El debate sobre la enseñanza de libros de autores negros tiene sus raíces en el violento enfrentamiento de 1974 en Virginia Occidental

El debate sobre la enseñanza de libros de autores negros tiene sus raíces en el violento enfrentamiento de 1974 en Virginia Occidental

Los últimos días de la campaña para gobernador de Virginia están girando en un grado sorprendente para Toni Morrison.

El republicano Glenn Youngkin está haciendo parte de su argumento final con un para con Laura Murphy, quien en 2013 intentó prohibir la novela ganadora del premio Pulitzer de Morrison 'Beloved' de las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax. El hijo de Murphy, que ahora es abogado del Partido Republicano, afirmó en su último año de secundaria en una clase de inglés de nivel avanzado que el libro era 'repugnante y asqueroso' y le producía terrores nocturnos.

En el para , Murphy contrasta a Youngkin con su rival demócrata, Terry McAuliffe, quien en su mandato anterior como gobernador vetó un proyecto de ley que permitía a los padres optar por que sus hijos no leyeran libros que consideraban objetables. Youngkin, dice, “escucha. Él entiende. Los padres importan '.

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Si esta línea de ataque representa un giro improbable para la raza de más alto perfil del país en una época de pandemia mundial y agitación económica, no es nueva. El modelo para esta estrategia política, y para el debate nacional sobre cómo se enseña la raza en las escuelas, se elaboró ​​hace casi medio siglo, en el condado de Kanawha en Virginia Occidental.

Las protestas del condado de Kanawha, que desembocarían en atentados con bombas y amenazas racistas, fueron instigadas por Alice Moore, miembro de la junta escolar, esposa de un predicador fundamentalista y activista contra la educación sexual.

En junio de 1974, de acuerdo con las nuevas pautas federales de educación que las escuelas públicas incluyen en sus currículos escritos por y sobre personas de color, la junta escolar tomó en consideración un nuevo conjunto de libros de texto para el distrito. Moore se opuso a los libros de texto de artes del lenguaje que, según ella, enseñarían a los estudiantes 'dialecto del ghetto' en lugar del 'habla estadounidense estándar'. Se opuso a incluir, como texto opcional para una clase de Colocación Avanzada de la escuela secundaria, las memorias de prisión del ex Pantera Negra Eldridge Cleaver, 'Soul on Ice'.

Otros padres en el círculo de Moore se opusieron a las obras de Langston Hughes como 'anticristianas' y de James Baldwin como 'anti-blancos'. Los padres blancos intentaron reclutar a padres negros en el distrito escolar para que se unieran a ellos, argumentando que los padres negros no deberían querer que se les enseñen a los estudiantes blancos representaciones tan negativas de su comunidad. Incluso un libro de lectura de la escuela primaria, con una ilustración de una niña blanca entregándole un ramo de flores a un niño negro, fue el blanco de la ira de los padres blancos.

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En el otoño de 1974, mientras la junta escolar continuaba considerando los libros, las protestas se intensificaron, a veces volviéndose violentas. “Get the n ------ out” estaba estampado en carteles y como graffiti en Charleston. El Ku Klux Klan quemó una cruz. Los edificios escolares fueron vandalizados con insignias nazis. Al menos tres escuelas primarias fueron atacadas con bombas incendiarias y cócteles molotov.

Aunque nadie resultó herido por los ataques a las escuelas fuera del horario de atención, la violencia en curso aterrorizó a la comunidad. Un conserje de la escuela fue empujado escaleras abajo. Una noche, los asaltantes arrojaron 15 cartuchos de dinamita en el edificio de la Junta de Educación, provocando una explosión lo suficientemente potente como para 'levantar una unidad de aire acondicionado de tres toneladas de sus cimientos en el techo', dijo un detective de Charleston al Charleston Daily Mail. El único empleado del edificio en ese momento sobrevivió.

La policía federal se unió a las investigaciones y, en 1975, el reverendo Marvin Horan, un ministro bautista fundamentalista, y tres asociados fueron convicto en un tribunal federal por varios cargos relacionados con los atentados.

Al final, la junta escolar adoptó todos los libros de texto menos uno, pero los manifestantes habían obtenido una concesión clave: la junta prometió que los futuros libros de texto deben 'fomentar la lealtad a los Estados Unidos', 'no fomentar la sedición o la revolución contra nuestro gobierno'. y 'no difamar a los fundadores de nuestra nación ni tergiversar los ideales y las causas por las que se sacrificaron y lucharon'.

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Incluso cuando los residentes del condado de Kanawha siguieron su camino, los activistas políticos con sede en Washington mantuvieron viva la controversia, usándola para ayudar a construir la “Nueva Derecha” de conservadores religiosos y populistas de derecha. La revista Conservative Digest de la Nueva Derecha continuó escribiendo sobre las protestas como un punto de inflexión que 'bien pudo haber sonado el toque de gracia para la escolarización pública obligatoria', insinuando el final deseado del movimiento. James McKenna, abogado de la Heritage Foundation, le dijo al New York Times en 1975 que “a los padres les preocupa que las escuelas se estén convirtiendo en grandes burocracias gubernamentales impersonales que no responden a la presión de las bases”.

Los activistas conservadores en Washington continuaron sosteniendo a Alice Moore como la madre ideal de base. Paul Weyrich, un arquitecto clave de la Nueva Derecha, incluyó una discusión sobre el condado de Kanawha en un discurso ante el Comité de la Plataforma en la Convención Nacional Republicana de 1976. Moore, dijo, reconoció que el distrito escolar estaba usando los libros de texto 'para denigrar la autoridad de sus padres, para burlarse de los valores sobre los que se ha construido este país, para burlarse, burlarse, vituperar'.

Entonces, como ahora, las líneas de batalla se trazaron después de los escándalos catastróficos que sacudieron al Partido Republicano por las acciones de los presidentes republicanos que ayudaron a agitar las quejas racistas de los votantes blancos. Las protestas del condado de Kanawha se desarrollaron a la sombra de las audiencias del Congreso en Watergate y luego de la renuncia de Richard Nixon en agosto de 1974. Los conflictos de hoy se han intensificado desde la fallida insurrección del 6 de enero en el Capitolio de los EE. UU., Un giro de los acontecimientos, dado que los manifestantes del condado de Kanawha exigieron que la junta escolar prometa lealtad al gobierno de EE. UU.

La promesa de Youngkin de escuchar a los padres es un camino muy transitado para los republicanos, incluso para aquellos como Youngkin (y Trump antes que él), que afirman no ser políticos pero sí ven una ventaja en politizar las cuestiones raciales en el aula.

Sarah Posner es la autora de ' Profano: cómo los nacionalistas cristianos blancos impulsaron la presidencia de Trump y el legado devastador que dejaron atrás .”