje virtual desde casa.

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'CORRIENTE CONTINUA. las familias han soportado mucho en los últimos 18 meses (pérdidas de empleo, dificultades, estrés incalculable, pérdida de miembros de la familia) para proteger a nuestros hijos del COVID ”, decía una carta de una coalición de padres que pedía a los líderes de la ciudad que dieran a todas las familias la opción de aprendizaje virtual. 'La falta de salvaguardias adecuadas en el plan de reapertura escolar en persona de D.C. hace que esas dificultades y esos sacrificios sean inútiles'.

La Oficina del Superintendente de Educación del Estado planea supervisar el programa de pruebas escolares asintomáticas a base de saliva, que evaluará una muestra aleatoria de estudiantes cada semana. El objetivo es evaluar entre el 10 y el 20 por ciento de los estudiantes en cada escuela cada semana. Los estudiantes deben tener formularios de consentimiento para ser evaluados.

Los charters pueden optar por este programa o recibir una micro subvención para adoptar el suyo. KIPP DC y Friendship, las dos redes chárter más grandes de la ciudad, han anunciado que evaluarán a todos los estudiantes y al personal cada semana en un modelo de evaluación conjunta.

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El sistema escolar dice que informará a las familias cada vez que se detecte un caso en la escuela o el aula de su hijo.

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Bowser anunció a principios de este mes que todos los empleados de la ciudad, incluidos los empleados del sistema escolar, deberán vacunarse o hacerse una prueba del virus semanalmente. La ciudad no exige que los estudiantes elegibles se vacunen, pero alberga sitios de vacunación donde los estudiantes pueden recibir AirPods gratis si reciben las vacunas.

El Distrito está luchando para vacunar a todos sus niños elegibles, particularmente a los niños negros, que tienen tasas de vacunación drásticamente más bajas que sus compañeros blancos e hispanos.