Los debates sobre raza, historia y valores sacuden a Texas A&M a medida que el campus se diversifica

Los debates sobre raza, historia y valores sacuden a Texas A&M a medida que el campus se diversifica

La temperatura alcanzó los 100 grados en el corazón del campus de la Universidad Texas A&M cuando dos multitudes se enfrentaron cerca de la estatua icónica de un hombre que era a la vez rector de la universidad y general confederado.

Por un lado, un grupo multicultural de estudiantes vestidos de negro pidió la remoción de la estatua, coreando '¡Las vidas de los negros importan!' A unos 30 metros de distancia, un grupo de tejanos blancos mayores se paró a cinco personas de profundidad para proteger la figura de Lawrence Sullivan Ross. Con los colores de la escuela, granate y blanco, contraatacaron: '¡Todas las vidas importan!'

'¿Por qué no eres unamericanola vida que importa? gritó Becky Clark, de 61 años. '¿Cómo se va a lograr algo derribar una estatua?'

La historia continúa debajo del anuncio.

“Apoye a sus Aggies, no a una estatua”, gritaron los estudiantes, usando un apodo para los estudiantes y exalumnos de la escuela. 'Solo hay gente blanca de tu lado por una razón'.

La protesta de mediados de julio fue una de las múltiples enfrentamientos en el campus de la Universidad Texas A&M en College Station desde el asesinato de George Floyd, un exalumno del sistema universitario cuyo encuentro fatal con la policía de Minneapolis en mayo ha provocado demandas de justicia racial en todo el país. El debate sobre la estatua de Ross, visto por algunos como la veneración de un supremacista blanco violento y por otros como un monumento unificador para un educador inspirador, se ha mantenido durante años. Esas tensiones raciales de larga data alcanzaron su punto máximo este verano en partes del Sistema Universitario Texas A&M.

Un video que pedía que los estudiantes negros en el campus de Kingsville fueran 'sacrificados' provocó críticas a los líderes universitarios, cuya respuesta, según algunos, fue demasiado lenta y débil. Una campaña de redes sociales que detalla lo que #RacismAtTAMUFeelsLike dio lugar a una avalancha de historias sobre el trato desigual en el campus predominantemente blanco en College Station, incluidos los insultos raciales que quedaron impunes y la presencia de estudiantes negros siendo cuestionada.

Los líderes universitarios han respondido con grupos de trabajo, becas de diversidad y comunicados de prensa que declaran que el racismo está en desacuerdo con sus valores fundamentales. Los estudiantes activistas han criticado esos esfuerzos por considerarlos rutinarios y fuera de contacto, intentos superficiales de abordar un problema sistémico.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El canciller del sistema, John Sharp, y el presidente del campus de College Station, Michael K. Young, quienes anunciaron la semana pasada que dejará el cargo a finales de mayo , se negó a ser entrevistado para esta historia. Pero el debate sobre la estatua de Ross se ha vuelto tan tenso que llegó al ámbito de la política estatal el mes pasado, cuando el fiscal general de Texas, Ken Paxton (R) sugirió solo la legislatura estatal tiene el poder para mover permanentemente la estatua de Sul Ross.

Ahora rodeado por una valla, el monumento se ha convertido en un símbolo de las amplias divisiones raciales que afligen a esta universidad mientras lucha con una población cada vez más diversa y visiones del mundo enfrentadas, todas alegando estar luchando por el mejor interés de una institución con la que se sienten profundamente conectados. .

'A&M es un microcosmos de lo que está sucediendo en el país', dijo Erica Pauls, de 21 años, 'a medida que la gente se está dando cuenta de la experiencia de personas que no se parecen a ellos'.

'¿Eres un Aggie o eres un Blackie?'

Como toda la nación, la población de Texas A&M en College Station ha cambiado rápidamente. En 2000, menos del 15 por ciento de los estudiantes se identificaron como negros, asiáticos, hispanos o indígenas estadounidenses. En conjunto, esas categorías se han más que duplicado y ahora definen a 1 de cada 3 estudiantes.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

La cultura de la universidad no ha reflejado el cambio, dicen muchos. Inaugurada en 1876 como escuela militar para hombres, Texas A&M está profundamente arraigada en las tradiciones, la lealtad y el conservadurismo. Los miembros de su Cuerpo de Cadetes, que marchan por el campus con botas de cuero hasta la rodilla con espuelas golpeando el concreto, son conocidos como los 'Guardianes del Espíritu y Guardianes de la Tradición'. Durante los partidos de fútbol, ​​los estudiantes permanecen de pie durante los cuatro cuartos para demostrar su voluntad de intervenir si un jugador se lesiona.

