El día en que llegó un tigre a la escuela y otros animales salvajes captados por los niños

El día en que llegó un tigre a la escuela y otros animales salvajes captados por los niños

Los patios escolares están llenos de niños durante el día. Pero, ¿qué sucede cuando la clase no está en sesión?

Miles de niños de todo el mundo se han estado haciendo esa pregunta durante cuatro años y han utilizado cámaras trampa para obtener respuestas disparatadas. En el centro de la India, los estudiantes aprendieron que los tigres y los perros salvajes en peligro de extinción llamados dholes recorren los terrenos de su escuela. En México, el gato jaguarundi raramente visto caza en la propiedad de la escuela.

Las imágenes fueron capturadas en cuatro países por estudiantes de 9 a 14 años y sus maestros, todos participantes en un estudio realizado por el Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte y la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Y la vida salvaje que documentaron sorprendió incluso a los investigadores que los habían armado con las cámaras.

'Inicialmente me preocupaba que solo pudiéramos tener perros y gatos callejeros', dijo Stephanie Schuttler , investigador asociado del museo y autor principal de un nuevo papel en el estudio. 'Así que nos sorprendió mucho la diversidad'.

La colección de imágenes, tomadas en el estado de Maharashtra en India, en el condado de Laikipia en Kenia, en las afueras de la ciudad mexicana de Guadalajara y en Carolina del Norte, presenta 83 especies de mamíferos, 15 de las cuales están en peligro de extinción. Las imágenes se almacenan en un depósito del Smithsonian.

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Para los científicos, equivalió a una prueba de que los niños “científicos ciudadanos” pueden producir datos que son útiles para los investigadores, dijo Schuttler, y que los animales salvajes deambulan por todo tipo de hábitats desarrollados.

“Muchos científicos no estudian animales fuera de los parques, pero realmente necesitamos hacerlo”, dijo Schuttler. 'La gente vive en el medio y vamos a tener que entender cómo estos animales utilizan estos espacios'.

Para los niños, el estudio ha sido interesante, sin mencionar suspenso, pero en el buen sentido. El documento describe a los estudiantes de una escuela de Carolina del Norte que estaban 'tan emocionados de revisar las cámaras trampa que contaron los días y 'gritaron' de emoción cuando vieron las imágenes de los animales que habían capturado'.

'Se sintieron muy orgullosos de sus datos', dijo Schuttler. 'La mayoría de estos animales, la gente nunca los vería'.

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