Los trabajadores de los comedores universitarios de D.C. presionan a las empresas y las escuelas para obtener ayuda financiera, con poco éxito

Los trabajadores de los comedores universitarios de D.C. presionan a las empresas y las escuelas para obtener ayuda financiera, con poco éxito

Para Kevin Hollins, un conductor de catering en la Universidad de Howard, hay una ventaja sorprendente en el cierre de la escuela por el coronavirus: 'De hecho, desarrollé un pulgar verde'.

Pero los pimientos verdes, los tomates y las hierbas que brotan fuera de su casa en el sureste de Washington son menos evidencia de un nuevo pasatiempo y más un medio de supervivencia. Hollins ha estado sin trabajo desde que Howard cerró en marzo.

“Todo lo que pueda hacer para evitar gastar dinero”, dijo Hollins, padre de tres hijos.

Hollins trabaja para Sodexo, que tiene un contrato para proporcionar cocineros, servicios de catering y otro personal culinario a Howard y otras 700 facultades y universidades. Después del cierre del campus, Sodexo dejó sin sueldo a Hollins y a más de 100 trabajadores, dejándolos sin paga ni beneficios.

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Hollins dependerá de la ayuda por desempleo para llegar a fin de mes, dijo, y por ahora se quedará sin atención médica. Además de comer fuera de su jardín, está considerando cancelar su servicio de telefonía celular para mantenerse a flote.

'No hay garantía de cuándo voy a volver a trabajar', dijo. 'Es un verdadero pánico en este momento'.

Sodexo y otros contratistas han dicho que reanudarán la oferta de beneficios en junio. Hasta entonces, los trabajadores dependen de una reserva sanitaria de emergencia financiada por trabajadores y empleadores. Pero su sindicato estima que para junio, el fondo de reserva se reducirá a menos del 50 por ciento de lo que era cuando cerró la escuela, lo que genera preocupaciones sobre el sostenimiento del fondo ante futuras emergencias, particularmente si el nuevo coronavirus resurge en el otoño.

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“Eso no es suficiente en una crisis de salud”, dijo Damiana Dendy, analista de investigación de Unite Here, el sindicato que representa a los trabajadores de servicios de comedor en Howard y otras escuelas de la región. “Ahora, más que nunca, es fundamental que los trabajadores mantengan su seguro médico”.

El sindicato está presionando a los proveedores para que al menos proporcionen beneficios de salud ahora. Si los proveedores no lo hacen, los trabajadores esperan que las universidades den un paso al frente. Pero hasta ahora, dicen los trabajadores, sus llamadas de ayuda han sido ignoradas en gran medida.

Una portavoz de Aramark, que representa a los trabajadores de la Universidad Católica, defendió el fondo de salud y dijo que “el sindicato y los empleadores acordaron manejarlo de esta manera” mientras los empleadores pierden ingresos debido al cierre de los campus.

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En Howard, Sodexo ha tratado de retener a la mayor cantidad de empleados posible reasignando temporalmente a algunos trabajadores al hospital de Howard, dijo Dasha Ross-Smith, portavoz de la compañía. También se ha permitido a los trabajadores utilizar el tiempo libre remunerado que hayan acumulado o acumularían al final del año.

Bon Appétit Management Co. proporciona los 120 trabajadores que atienden a los estudiantes en la Universidad de Gallaudet. Ha colocado a la mayoría de sus empleados en licencia sin goce de sueldo, dijo Bonnie Powell, portavoz de la compañía. La empresa también dejó de pagar por la cobertura de salud de los trabajadores, pero la reanudará en junio.

La Universidad Trinity Washington todavía brinda servicios de comedor a los estudiantes que los necesitan, pero el personal de alimentos atiende solo al 10 por ciento de los estudiantes que normalmente lo harían, dijo Maureen Metz, vicepresidenta ejecutiva del contratista de comidas de esa escuela, Metz Culinary Management.

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“Dada esta falta de trabajo, desafortunadamente fue necesario despedir temporalmente a una parte de la fuerza laboral, pero esperamos ansiosamente el momento en que podamos reanudar las operaciones completas”, dijo Metz.

Con los contratistas recortando costos, el sindicato ha recurrido a las universidades, con la esperanza de que intervengan y proporcionen beneficios o paguen a los trabajadores que mantienen alimentados a sus estudiantes. Universidad de Georgetown, cuya dotación se estima en $ 1.8 mil millones , ha ofrecido salarios y beneficios a los trabajadores contratados, dijo Dendy del sindicato. American University está pagando los beneficios de salud de los trabajadores del comedor durante el resto del semestre, escribió Sylvia Mathews Burwell, presidenta de American, en un mensaje al campus.

Unite Here quiere que Howard, Catholic, Trinity Washington y Gallaudet hagan lo mismo. Pero con las universidades de todos los tamaños y tamaños que pierden dinero y están preocupadas por la inscripción de otoño, las escuelas hasta ahora no están ofreciendo mucha ayuda.

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Los funcionarios de Howard dijeron que continuarán trabajando con sus proveedores para manejar la crisis, pero no compartieron planes para brindar beneficios o pagar. Un portavoz de Gallaudet dijo que la universidad está haciendo lo que puede por sus propios empleados y espera que Bon Appétit haga lo mismo.

Karna Lozoya, portavoz de la Universidad Católica, dijo que reembolsar los planes de comidas de los estudiantes ha restringido el presupuesto de servicios de comidas de la escuela.

“Cuando se trata del servicio de comida en nuestros campus, lo pagamos con el dinero que nuestros estudiantes nos dan para sus planes de alimentación”, dijo Lozoya. “Existe un problema logístico de financiar el área de servicio de alimentos sin los ingresos que se generan dedicados a eso. Creo que esa es la crisis que están experimentando muchas universidades '.

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Los trabajadores esperaban que el rescate federal llegara hasta ellos, dijo Hollins. Los colegios y universidades de todo el país esperan $ 14 mil millones en fondos de estímulo federal. Se prevé que Catholic, Trinity Washington, Howard y Gallaudet reciban un total de $ 14,7 millones, más de $ 7,3 millones de los cuales ya están disponibles para emergencias estudiantiles.

Pero el dinero restante probablemente se utilizará para ayudar a las escuelas a recuperar el dinero que ya perdieron. En la American University, el nuevo coronavirus ha provocado un aumento de los gastos y la pérdida de ingresos de 27 millones de dólares, casi cinco veces más de lo que el gobierno federal proporcionará a la escuela como ayuda, dijo Burwell.

Sin alivio a la vista, Hollins, quien ha trabajado en Howard durante casi una década, dijo que se siente abandonado.

“Organizamos estos agradables eventos. Entregamos a todos en el campus ”, dijo. 'No debería esperarse de nosotros que tomemos una pérdida y nos sentemos y vivamos del desempleo'.