Incluso las facetas más pequeñas de la vida cotidiana se rigen por la tradición: la gente no camina por el césped que rodea el Memorial Student Center por respeto a los antiguos alumnos que murieron en la guerra. A los estudiantes de primer año se les enseña a saludar a cualquiera que conozcan con un 'Hola' y una sonrisa. Los exalumnos usan el anillo Aggie mucho después de graduarse.

'Si entrevistes a alguien, será mejor que tenga puesto el anillo [Aggie] o no conseguirán el trabajo aquí', dijo el ex alumno. John A. Adams Jr. 'Creemos en mamá y tarta de manzana y en la bandera estadounidense'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Pero a medida que la universidad ha desarrollado un cuerpo estudiantil más diverso, algunos se sienten incómodos con ciertas tradiciones arraigadas en la cultura blanca del sur o ligadas a la era de la Guerra Civil, particularmente aquellas centradas en el ex presidente confederado de la escuela. Durante los exámenes, los estudiantes ponen monedas de un centavo a los pies de su estatua de bronce para darles buena suerte.

La división sobre el monumento es profunda: Una petición de Change.org apoyando la estatua de Ross tiene más de 30.000 firmas. Otro pidiendo su eliminación tiene más de 25.000.

Durante los enfrentamientos de verano, los contramanifestantes que custodiaban el monumento sostenían carteles en alto que decían: 'Las tradiciones aggie importan'. La estrella de atletismo Infinite Tucker, de 22 años, estaba discutiendo por qué cree que la estatua es racista cuando un alumno blanco le preguntó , '¿Eres un Aggie o eres un Blackie?'

Nota de los oponentes que Ross participó en masacres contra los nativos como líder de los Texas Rangers, creado para asegurar la frontera para los colonos blancos. Como general confederado, él describió masacrando a las tropas de la Unión Negra mientras intentaban escapar.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Profesores del departamento de historia de la escuela emitió una declaración en junio señalando las políticas supremacistas blancas y la violencia que caracterizaron a Texas en los años posteriores a la Reconstrucción, cuando Ross era gobernador.

“Es inequívocamente cierto que Ross estuvo de acuerdo, apoyó y defendió estas políticas hasta su muerte, incluso cuando llevó a cabo lo que podrían considerarse actos aislados de caridad hacia algunas comunidades de color”, escribieron.

Los partidarios de la estatua dicen que la imagen pasa por alto las contribuciones históricas de Ross a la educación en Texas, incluso para los estudiantes negros. Adams, quien tiene un libro de próxima publicación sobre Ross, dijo que el ex gobernador dio la vuelta a A&M cuando estaba en el caos y abogó por fondos esenciales para Prairie View A&M University, una escuela históricamente negra en el sistema universitario.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

En una carta de 2018, Sharp señaló que Ross, como gobernador, ordenó la creación de un instituto para niños negros sordos y ciegos y un centro de salud mental para negros tejanos.

'Lawrence Sullivan Ross tendrá su estatua en Texas A&M para siempre', escribió Sharp, 'no por obstinación, sino porque se merece el honor con una vida de servicio a TODOS LOS TEXANOS y TODOS LOS AGGIES'.

Sharp ha dicho que se vio afectado por las publicaciones en las redes sociales sobre las experiencias racistas de los estudiantes en el campus, calificándolas de 'desgarradoras e inaceptables'. A mediados de junio, anunció que $ 100 millones adicionales en becas ayudarían a que la demografía del sistema universitario 'se pareciera a Texas'. Él y el presidente Young han contribuido sustancialmente a los más de $ 350,000 recaudados. para construir una estatua en el campus de Matthew Gaines , un senador estatal negro del siglo XIX que respaldó la legislación que ayudó a construir instituciones de concesión de tierras como Texas A&M en la década de 1860.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Young ha impulsado sus propios esfuerzos. Semanas después de la muerte de Floyd, Anunciado Diez iniciativas para combatir el racismo, incluido un centro de apoyo más grande para estudiantes subrepresentados y un mayor reclutamiento de estudiantes de color. Un mes después, él Anunciado los 45 miembros de una comisión sobre diversidad, equidad e inclusión, que será copresidida por Jimmy Williams Jr., un graduado afroamericano de 1983 que dirige el Programa de Gestión de Innovación en Ingeniería y Tecnología en la Universidad Carnegie Mellon.

