'El día en que se derrumbó el muro': cómo The Post cubrió la caída del Muro de Berlín hace 30 años

'El día en que se derrumbó el muro': cómo The Post cubrió la caída del Muro de Berlín hace 30 años

Nota del editor: Hace treinta años, los funcionarios de Alemania Oriental anunciaron abruptamente que abrirían su frontera, poniendo fin a 28 años de separación entre Berlín Oriental y Occidental. En cuestión de horas, cientos de juerguistas se habían reunido a ambos lados del muro para reunirse y celebrar. Aunque el muro no sería demolido por completo durante dos años más, el 9 de noviembre de 1989 se conoció como 'el día en que se derrumbó'. Esta historia apareció en la portada de The Washington Post a la mañana siguiente.

BERLÍN ORIENTAL, 9 de noviembre - La Alemania Oriental comunista abrió hoy sus fronteras a Occidente, incluido el Muro de Berlín, y anunció que sus ciudadanos podían viajar o emigrar libremente, en el paso más sorprendente desde la Segunda Guerra Mundial hacia el fin de la división Este-Oeste de Europa.

Frente a una creciente crisis política que, según un alto funcionario de Alemania Oriental, ha puesto en juego la propia existencia del gobernante Partido Comunista, el gobierno dijo que las autoridades habían recibido instrucciones de otorgar permiso sin demora para que las personas viajen al extranjero o abandonen el país.

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'Hoy, se tomó la decisión que hace posible que todos los ciudadanos abandonen el país a través de los pasos fronterizos de Alemania Oriental', dijo el jefe de medios Guenter Schabowski en una conferencia de prensa poco antes de las 7 p.m. (1 p.m. EST).

A medida que se corrió la voz, cientos de jubilosos berlineses orientales llegaron a Berlín Occidental en sus primeras visitas a la mitad occidental de la ciudad, dividida durante 28 años por el muro de hormigón de 4 metros de altura que es el monumento más conocido a lo largo del Telón de Acero. .

En el lado occidental, grandes multitudes se reunieron junto al muro, pasando botellas de champán a los alegres compañeros berlineses, cuya ciudad ha sido escenario de tensos enfrentamientos entre las tropas soviéticas y estadounidenses y escenas de vida o muerte de alemanes orientales desesperados que intentan huir. la muralla fuertemente fortificada.

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En una vista extraordinaria cerca de la Puerta de Brandeburgo a lo largo de la línea divisoria de la ciudad, decenas de jóvenes alemanes del Este y del Oeste subieron a lo alto del muro para saludarse y celebrar. Algunos usaron pequeños martillos y cinceles para cortar la pared.

Los fuegos artificiales estallaron sobre Kurfuerstendamm, el bulevar principal de Berlín Occidental, en un festival callejero improvisado que se prolongó hasta las primeras horas de la mañana.

“Despertamos a los niños cuando escuchamos la radio y los trajimos para este día histórico”, dijo el alemán oriental Joachim Lucchesi, de 41 años, mientras paseaba con su esposa y sus dos hijos por filas de autos tocando la bocina continuamente.

En Polonia, el canciller de Alemania Occidental, Helmut Kohl, dijo que podría tener que interrumpir su visita a ese país porque 'los acontecimientos [en Alemania Oriental] ahora son imprevisibles'.

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La acción de Alemania del Este fue aclamada en Occidente como una victoria histórica por la libertad. El presidente Bush calificó la decisión como un 'acontecimiento dramático para Alemania Oriental y, por supuesto, para la libertad'.

En Bonn esta noche, el parlamento de Alemania Occidental rompió a cantar espontáneamente el himno nacional cuando escuchó la noticia.

“Ha llegado el día tan esperado. El Muro de Berlín ya no divide a los berlineses ”, dijo el alcalde de Berlín Occidental, Walter Momper.

