Los grados de separación entre géneros en la universidad siguen creciendo

Los grados de separación entre géneros en la universidad siguen creciendo

REYKJAVIK, Islandia - La hora feliz en el bar de la Universidad de Islandia comienza a las 4 p.m. los jueves, el fin de semana no oficial en los campus de todo el mundo.

Al igual que sus contrapartes en todo el mundo, la mayoría de los estudiantes aquí evitan tomar clases que están programadas para reunirse los viernes, lo que les da una ventaja para los fines de semana.

Pero eso no es lo más llamativo de esta escena.

Así es como las mujeres superan abrumadoramente en número a los hombres, evidencia de un desequilibrio de género que se está imponiendo en los campus universitarios de todo el mundo. Y en ninguna parte la división es tan desigual como en Islandia, donde ahora hay dos mujeres en la universidad por cada hombre.

Las razones de esto, sus implicaciones y lo espinoso de lidiar con ello hacen de esta nación escasamente poblada un laboratorio para países que van en la misma dirección, incluido Estados Unidos, donde el número de mujeres en la educación superior también ha superado el número de hombres.

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Hace cincuenta años , El 58 por ciento de los estudiantes universitarios de EE. UU. Eran hombres. Hoy en día, el 56 por ciento son mujeres, según las estimaciones del Departamento de Educación. Este año, por primera vez, la proporción de mujeres con educación universitaria en la fuerza laboral de EE. UU. superó la proporción de hombres con educación universitaria, según el Centro de Investigación Pew.

No es solo que más mujeres opten por la universidad. Es que menos hombres lo hacen, lo que afecta sus oportunidades y ganancias de por vida.

¿Los estudiantes que desaparecen más rápido de los campus de EE. UU.? Los de clase media.

'Es un ciclo loco', dijo Adrian Huerta, profesor asistente de educación en la Universidad del Sur de California que se enfoca en el acceso a la universidad y el género. “Sabemos que cuando tienes una educación universitaria, hay buenos resultados con la salud. Es más probable que viva más tiempo. Es importante para la estabilidad del empleo y el compromiso cívico. Es menos probable que dependa de los servicios sociales '.

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Aunque todavía es menos del 3 por ciento, desempleo para hombres en Islandia es ligeramente superior a la de las mujeres, informa la agencia gubernamental Statistics Iceland.

Pero incluso en Islandia, el número cada vez menor de hombres en la educación superior ha atraído, hasta hace poco, escasa atención, dijo Eyjolfur Gudmundsson, rector de la Universidad de Akureyri, donde el 77 por ciento de los 2.389 estudiantes universitarios son mujeres.

“Ahora estamos despertando y entendiendo que esto es un problema”, dijo Gudmundsson. 'El mundo se está despertando'.

Sin embargo, algunas personas todavía le preguntan por qué deberían preocuparse, dijo Gudmundsson.

“Es motivo de preocupación por la razón exacta por la que teníamos preocupación hace 30 años acerca de que las mujeres no estuvieran representadas en la educación superior de manera justa, o en los Estados Unidos acerca de grupos étnicos y personas de diferentes orígenes” que no iban a la universidad, dijo. les dice.

“Si eres un hombre joven capaz de conseguir un tipo de trabajo obrero con un salario decente [y no ir a la universidad], eso significa trabajo físico. ¿Qué vas a hacer cuando tengas 50 años? ¿Cuáles serán sus oportunidades entonces? '

La tendencia también complica los esfuerzos para cubrir puestos de trabajo que requieren educación universitaria. En los Estados Unidos, se está agravando un declive ya histórico en la matrícula universitaria.

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'No se está discutiendo en los medios', dijo Steinunn Gestsdottir, vicerrector de la Universidad de Islandia. 'Pero los legisladores están preocupados por esta tendencia'.

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Aunque hay un poco más de hombres que de mujeres en Islandia, las mujeres obtienen más títulos de pregrado y posgrado , incluidos los doctores, según la Dirección de Igualdad del país. El cincuenta y nueve por ciento de las mujeres en la región de Reykjavik han completado la universidad, en comparación con el 45 por ciento de los hombres; fuera de la capital, la proporción es del 40% al 19%.

Las causas surgen en los grados de primaria y secundaria, y las investigaciones muestran que las niñas se aplican antes, mientras que los niños tienen más probabilidades de abandonar la escuela, están impacientes por comenzar a ganar dinero y no están dispuestos a pasar más años en la escuela.

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Las niñas de EE. UU. Obtienen mejores puntajes que los niños en el cuarto grado en lectura, y más niños que niñas abandonan la escuela secundaria . En islandia más del 29 por ciento de los niños abandonan la escuela secundaria , en comparación con el 21 por ciento de las niñas.

“Los chicos quieren tener un coche, pero las chicas quieren pensar en su futuro”, dijo Agnes Orradottir, estudiante de la Universidad de Islandia.

Hay una dinámica similar en Estados Unidos, dijo Huerta.

“Hay algunos maestros y consejeros en entornos rurales y urbanos que desalientan a los jóvenes de continuar con la educación superior: 'No tienes material universitario, simplemente deberías ir a trabajar'”, dijo.

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Cuando el desajuste fue al revés, hubo un enfoque en presionar a las mujeres para que asistieran a la universidad. Incluso ahora, existen programas para empujar a más mujeres a campos tradicionalmente dominados por hombres, como la ingeniería y la informática, lo que amenaza con hacer que la proporción de género se pierda aún más.

