Estimado futuro estudiante universitario: Te amamos. Pero eso no significa que esté entrando.

Estimado futuro estudiante universitario: Te amamos. Pero eso no significa que esté entrando.

La jueza de distrito estadounidense Allison D. Burroughs, quien recientemente declaró a la Universidad de Harvard inocente de discriminación contra los solicitantes asiáticos americanos, usó su opinión escrita para felicitar a la escuela por una práctica que encuentro engañosa y exagerada.

Harvard, como la mayoría de los otros colegios y universidades, envía lo que se llama 'cartas de búsqueda' a estudiantes prometedores de tercer y cuarto año de secundaria. La carta ensalza las virtudes de la institución. Harvard, por ejemplo, elogia sus 'posibilidades ilimitadas' y 'recursos únicos' en una carta de búsqueda de marzo de 2019 que adquirí de un destinatario.

Burroughs, un graduado de Middlebury College, dijo que las cartas de búsqueda son parte de los 'esfuerzos de extensión extensos y multifacéticos' de Harvard diseñados 'para ayudar a atraer grupos de solicitantes anuales excepcionalmente fuertes y diversos'.

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Creo que las letras son exageradas. Aproximadamente 100.000 estudiantes forman parte de la lista de búsqueda de Harvard cada año. Otros colegios y universidades son igualmente inclusivos. Si los estudiantes marcan casillas en sus formularios PSAT, SAT o ACT que permiten el uso de su domicilio, y sus calificaciones son buenas, reciben cartas y, a menudo, folletos brillantes.

Sin embargo, Harvard admite solo alrededor de 2,000 estudiantes para llenar una clase de primer año de alrededor de 1,600. A lo sumo, solo el 2 por ciento de los emocionados destinatarios de esas cartas podrían ingresar.

Comencé a escribir sobre esto hace años cuando en nuestro buzón de correo se llenaron de expresiones infladas de adoración por mi hija de 17 años. Esto está bien para la mayoría de colegios y universidades. Aceptan a la mayoría de sus solicitantes. Sin embargo, ¿por qué lugares tan exigentes como las Ivies someten a tantos niños, y a sus padres, a menudo sin experiencia, a este engañoso alcance?

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Algunos estudiantes, consejeros y padres se quejan de esto. Roaa Shaheen, estudiante de último año en Marshall Fundamental School en Pasadena, California, ha recibido cartas de Wellesley, Princeton, Johns Hopkins, Rice, Vanderbilt y muchas otras escuelas. Ninguno advirtió que podría no ser aceptada. “Dan esperanza a miles de estudiantes y los animan a postularse, solo para ser rechazados en la temporada de decisiones”, dijo.

Muchos adolescentes son conocedores de la verborrea exagerada. Una carta de 2016 de Swarthmore trató de ganarlos con una auto-parodia, llamándose a sí misma 'una de las mejores universidades del universo conocido'. Pero, ¿qué pasa con los estudiantes cuyas familias no tienen experiencia universitaria? Es más probable que crean que están dentro cuando no lo están.

'Dado su impresionante historial, le escribo para invitarlo a considerar la Universidad de Princeton', dijo la decana de admisión en funciones Jill Dolan en una carta de 2019 a un estudiante de Virginia. '¿Has considerado Harvard?' comenzaba la carta de marzo de esa escuela. La Academia Militar de los EE. UU. En West Point le dijo a un estudiante de DC que 'está buscando líderes excepcionales como usted, con un historial de desempeño sobresaliente en la escuela secundaria'.

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Tales San Valentín dejan la impresión de que son los estudiantes, no las universidades, quienes toman la decisión.

En 2002, la Universidad de Yale envió con cada letra de búsqueda una calcomanía de Handsome Dan, la mascota del bulldog de Yale, con las palabras “Felicitaciones desde Yale” impresas en ella. Los destinatarios podían colocar la calcomanía en la minivan familiar como si el proceso de solicitud, al menos para ellos, fuera una mera formalidad. Yale no envió calcomanías este año, pero el folleto que envió por correo tenía 96 páginas.

En 2002 examiné más de 100 cartas de búsqueda. Sólo una, de Harvard, advirtió que el estudiante podría no ser admitido. Tres decanos de admisiones me dijeron que considerarían agregar un descargo de responsabilidad, pero ninguna de las 45 cartas que he visto en los últimos tres años lo ha hecho. Lo más cercano a Harvard es: 'Como la admisión a Harvard y universidades similares es competitiva, solo te pedimos que te tomes un momento para considerar Harvard y aprender más'.

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Les pedí a las 10 mejores universidades nacionales de la lista de U.S. News & World Report que me mostraran sus cartas y explicaran por qué no incluían ninguna advertencia. Ocho no respondió. Dos, Duke y Harvard, se negaron a comentar.

En el pasado, la respuesta estándar de los colegios y universidades ha sido que temen que muchos buenos estudiantes no se postulen sin estímulo. Advertir a los estudiantes de que es posible que no entren sería contraproducente, dicen los administradores. Niegan que estén inflando sus números de solicitud para reducir su tasa de aceptación y, por lo tanto, lucir más selectivos y obtener clasificaciones más altas.

Sin embargo, parece incorrecto enviar cartas llenas de respeto por la inteligencia y el carácter de estos adolescentes y no ser sincero sobre sus posibilidades. Todo ese correo, más las visitas a la escuela secundaria y otras promociones, cuestan dinero. ¿Por qué no gastar un poco en construir más dormitorios y aceptar más solicitantes para sus excelentes escuelas?