Cuando la noticia de la nueva y dramática decisión llegó a Checoslovaquia, los alemanes orientales en ese país comenzaron a cruzar la frontera hacia el estado de Baviera, en el sur de Alemania Occidental, a un ritmo de 4.000 por hora, según la agencia de noticias de Alemania Oriental ADN. Eso fue 10 veces el número que había estado cruzando solo unas horas antes.

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Hasta el anuncio de esta noche, más de 50.000 alemanes orientales en los últimos días habían utilizado una ruta a través de Checoslovaquia para huir de su tierra natal, y fue este éxodo lo que ayudó a empujar al gobierno de Berlín Oriental a ceder ante lo que parecía inevitable.

Al principio, hubo una confusión considerable sobre qué tipo de documento era necesario para ingresar a Berlín Occidental, ya que algunos guardias fronterizos rechazaron a las personas y dijeron que necesitaban un permiso de la policía que solo se podía obtener por la mañana.

Pero los guardias finalmente simplemente abrieron las puertas e incluso dejaron de sellar tarjetas de identidad personales y permitieron el tráfico completamente desenfrenado entre las dos mitades de la ciudad. Los pasajeros viajaban gratis en la única línea de metro que pasa por debajo del muro, y no hubo que esperar a que se revisaran los documentos en la parada de Friedrichstrasse en el lado este.

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Surgieron algunos temores de que Alemania Occidental, que automáticamente otorga ciudadanía y beneficios sociales a cualquier alemán del Este que se mude allí, podría verse abrumada por más de 1 millón de inmigrantes en los próximos meses.

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[Kohl dijo en Varsovia el jueves que quería mantener conversaciones urgentes con el nuevo líder de Alemania Oriental, Egon Krenz, tan pronto como el canciller de Alemania Occidental regresara a casa].

Schabowski dijo que el gobierno actuó para aliviar la carga sobre Checoslovaquia causada por la última ola del éxodo de este año de alemanes orientales a Alemania Occidental desde el fin de semana, cuando las autoridades abrieron una ruta de escape legal hacia Occidente a través del vecino estado comunista.

'Creemos que ya no es posible manejar esto a través de un tercer país amigo', dijo Schabowski.

Además, el gobierno esperaba que alentaría a los ciudadanos a decidir no emigrar ahora que finalmente tenían derecho a viajar libremente.

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Schabowski dijo que el gobierno no planeaba derribar pronto el muro y sugirió que su desmantelamiento solo podría lograrse a través de un 'proceso de construcción de la paz' con Alemania Occidental.

La relajación radical de las restricciones de viaje es la última de una serie de medidas adoptadas por el liderazgo comunista para tratar de recuperar su autoridad frente a las grandes manifestaciones a favor de la reforma democrática en el último mes y la emigración este año de 225.000 alemanes orientales a Alemania Occidental. .

En una indicación de la gravedad de la situación, el líder reformista más prominente del partido, Hans Modrow, dijo que los comunistas tenían que actuar más rápido o arriesgarse a perder el poder por completo.

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'La existencia del partido, del socialismo en la RDA [la República Democrática Alemana, o Alemania Oriental] y de un socialismo renovado están en juego', lo citó la agencia oficial de noticias ADN en una reunión especial del Comité Central del partido.

Modrow fue ascendido al Politburó y nominado para ser el próximo primer ministro de la nación en una importante reorganización de liderazgo el miércoles.

En otro paso hoy para tratar de demostrar que está genuinamente interesado en el cambio, el liderazgo comunista convocó una conferencia extraordinaria del partido que tendrá lugar del 15 al 17 de diciembre.

La conferencia, que será sólo la cuarta en la historia de Alemania Oriental y la primera desde 1956, fue convocada el segundo día de la reunión de tres días del Comité Central de 163 miembros.

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La conferencia considerará realizar cambios importantes en la membresía del Comité Central, el principal organismo político del partido, y discutirá el programa de 'renovación socialista' lanzado por Krenz desde que llegó al poder el 18 de octubre.