“A las mujeres se les dijo que la razón por la que no te pagan lo mismo es que no tienes la educación. Así que fueron a la universidad ”, dijo Katrin Olafsdottir, economista de la Universidad de Reykjavik que estudia la desigualdad de género. 'Todos pensaron que los hombres estarían bien'.

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Los graduados varones de la escuela secundaria tienen amplias oportunidades en Islandia para aceptar trabajos con salarios decentes en industrias importantes como la pesca y la construcción que parecen estar en marcha en todas partes, mientras que las compañeras de clase eligen profesiones como la enfermería que requieren más educación.

Esta división por género en muchas profesiones es inusualmente pronunciada en Islandia, conocida como una sociedad que valora la igualdad, con una primera ministra, una ley que requiere que los empleadores certifiquen que pagan a los trabajadores y trabajadoras por igual y una regla que establece que al menos el 40 por ciento de las empresas los miembros de la junta deben ser mujeres.

Si bien los hombres todavía predominan en la ingeniería y la informática, no se dedicarán a la enfermería; El 98 por ciento de las enfermeras aquí son mujeres, en un momento en que aumenta la necesidad de enfermeras.

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Cuando la asociación de enfermeras anunció el año pasado que reembolsaría las tasas de inscripción universitaria a los hombres que se conviertan en enfermeras, alrededor de $ 605 al año, que es lo que los estudiantes en Islandia pagan por la universidad, hubo protestas de mujeres que cuestionaron ser excluidas de recibir el mismo incentivo.

'¿Por qué debería pagar más [que un hombre]?' Preguntó Claudia Magnusson, estudiante de la Universidad de Islandia.

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Este no es un problema solo en Islandia. Las mujeres en China protestaron cuando las universidades les dificultaron optar por ciertas carreras en las que habían comenzado a superar en número a los hombres.

Para eliminar lo que el gobierno llama 'desequilibrio de género extremo', las universidades de Escocia están trabajando hacia un objetivo de 2030 para asegurarse de que ninguna disciplina tiene más de las tres cuartas partes de sus estudiantes de un género .

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Tambien hay escasez de profesores en Islandia, otro trabajo al que se postulan pocos hombres; en la Universidad de Islandia, el 91 por ciento de los estudiantes de enseñanza son mujeres.

El sindicato de maestros también ha tratado de atraer a más hombres, pero en este campo, los modelos masculinos a seguir pueden marcar la mayor diferencia. Cuando la banda de rock que compitió por Islandia en el Festival de la Canción de Eurovisión en 2014 incluyó a dos maestros de preescolar varones, hubo un breve aumento de hombres que se dedicaron a la enseñanza.

Los expertos dicen que pequeños pasos como este pueden superar los estereotipos obstinados que canalizan a los hombres en algunos roles y a las mujeres en otros.

De hecho, las actitudes hacia el trabajo han comenzado a cambiar, pero más entre las mujeres que entre los hombres. En la Universidad de Islandia, más mujeres han comenzado a ingresar a disciplinas dominadas por hombres, como la ingeniería eléctrica.

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'Lo que no está sucediendo es la otra tendencia en los departamentos dominados por mujeres', dijo Gestsdottir. “No vemos que los hombres se ocupen de temas dominados por mujeres al mismo ritmo. Este es un proceso muy lento '.

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Para desalentar la deserción escolar, la escuela secundaria se redujo de cuatro años a tres, aunque el efecto de esto ha sido mixto. Muchos estudiantes y algunos observadores dicen que las escuelas simplemente han metido la misma cantidad de enseñanza en menos tiempo, alienando a los estudiantes ya descontentos.

Esos estudiantes son más a menudo varones, dijo Ragnar Thor Snaeland, un estudiante universitario que estudia para obtener un título en derecho en la Universidad de Islandia; dijo que se inscribió allí porque sus padres, como la mayoría de los otros padres en el suburbio de Reykjavik donde creció, habían ido a la universidad y esperaban que él también.

'En el campo o quizás en lugares del este de Islandia, no sé si tienen la misma presión allí', dijo Snaeland mientras se tomaba un descanso para estudiar en el pequeño campus de edificios estrechamente agrupados e interconectados.

En la Universidad de Islandia, la presidenta del consejo estudiantil es una mujer. También lo son los presidentes de los nueve comités.

En la especialidad de inglés de Magnusson, hay un hombre entre 25 mujeres, dijo. 'Ni siquiera sabemos de él'.

“Bajan el tono cuando hay más mujeres”, dijo Sandra Bjorg Ernudottir, quien estudia etnología, mientras toma unos nachos que compartía con una amiga en el bar del campus.

No hay una única forma de volver a equilibrar la proporción, dijo Gudmundsson.

“Algo de ello será discriminación positiva. Algunos simplemente estarán enviando mensajes. Algunos pensarán en los trabajos de una manera nueva para que ambos géneros lo vean de una manera nueva ”, dijo.

'Todavía estamos tratando de entender las soluciones, y supongo que eso es lo mismo para el resto del mundo'.

Esta historia sobre más mujeres que hombres en la universidad fue producida por El Informe Hechinger , una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Regístrese en nuestro boletín de educación superior .