El debate profundamente distorsionado sobre la reapertura de escuelas

El debate profundamente distorsionado sobre la reapertura de escuelas

Durante casi un año, la administración Trump fue acusada de ignorar la ciencia al tratar de intimidar a las escuelas para que reabrieran durante la pandemia de coronavirus sin requerir que se tomen las medidas de seguridad adecuadas. Ahora, la administración de Biden, que lleva menos de un mes en el cargo, está siendo acusada de ignorar la ciencia, en gran parte por hacer lo contrario.

Una construcción popular de las críticas a la administración Biden es la siguiente: los padres frustrados en todas partes quieren que sus hijos regresen a las escuelas ahora mismo, pero los maestros temerosos (y a veces perezosos) no quieren ir. Sus sindicatos no son más que obstruccionistas. Los investigadores dicen que hay poca evidencia de que las escuelas contribuyan a una mayor transmisión comunitaria del coronavirus. El presidente Biden, un amigo del trabajo, está del lado de los sindicatos al apoyar la idea de instituir precauciones de seguridad antes de reabrir.

Hay mucho que está distorsionado con ese pensamiento, lo que sugiere que los críticos creen que existe un firme consenso sobre qué medidas de seguridad son necesarias y que todas las escuelas las implementarán o las están implementando.

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En realidad, existe una falta continua de claridad gubernamental sobre exactamente qué medidas de seguridad adecuadas son necesarias, y hay muchas pruebas de que muchos distritos escolares que ya están abiertos no están ni cerca de implementar algunas de las medidas clave. Informes de investigadores sobre la transmisión en las escuelas califican sus resultados diciendo que las medidas de seguridad son importantes, un punto que a veces se deja fuera del debate de reapertura o se agrega como un aparte.

Los CDC ofrecen una hoja de ruta para reabrir escuelas de manera segura

Encapsulando parte de la discusión puntual fue una conversación el domingo entre Jake Tapper, presentador de 'Estado de la Unión' de CNN y la directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Rochelle Walensky. Tapper le preguntó a Walensky por qué no estaban abiertas más escuelas cuando ella y el experto en enfermedades infecciosas Anthony S. Fauci y otros expertos han estado diciendo durante meses que las escuelas deberían abrir siempre que existan ciertas medidas de seguridad.

“Hay mucha gente observando que piensa, como, 'Pensé que la ciencia decía que deberíamos abrir las escuelas siempre y cuando tomemos las medidas de seguridad'”, dijo Tapper. 'Estamos tomando las medidas de seguridad y no vamos a abrir las escuelas'.

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De hecho, la “ciencia” de la reapertura de escuelas está evolucionando, incluso cuando las variantes más peligrosas del coronavirus comienzan a extenderse y presentan nuevos desafíos para un país que ha realizado uno de los trabajos peores registrados en el mundo para contener la pandemia. Y si un distrito escolar está tratando de averiguar exactamente qué protocolos se deben seguir, la guía disponible aún no es clara.

El viernes, los CDC publicaron una guía de reapertura para distritos escolares que se basaba en cinco pilares clave: enmascaramiento, distanciamiento social, lavado de manos, limpieza y rastreo de contactos cuando ocurren exposiciones, combinado con poner en cuarentena a los expuestos.

Sin embargo, esos pilares no incluyen lo que los principales científicos dicen que son otras medidas vitales: sistemas de ventilación de aire que funcionan bien y programas sólidos de prueba y detección en todas las escuelas para encontrar personas que tienen el coronavirus pero que no muestran síntomas.

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La propia Walensky, mientras hablaba con Tapper, dijo que las pruebas de diagnóstico eran una medida de seguridad clave. Pero no está en la dirección de la administración y muchas escuelas no lo están haciendo.

Apoorva Mandavilli, reportera de salud del New York Times que cubre el coronavirus, señaló en un tweet: 'Solo podemos saber qué es la transmisión en la escuela si las escuelas realizan pruebas periódicas, no solo pruebas de diagnóstico de personas sintomáticas, sino también pruebas de detección de personas asintomáticas o vigilancia de la población escolar en su conjunto'.

Más de la mitad de las escuelas públicas de Estados Unidos necesitan reparaciones importantes: informe de EE. UU.

Geoffrey Canada, educador y fundador de la famosa Harlem Children’s Zone, le dijo a la presentadora Stephanie Ruhle en MSNBC el martes que una buena ventilación en las escuelas es esencial. Pero también dijo que no es posible reemplazar todos los sistemas HVAC defectuosos tan rápido como sea necesario.

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De hecho, un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno publicado en junio dijo que se estima que 4 de cada 10 distritos escolares necesitan actualizar o reemplazar los sistemas HVAC en al menos la mitad de sus edificios escolares, lo que afecta a 36.000 edificios escolares en todo el país.

Pero, dijo Canadá, todavía necesitamos tener 'una conversación real' sobre cómo abordar el problema. 'No podemos modernizar esas escuelas', dijo. “Eso llevará una eternidad. ¿Cómo afrontamos esa situación? Reunamos a algunos físicos. Demos a los maestros y las escuelas ideas sobre cómo resolvemos ese problema '.

Canadá también dijo que el distanciamiento social de seis pies no es posible en todas las aulas y que debe haber una discusión sobre cómo manejar eso en áreas con baja transmisión del coronavirus. 'Realmente obtengamos algo de ciencia', dijo. 'Hablemos de eso. Nuestros maestros deben creer que estamos siendo transparentes y que no los usamos como corderos de sacrificio '.