El liderazgo convocó a la conferencia después de que unos 5.000 miembros del partido descontentos y de menor rango protestaron el miércoles frente a la sede del partido mientras el Comité Central se reunía en el interior. Los manifestantes estaban descontentos con lo que consideraban la renuencia de los líderes a actuar con la suficiente rapidez para responder a las demandas populares de una sociedad más pluralista y una economía más eficaz.

La conferencia fue convocada “en respuesta a muchas propuestas y demandas de la base del partido”, informó la agencia oficial de noticias ADN.

Sin embargo, el Comité Central no cumplió con muchas demandas dentro del partido para convocar un congreso del partido, que tendría mayores poderes para reemplazar a los miembros del Comité Central desacreditados.

También se anunció que la legislatura de la Cámara Popular se reunirá el lunes para elegir un nuevo primer ministro, que es casi seguro que será Modrow, y un nuevo gabinete.

El gabinete de 44 miembros renunció el martes para allanar el camino para nuevos líderes que podrían tener más credibilidad con el público. Las antiguas fuertes restricciones a los viajes han sido durante mucho tiempo una de las principales causas de descontento entre los alemanes orientales.

'¡El muro debe desaparecer!' Ha sido un cántico frecuente en las grandes manifestaciones que han estallado en el último mes en todo el país.

Las autoridades han impedido que los ciudadanos viajen porque temían que muchos no regresaran. La nueva política es técnicamente sólo una medida 'provisional', hasta que se pueda aprobar una nueva ley de viajes.

Pero parecía claro que el asediado gobierno no podría retirar la libertad de viaje una vez que se le hubiera otorgado. La política adoptada hoy fue mucho más liberal que la prevista en el primer borrador de la ley de viajes, presentado el lunes, que fue ampliamente criticado por el público y rechazado por una comisión parlamentaria en un día.

La nueva política elimina el antiguo requisito de que los ciudadanos proporcionen una razón especial, como el cumpleaños o la muerte de un familiar, para visitar Occidente.

Los ciudadanos todavía tienen que solicitar permiso para viajar, pero 'los permisos se emitirán con poca antelación', dijo un comunicado leído por Schabowski.

Hubo versiones contradictorias sobre si las personas necesitarían un pasaporte para viajar, pero Schabowski descartó esto como una cuestión 'técnica'. Si se necesitaran pasaportes, dijo, se emitirían 'inmediatamente'.

Solo alrededor de una cuarta parte de los alemanes orientales tienen pasaportes, y la mayoría de los ciudadanos han tenido que entregarlos a la policía cuando regresan de un viaje al extranjero.

Para salir del país de forma permanente, los ciudadanos deben solicitarlo en la jefatura de policía local o en el Ministerio del Interior. Las autoridades 'han recibido instrucciones de emitir visas para una salida permanente sin demora', dijo el comunicado oficial.

La eliminación de la mayoría de las restricciones de viaje y emigración se aplica a los viajes a través de la frontera interalemana fuertemente fortificada, así como a Berlín Occidental, un enclave occidental a 110 millas de Alemania Occidental.

En otro acontecimiento hoy, una declaración de Krenz pareció debilitar su llamado el miércoles a elecciones libres y democráticas en Alemania Oriental.

Durante una breve aparición con el político de alto rango de Alemania Occidental, Johannes Rau, Krenz dijo que los comunistas 'no tenían miedo de hacer frente a elecciones libres, porque en mi opinión siempre hemos tenido elecciones libres'.

Rau, quien es el primer ministro socialdemócrata del estado de Renania del Norte-Westfalia en Alemania Occidental, dijo después de la reunión que él y Krenz tenían 'ideas muy diferentes' sobre lo que se entendía por elecciones libres. No proporcionó detalles, pero dijo que Krenz había indicado que, en cualquier caso, las elecciones legislativas no se celebrarían antes de las programadas para 1991.

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