La disminución de la tasa de natalidad significa que se avecinan tiempos difíciles para las universidades

La disminución de la tasa de natalidad significa que se avecinan tiempos difíciles para las universidades

WORCESTER, Mass. - Sólo el canto de los pájaros penetra el silencio en los terrenos desérticos pero cuidados de Becker College.

Un letrero en la oficina de registro proporciona una dirección web para los estudiantes que necesitan sus expedientes académicos; otro, en la puerta cerrada de la librería, anuncia llaveros a mitad de precio, vasos, ropa y cualquier otra cosa con el logo de Becker.

'Todos deben irse', dice.

La universidad, que tiene sus orígenes en 1784, celebró su última inauguración esta primavera después de una constante erosión de la matrícula. El número de estudiantes universitarios a tiempo completo se redujo en un 21 por ciento en los últimos cinco años, a 1.250 este año. Incluso atraer a tantos requería dar a cada estudiante de primer año un descuento de la matrícula anunciada, revelan datos federales.

La historia continúa debajo del anuncio.

Los fideicomisarios de Becker culparon a la pandemia de coronavirus de acelerar este declive; algunos estudiantes que fueron aceptados nunca se presentaron, tomaron licencias, abandonaron o decidieron no vivir en el campus.

Un flujo constante de estudiantes latinos llegaba a los campus universitarios. Entonces llegó la pandemia.

Pero centrarse solo en los efectos del virus en la matrícula oscurece el hecho de que una recesión demográfica ya ha estado presionando a los colegios y universidades durante una década, durante la cual el número de estudiantes ha disminuido en 2.6 millones, o un 13 por ciento, sin precedentes.

Debido a una caída en el número de nacimientos durante la última recesión, se proyecta otra caída, del 11 al 15 por ciento, a partir de mediados de la década de 2020, en el número de posibles estudiantes universitarios de 18 años que se gradúan de las escuelas secundarias.

La historia continúa debajo del anuncio.

Ahora, los datos nuevos y sombríos de la tasa de natalidad que reflejan las concepciones que en su mayoría precedieron a la pandemia se suman a las predicciones espantosas, y lo peor puede estar por delante, según los primeros signos de una caída aún más pronunciada desde entonces en las personas que tienen hijos.

Esto significa que cualquier esperanza de recuperación se está desvaneciendo.

'La recuperación no se producirá, o ciertamente no se producirá durante mucho tiempo', dijo Ken Anselment, vicepresidente de inscripción en la Universidad de Lawrence en Wisconsin.

Esas son más malas noticias para las universidades, algunas de las cuales seguirán luchando por mantenerse a flote; ya se han propuesto fusiones y recortes de universidades públicas en estados como Pensilvania.

Pero hay indicios de que la profundidad de su situación también está impulsando finalmente a los colegios y universidades a realizar cambios estructurales que, según los críticos, se debían hacer mucho tiempo, lo que podría aplanar o reducir los costos de los estudiantes, reducir las tasas de deserción, conectar mejor las ofertas académicas con la demanda del lugar de trabajo, hacer es más fácil transferir y adaptarse a las necesidades de los adultos mayores y otros mercados sin explotar.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

La matrícula y las tarifas de pregrado en el otoño aumentaron en el porcentaje más bajo en tres décadas, según The College Board, y muchos colegios y universidades han anunciado congelaciones o reducciones de matrículas para el próximo año académico.

'Definitivamente existe una presión de precios sobre las universidades, tanto públicas como privadas', dijo Kent Rinehart, vicepresidente asistente de gestión de inscripciones en Marist College.

Algunas instituciones no solo mantienen los precios estables, sino que los reducen. Rider University está recortando su matrícula de pregrado para nuevos estudiantes en más de una quinta parte, a $ 35,000; Fairleigh Dickinson, hasta por una cuarta parte, a $ 32,000, en sus campus en Nueva Jersey. La Universidad de Akron está reduciendo el costo de la vivienda en el campus en un 30 por ciento.

La historia continúa debajo del anuncio.

Las universidades que hacen esto dicen que están 'creando un mayor acceso y oportunidades', como dijo Fairleigh Dickinson, o avanzando para 'fortalecer el valor educativo', según Rider. Pero también están cediendo a una ley básica de la economía: los precios caen cuando la demanda disminuye.

La inscripción se rechaza

La inscripción ha estado cayendo todos los años desde 2011, según el Centro Nacional de Investigación del Centro de Compensación de Estudiantes, de más de 20 millones en ese entonces a poco menos de 17,5 millones este año.

Debido a que la gente tuvo menos hijos durante la última recesión en 2008, se espera que el número de jóvenes de 18 años que se gradúan de la escuela secundaria disminuya nuevamente a nivel nacional después de 2025 entre un 11 y un 15 por ciento, según estimaciones de Comisión Interestatal Occidental para la Educación Superior, o WICHE y El economista de Carleton College, Nathan Grawe respectivamente.

La historia continúa debajo del anuncio.

Ahora, nuevos datos federales muestran que la cantidad de nacimientos continúa disminuyendo, en 142,000 o 4 por ciento el año pasado hasta el punto más bajo desde 1979.

Eso es 'una disminución mayor de lo esperado', dijo Patrick Lane, vicepresidente de la unidad de investigación y análisis de políticas de WICHE. 'También es preliminar, y lo que preocupa a todo el mundo es el número de nacimientos de este año'.