Williams dijo que la comisión analizará cuestiones como las admisiones, la contratación y las políticas. Quiere asegurarse de que la escuela refleje la población de Texas, señalando que solo el 3 por ciento de los estudiantes son negros. Eso requiere tener conversaciones difíciles sobre el racismo sistémico y la estatua de Ross, dijo, y agregó que parte de la tensión en la universidad es impulsada por los cambios demográficos.

'Los estudiantes ahora en el campus están haciendo preguntas muy diferentes' y puestos desafiantes que los exalumnos han mantenido cerca durante mucho tiempo, dijo.

En una protesta reciente, los simpatizantes se reunieron frente a la estatua preparada con carpas y sillas plegables, como en una puerta trasera. Eran abrumadoramente blancos, hombres y mayores de 60 años. Cantaron 'The Star-Spangled Banner' y 'The Spirit of Aggieland'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El ex alumno Wayne Strickler, de 65 años, dijo que dejaría de dar dinero a la universidad y no iría más a los partidos de fútbol si se quitaba la estatua.

'Algunos buenos Ags se sienten tan fuertes que dicen que se quitarán los anillos, los fundirán y nunca más los usarán', dijo Strickler.

Austin Warren, un estudiante afroamericano de ciencias biomédicas, se sintió frustrado por los carteles de los contramanifestantes que mostraban los seis 'valores fundamentales' del sistema universitario: excelencia, integridad, liderazgo, lealtad, respeto y servicio desinteresado. Si Ross apoyaba la esclavitud, dijo Warren, no tenía integridad.

'No hay forma de que puedas apoyar estos valores fundamentales si apoyas a ese hombre', dijo Warren, mientras se encontraba entre sus compañeros estudiantes que protestaban. “Estamos tratando de mejorar esta universidad. Va a llevar mucho tiempo. Está tan arraigado '.

'En marcado contraste con nuestros valores fundamentales'

En Texas A&M University en Kingsville, un campus predominantemente latino en una pequeña ciudad ganadera a unas 125 millas al norte de la frontera mexicana, el ambiente tiene poco en común con el buque insignia de College Station. Aquí, donde George Floyd fue reclutado para jugar al fútbol de 1995 a 1997, altas palmeras se balancean junto a edificios de estilo Misión Española con techos rojos. El campus estaba a la vanguardia del movimiento estudiantil chicano, en el que líderes de derechos civiles como José Angel Gutiérrez, un graduado de 1966, encabezaron huelgas exigiendo un mejor trato a los estudiantes, profesores y miembros del personal mexicano-estadounidenses.

La universidad fue una de las primeras en el Sur en integrar su equipo de fútbol, ​​y se ha convertido en una de las potencias del fútbol del país, enviando atletas estrella a la NFL. Pero algunos estudiantes y exalumnos lo describen como un lugar donde los estudiantes negros, que representan alrededor del 4 por ciento del cuerpo estudiantil, no reciben apoyo. Los atletas son explotados por el dinero que aportan a la universidad, dicen, y hay pocos profesores o miembros del personal negros que brinden tutoría.

La semana después del asesinato de Floyd, los funcionarios de la universidad anunciaron que habían recibido varios informes de mensajes racistas y ofensivos en las redes sociales atribuidos a estudiantes actuales o anteriores. La universidad emitió un comunicado diciendo que los comentarios estaban 'en marcado contraste con nuestros valores fundamentales'.

El campus cerró el 8 de junio en reconocimiento al servicio conmemorativo de Floyd en Houston, pero un par de días después, apareció un video de Snapchat, que mostraba a un joven señalando a un grupo de estudiantes negros jugando baloncesto cerca de un dormitorio y llamándolos 'simios' y otros. insultos. Él y otro joven fuera de cámara usaron repetidamente la palabra n.

“Los hicimos intentar ser un poco civilizados; enseñándoles a jugar baloncesto ”, dijo el hombre. El video no nombra directamente a Floyd, pero el hombre dijo: 'Si se portan mal, es posible que tengamos que sacrificar a estos negros, tal como lo hizo el policía'.

Un video racista propone 'sacrificar' a los estudiantes negros, genera llamados a la acción en el alma mater de Floyd

La universidad emitió un comunicado el 11 de junio diciendo que las personas involucradas en la realización del video no eran estudiantes de Texas A&M en Kingsville. Nuevamente declaró que la retórica racista estaba 'en marcado contraste con nuestros valores fundamentales'.