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Canadá hizo otro punto que rara vez se discute cuando los críticos culpan a los sindicatos de maestros por mantener las escuelas cerradas: no son monolíticos. Las afiliadas locales y estatales no aceptan órdenes de reapertura de los dos principales sindicatos nacionales: la Asociación Nacional de Educación (NEA) y la Federación Estadounidense de Maestros (AFT). Y esos dos tampoco están en sintonía.

La AFT presentó un plan de reapertura detallado el verano pasado que se parece mucho a lo que han estado diciendo los científicos. Canadá dijo que no ha hablado con la NEA, pero ha comenzado a hablar con el presidente de la AFT, Randi Weingarten, quien le dijo que 'quiere que estas escuelas estén abiertas, y creo que es algo serio'.

“Creo que deberíamos resolver los problemas que enfrentan los maestros para abrir estas escuelas”, dijo. “Y en algunos casos en los que el sindicato no es razonable al respecto, creo que es un problema político con el que tendrán que lidiar. Pero creo que podemos abrir la gran mayoría de las escuelas si solo hacemos algunos pasos preventivos básicos '.

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Biden dijo esto recientemente sobre la dificultad de reabrir las escuelas: “Si eres antisindical, puedes decir que todo se debe a los maestros. Sin embargo, si quieres presentar un caso, [que] es complicado, dices, ¿qué tienes que hacer para que sea seguro llevar a los niños a las escuelas? '

Considere estos otros factores que complican la reapertura de escuelas:

  • Muchos padres no están listos para enviar a sus hijos de regreso, especialmente en las comunidades de color que han sido más afectadas por la pandemia y que tienen problemas legítimos de confianza con las autoridades gubernamentales para hacer lo correcto para mantener a todos a salvo dentro de las escuelas. Por ejemplo, cuando los funcionarios de las escuelas de Chicago y el poderoso Sindicato de Maestros de Chicago acordaron un plan la semana pasada para reabrir las escuelas después de casi un año, la mayoría de los estudiantes no planeaban regresar de inmediato. Una encuesta distrital de padres en diciembre encontró que solo el 31 por ciento de las familias latinas, el 33 por ciento de las familias asiáticas y el 33,9 por ciento de las familias negras dijeron que enviarían a sus hijos de regreso. Para las familias blancas, fue del 67,5 por ciento. No escuchamos mucho sobre cómo abordar directamente las preocupaciones de estos padres reacios en los debates de reapertura de la escuela.
  • Los maestros quieren vacunarse, pero en muchos lugares no se les da prioridad para las vacunas. Es cierto que los CDC dicen que la vacunación es importante, pero no un requisito previo para la reapertura. Y el superintendente del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, Austin Beutner, no es el único que dice que vacunar a los maestros no es suficiente para reabrir las escuelas en áreas con alta transmisión comunitaria (porque se cree que incluso las personas que están vacunadas pueden transmitir el virus, al igual que los que están infectados pero no presentan síntomas). Pero negarse a dar prioridad a los maestros sugiere un desprecio deliberado por ellos, lo que aumenta sus preocupaciones.
  • Muchas escuelas no están, repito, no están tomando las medidas de seguridad adecuadas para permitir reaperturas seguras. Algunos tienen protocolos de prueba escasos o nulos y una ventilación deficiente. Los profesores informan tener que comprar sus propias máscaras, a veces también para los estudiantes, así como un distanciamiento social insuficiente y procedimientos de limpieza. Algunas aulas tienen escritorios a centímetros de distancia. La gente en algunas escuelas se niega a usar máscaras; Walensky le dijo a Tapper que hay investigaciones que muestran que alrededor del 60 por ciento de los estudiantes están enmascarando de manera confiable, pero que se requiere más del 90 por ciento de enmascaramiento para un entorno seguro.
  • Los líderes de los distritos escolares de todo el país han estado advirtiendo desde principios del verano pasado que necesitan miles de millones de dólares para financiar las medidas de seguridad necesarias, pero no han recibido la mayor parte. El Congreso fue mes tras mes negándose a brindar el alivio que las escuelas y los gobiernos locales y estatales dicen que necesitan (o incluso algo parecido). Biden ha incluido en su paquete legislativo de alivio del coronavirus $ 130 mil millones para que las escuelas K-12 implementen medidas de seguridad. Pero las preocupaciones de los superintendentes han recibido poca atención.

Hay otra verdad que no debe ignorarse: muchas escuelas no eran entornos saludables para los seres humanos antes de la pandemia. En demasiados lugares, esto es lo común: edificios en ruinas, calidad del aire insalubre, insectos y roedores, moho, aire acondicionado y calentadores rotos o inexistentes, inodoros que no funcionan, etc. una escuela, adivina de nuevo.

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Sin embargo, no existe un debate serio sobre cómo abordar estos problemas. El debate está cada vez más dominado por un estribillo de escritores editoriales y columnistas indignados y exasperados y presentadores de programas de noticias que dicen que debemos abrir escuelas y que los sindicatos monolíticos de maestros deben dejar de luchar.

Los padres reacios a enviar a sus hijos de regreso a la escuela y los maestros desesperados por regresar a sus trabajos saben muy bien que millones de jóvenes se han visto perjudicados de manera incalculable por estar fuera de la escuela durante casi un año. Ellos también están indignados y exasperados por eso.

Pero también saben que la narrativa que muchos críticos están haciendo sobre quién ignora o no la ciencia está ignorando algunos obstáculos muy reales para la reapertura inmediata de muchas escuelas.

(Corrección: una versión anterior decía que la NEA no había publicado un plan para reabrir las escuelas. La NEA lo hizo el verano pasado).