Es probable que sean peores. Los economistas Phillip Levine de Wellesley College y Melissa Kearney de la Universidad de Maryland proyectan una caída aún más pronunciada de al menos 300.000 nacimientos menos en 2021, gracias a la pérdida de puestos de trabajo relacionada con la pandemia y los bloqueos que impidieron que las parejas potenciales se reunieran.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El 34 por ciento de las mujeres dijeron que habían retrasado la maternidad o que tendrían menos hijos, según el Instituto Guttmacher, y casi la mitad de los adultos encuestados por el Instituto Kinsey dijeron que tenían menos relaciones sexuales.

Entre otras cosas, esta disminución en la producción de bebés significa que incluso menos estudiantes ingresarán a colegios y universidades dentro de 18 años.

La repentina recesión sigue a un crecimiento casi ininterrumpido en la educación superior, 'un ciclo de crecimiento de 150 años', dijo Rob Sentz, director de innovación de la firma de análisis del mercado laboral EMSI y coautor de un informe sobre el inminente acantilado demográfico, que solo escogió cobró fuerza cuando el baby boom se movió.

La historia continúa debajo del anuncio.

Ahora, los gerentes de inscripción y los observadores esperan que el impacto de la caída de las cifras desencadene un enfoque renovado en la asequibilidad, la retención, la transferencia y la búsqueda de nuevos mercados para la reentrenamiento de los adultos mayores.

'Por más aterrador que pueda ser algo de esto, también es un momento realmente emocionante para la innovación en un sector de educación superior que tradicionalmente no ha sido muy bueno en eso', dijo Anselment de la Universidad de Lawrence.

Además de desacelerar los aumentos anuales en los costos, las instituciones están tratando de convencer a los futuros estudiantes y sus familias de que su educación les conducirá a buenos trabajos.

“Las universidades están analizando mucho más las ofertas de programas y asegurándose de que lo que tenemos sea relevante para el mercado”, dijo Anselment.

La historia continúa debajo del anuncio.

Lawrence, por ejemplo, está duplicando las disciplinas relacionadas con la salud y las ciencias ambientales. Becker, antes de su cierre, creó un programa de diseño de juegos tan bien considerado que ha sido adquirido por el Instituto Politécnico de Worcester y las universidades Clark y Lesley.

Ese es también un ejemplo de cómo las instituciones están compitiendo por estudiantes transferidos cuyos créditos muchos anteriormente se resistían a aceptar.

'Estás viendo una presión increíble para cumplir los objetivos de transferencia', dijo Rinehart. 'Las universidades que están perdiendo sus metas de primer año van a recurrir muy a menudo a las transferencias para tratar de compensar la escasez'.

Eliminando las tasas de deserción

Los administradores también están tratando de reducir las tasas de deserción escolar, taponando la fuga sustancial de estudiantes que pagan matrícula que están perdiendo.

“Tienes que considerar que cada persona que tienes es dos veces más valiosa que antes”, dijo Sentz.

Las universidades y colegios también están mirando a los millones de personas que necesitan capacitación y credenciales para avanzar en sus carreras o encontrar otras nuevas. Casi 36 millones de estadounidenses tienen algunos créditos pero nunca terminaron sus títulos, según el Centro Nacional de Investigación del Centro de Compensación de Estudiantes.

Se trata de un mercado enorme, pero en el que muchas facultades y universidades han tardado en acceder y por el que se enfrentan a la competencia establecida de los grandes proveedores en línea.

La demografía y la competencia no son los únicos problemas que surgen para muchos colegios y universidades.

Una vez que fue un punto brillante, la inscripción de nuevos estudiantes internacionales ha estado cayendo desde 2015, según el Instituto de Educación Internacional.

La pandemia lleva a decenas de miles de estudiantes internacionales a retrasar sus planes de ingresar a las universidades de EE. UU., Muestra una encuesta

Mientras tanto, los estadounidenses se han vuelto cada vez más escépticos sobre el rendimiento de su inversión en matrícula; El 57 por ciento de los estudiantes universitarios actualmente matriculados dicen que su educación no vale la pena, según una encuesta realizada por el grupo de expertos de centro izquierda Third Way.

Hay algunas señales en los nuevos datos de la tasa de natalidad de que la menor cantidad de posibles estudiantes que ingresan a la cartera son al menos más capaces y aptos para ir a la universidad, dijo Levine, el economista de Wellesley que lo estudió.

Esto se debe a que la disminución en los nacimientos es particularmente pronunciada entre las madres adolescentes y las personas con bajos ingresos, cuyos hijos históricamente han tenido menos probabilidades de ir a la universidad, por ejemplo, mientras que el número de nacimientos de mujeres con títulos ha aumentado.

Ellos, y las mujeres que retrasan la crianza de sus hijos por razones profesionales, a menudo están en última instancia en mejores condiciones de pagar la matrícula final de sus hijos.

Solo el tiempo, y si la gente vuelve a tener hijos, determinará cómo se desarrollará finalmente esta recesión implacable, dijo Anselment.

'¿Quién sabe lo que traerá la pandemia?' él dijo. 'Lo sabremos en 18 años, supongo'.

Esta historia sobre la matrícula universitaria y universitaria fue producido por El Informe Hechinger , una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Regístrese en nuestro boletín de educación superior .

Reciba actualizaciones sobre su área enviadas por correo electrónico