El lenguaje repetitivo enfureció a los exalumnos y estudiantes que dijeron que no alcanzó el nivel de amenaza que se muestra en el video. Algunos estudiantes negros dijeron que se sentían inseguros y llamaron al incidente un crimen de odio que quedaba impune en las afueras de sus dormitorios. Varios dijeron que reconocieron al hombre en el video, que vive en la cercana ciudad de Bishop, como un visitante frecuente del campus, que a veces jugaba baloncesto con estudiantes negros.

El jefe de policía de la ciudad de Kingsville, Ricardo Torres, dijo que la universidad no se comunicó con el departamento de policía y que no se presentaron informes.

Las comunicaciones internas obtenidas por The Post muestran que el presidente Mark Hussey sugirió en un correo electrónico a otros funcionarios del campus que desarrollen un plan 'para reducir la probabilidad de que esto ocurra', lo que sugiere un aumento de las patrullas de seguridad y las cámaras 'al menos durante las próximas semanas'.

'Con suerte, esto pasará en unas pocas semanas, pero nunca se sabe', escribió Hussey al jefe de personal del campus, Randy Hughes, y al jefe de policía de la universidad, Felipe Garza.

No está claro si alguna vez se tomaron las medidas. Garza no respondió a las preguntas y Hussey se negó a comentar.

“Somos conscientes del video en cuestión y rechazamos los comentarios y sentimientos expresados ​​en él”, dijo la portavoz Adriana Garza-Flores en un comunicado a The Post. 'Nos tomamos en serio nuestra responsabilidad de proteger la comunidad de nuestro campus y de responder a cualquier miembro que se sienta amenazado o privado de sus derechos'.

La acción limitada de la universidad refleja una vena profunda de racismo que recorre el campus de Kingsville, dijeron estudiantes y exalumnos. Después del clamor, la escuela prohibió a los dos hombres involucrados en la realización del video desde el campus. Pero algunos dicen que es necesario hacer más, incluido el enjuiciamiento penal.

'Básicamente se fueron sin ninguna consecuencia', dijo Christen Williams, presidente de la Unión de Estudiantes Negros. 'Siento que si continuamos sin tomar medidas sobre los problemas relacionados con la tensión racial, seguirá sucediendo'.

El ex alumno James Guidry, exjugador de fútbol profesional que asistió a Kingsville en la década de 1980 pero no se graduó, dijo que le preocupa que la policía local no haya tomado las amenazas más en serio y haya llevado a cabo una investigación criminal de los dos hombres. Quiere que la universidad y las autoridades locales impulsen el enjuiciamiento como un crimen de odio federal.

Creó la Coalición de Antiguos Atletas Afroamericanos, incluidos ex alumnos que jugaron profesionalmente, para ayudar a rectificar los problemas que ve en todo el sistema A&M. Dijo que los esfuerzos de Kingsville para establecer un comité de diversidad son un buen primer paso, pero su grupo también quiere un liderazgo más diverso, más influencia para los estudiantes-atletas y más responsabilidad para el canciller y otros líderes en asuntos de raza.

“Es necesario implementar sanciones rápidas para abordar algunas de estas cosas atroces”, dijo Guidry. “Los estudiantes tienen miedo de quejarse a sus profesores. No hay nadie que se parezca a ellos, y está abrumadoramente sesgado culturalmente. Muchos estudiantes negros terminan yendo '.

Williams, la presidenta de la BSU, señaló que hay varios miembros del personal afroamericanos que apoyan mucho a los estudiantes y cree que 'la universidad está haciendo grandes avances en la lucha contra el racismo sistémico que hay en este campus'.

Los estudiantes y profesores latinos también han expresado sus preocupaciones. Algunos formaron recientemente el Consejo de la Facultad Hispana para abogar por las carreras de los educadores latinos, el apoyo a los estudiantes cubiertos por la política de inmigración de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia y una contratación más diversa. Prevalece un clima de racismo contra los latinos, dicen, y muchos de los problemas que abordaron los líderes estudiantiles en la década de 1960 siguen sin resolverse en la actualidad.

'TAMUK no está exento de discriminación sistémica', dijo el grupo en una carta del 7 de agosto a Hussey y el preboste Lou Reinisch. 'Los estudiantes hispanos constituyen la mayoría de nuestro cuerpo estudiantil (67%), y no han sido atendidos adecuadamente'.

