Escuelas de Dallas exigirán máscaras, desafiando al gobernador

Escuelas de Dallas exigirán máscaras, desafiando al gobernador

DALLAS - Los líderes escolares de la ciudad de Dallas desafiaron a su gobernador el lunes, anunciando que los estudiantes y el personal deberán usar máscaras en los edificios escolares a medida que los casos de coronavirus aumenten en la región y el estado.

El anuncio del Distrito Escolar Independiente de Dallas, entregado horas después de que algunas escuelas comenzaran durante el año, se produjo a pesar de una prohibición estatal en Texas sobre tales mandatos. El mes pasado, el gobernador de Texas, Greg Abbott (R), emitió una orden ejecutiva prohibir a las entidades gubernamentales, incluidas las escuelas públicas, exigir máscaras o vacunas. Dado que el número de casos de virus se ha disparado, el gobernador se ha negado a modificar la política.

“Con los números empeorando significativamente, esta decisión es urgente y muy importante cuando se trata de proteger a nuestros estudiantes, maestros, personal y sus familias”, dijo el superintendente Michael Hinojosa.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El mandato entra en vigor el martes.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que todas las personas en las escuelas usen máscaras, y la mayor parte del país parece estar de acuerdo con esas recomendaciones. Pero esa guía ha sido suplantada en aproximadamente media docena de estados, incluidos Texas y Florida.

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Dallas es el primer distrito escolar de Texas en desafiar la orden del gobernador. La semana pasada, el alcalde de Houston, Sylvester Turner, hizo lo mismo, diciendo que los empleados de la ciudad sería necesario a usar máscaras en situaciones en las que no pueden distanciarse socialmente de los demás.

Hinojosa dijo que su decisión se produjo después de que vio que el número de casos de covid-19 aumentaba rápidamente frente a la variante delta altamente contagiosa. Los niños menores de 12 años aún no son elegibles para la vacuna.

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Los estudiantes se desempeñan mejor en el aula, dijo, y el mandato de máscaras permitirá que las escuelas funcionen de manera segura en persona.

'No podíamos retrasarnos', dijo. 'Tuvimos que tomar una decisión para proteger mejor a nuestros estudiantes y maestros'.

Las máscaras funcionan, dijo Ben Mackey, presidente de la junta escolar de Dallas ISD, quien apoya la nueva postura de Hinojosa. Señaló las tasas de transmisión muy bajas en los campus hacia el final del año escolar pasado, gracias en parte a que los educadores y estudiantes usan máscaras de manera constante.

“Es imperativo que Dallas ISD actúe con rapidez para dar prioridad a la salud y seguridad de nuestros estudiantes”, dijo Mackey en un comunicado.

El distrito también obtuvo el apoyo del sindicato de maestros local.

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“Queremos agradecer al Superintendente Hinojosa por tomar medidas audaces y escuchar a los asesores médicos y científicos sobre lo que está sucediendo”, dijo Rena Honea, presidenta de Alliance / AFT, un capítulo de la Federación Estadounidense de Maestros que representa a unos 5,000 maestros y personal de Dallas ISD. 'Creemos que es la forma más segura de frenar la propagación'.

La oficina de Abbott no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la decisión del distrito escolar de Dallas.

La prohibición de Arizona sobre los mandatos de máscaras le quitó a la madre 'la capacidad de mantener a mis hijos seguros' en la escuela, dice ella.

La semana pasada, el presidente Biden criticó a Abbott y al gobernador de Florida, Ron DeSantis (R), por sus movimientos para prohibir los mandatos de máscara a nivel local.

'Algunos gobernadores no están dispuestos a hacer lo correcto para combatir esta pandemia, y deberían permitir que las empresas y universidades que quieran hacer lo correcto puedan hacerlo', dijo Biden.

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Anteriormente, las escuelas de Dallas habían dicho que las máscaras eran opcionales, mientras que las cubiertas faciales y otros equipos de protección personal estaban disponibles en todos los campus.

La Agencia de Educación de Texas declaró recientemente que las escuelas no tienen que informar a los padres de un caso positivo de covid. Las escuelas tampoco tienen que realizar un rastreo de contactos. Y si una escuela realiza el rastreo de contactos, los padres aún pueden optar por enviar a un niño a la escuela si son un contacto cercano de un estudiante infectado.