No es un momento para 'ruidos empáticos'

La presidenta de Prairie View A&M, Ruth Simmons, escribió su declaración pública sobre Floyd entre lágrimas. Sabía cuánto estaban sufriendo sus estudiantes en la histórica universidad negra.

'La cruda brutalidad del asesinato de George Floyd en Minneapolis ha profundizado aún más la crisis en el país y ha despertado una sensación de miedo e indignación en todo el mundo'. ella escribió en el mensaje del 1 de junio , “Y especialmente entre los afroamericanos que reconocen el crimen como parte integral de la realidad que padecen todos los días”.

Ella conocía el dolor de sus estudiantes debido a sus propias experiencias como mujer negra en Estados Unidos.

Lo sabía porque sus padres le enseñaron cuando era niña a no expresar sus opiniones en presencia de los blancos porque era demasiado peligroso. Lo sabía por las advertencias que le había dado a su propio hijo sobre cómo interactuar con la policía. Lo sabía porque, mientras era presidenta de la Universidad de Brown en 2001, un estudiante negro que conducía mientras escuchaba música en auriculares no escuchó la señal del coche de la policía para que se detuviera hasta que fue demasiado tarde.

Golpearon la ventana de su auto, dijo Simmons, 'y lo arrastraron por la ventana rota y traumatizaron a este pobre joven'.

Los nombres de al menos dos ex alumnos de Prairie View se han coreado en las protestas: Sandra Bland tenía 28 años cuando murió en la cárcel después de ser detenida por no señalar un cambio de carril. Robbie Tolan tenía 23 años y seguía una carrera en el béisbol cuando un oficial lo acusó de robar su propio automóvil mientras se detenía en la casa de sus padres en un vecindario próspero cerca de Houston. Sobrevivió a un disparo en el pecho.

No era un momento para “ruidos de empatía”, dijo Simmons al campus. Era hora de actuar. Necesitaban enfrentar el racismo de frente.

Simmons anunció en su carta del 1 de junio que Prairie View requeriría que todos los estudiantes que ingresen tomen un curso sobre la historia de la raza y la clase en los Estados Unidos. La universidad establecería una posición de activista residente, trayendo al campus modelos a seguir que se habían enfrentado a problemas sociales sistémicos. Darían un premio anual, nombrado en honor a Bland y Tolan, a un activista involucrado en la reforma de la justicia penal. Y crearían un comité universitario para abordar las desigualdades sociales.

Si los funcionarios del sistema universitario lo aprueban, escribió, también crearían un Centro para la Raza y la Justicia. Ella nombró al académico que lo dirigiría, la profesora de ciencias políticas Melanye Price, y anunció que ya había recibido una importante donación en apoyo.

“La lucha contra el racismo y la discriminación y la defensa de la justicia deben estar siempre entre nuestros más altos llamamientos”, escribió.

La mayoría de las iniciativas de Simmons no esperaron a ser aprobadas. A veces, dijo, el proceso académico es demasiado lento. Los líderes necesitan transmitir las emociones que sienten en el momento, dijo, no depender de otros para que escriban declaraciones por ellos.

“En los últimos años, a menudo hemos optado por la ruta de las relaciones públicas. Tenemos estas declaraciones que son elevadas y, a veces, distantes ”, dijo. 'Y se limpian para asegurarse de que no haya nada ofensivo en ellos para nuestros exalumnos, para las personas que nos apoyan, etc.'

Pero, dijo, “la gente está sufriendo. Necesitan escuchar tu voz '.

Algunas demandas de los estudiantes activistas y otros probablemente irán demasiado lejos, dijo, debido a la intensidad de las emociones en este momento. Ella, por su parte, dijo que no cree que 'todos los emblemas del pasado tengan que ser eliminados'. Pero sí cree que no reconocer la verdad de lo que significan esos emblemas y el impacto que pueden tener es un abandono.

Hay historias desagradables que todavía se presentan a los estudiantes como ejemplos de heroísmo, dijo.

“Este trabajo es profundo”, dijo. 'Es urgente. Esto es serio. … Sería tan fácil quitar un nombre o derribar una estatua. Pero, ¿qué quedaría cuando hagas eso? ' ella cuestionó.

'Esto es lo que me preocupa: ¿qué queda después de eso?'

Mary Lee Grant informó desde Kingsville, Texas. Brittney Martin informó desde College Station, Texas. Julie Tate y Nate Jones en Washington contribuyeron a este informe.