La nueva escuela secundaria de D.C. en la floreciente Takoma refleja la estrategia de la ciudad para retener a los estudiantes

La nueva escuela secundaria de D.C. en la floreciente Takoma refleja la estrategia de la ciudad para retener a los estudiantes

Hace seis años, los líderes escolares en el Distrito cerraron más de una docena de escuelas debido a la matriculación mediocre.

Ahora, un rincón en auge de la ciudad está recibiendo su segunda escuela secundaria nueva en los últimos años. La apertura del campus en el noroeste refleja una estrategia para reforzar las escuelas intermedias para que las familias se queden para asistir a las escuelas secundarias públicas.

La llegada del campus a Takoma (la escuela, adyacente a Coolidge High, es parte de una reforma más amplia de $ 150 millones del campus de Coolidge) se produce cuando las escuelas intermedias y secundarias de otros vecindarios tienen amplios asientos vacantes.

En los vecindarios de Takoma, Brightwood y Manor Park, los líderes de la ciudad vieron una oportunidad de crecimiento. El sistema escolar estudió las tendencias de la población con la Oficina de Planificación de D.C. y determinó que el grupo de vecindarios está preparado para uno de los mayores crecimientos de población en la ciudad durante los próximos siete años, reforzado por la llegada de inmigrantes y familias jóvenes acomodadas.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

“Nuestro trabajo en las Escuelas Públicas de D.C. es asegurarnos de que las familias sepan que Coolidge es una buena opción, y la forma de hacerlo es mostrar una buena programación en” la escuela intermedia, dijo Shayne Wells, portavoz del sistema escolar.

D.C. está prosperando. ¿Por qué parece que se están reduciendo algunos presupuestos escolares?

La alcaldesa Muriel E. Bowser (D) y el canciller de las Escuelas Públicas de DC, Lewis D. Ferebee, anunciaron esta semana que están solicitando que la escuela se llame Ida B. Wells Middle School en honor a la famosa líder afroamericana de derechos civiles y periodista de investigación. El Consejo de D.C. debe aprobar el nombre de la escuela, que se abrirá a estudiantes de sexto grado para el próximo año académico.

La ciudad presentó nominaciones para el nombre y los residentes votaron por Ida B. Wells. El autor y activista James Baldwin y Paul A. Quander, ex alumno de Coolidge y ex vicealcalde de seguridad pública y justicia de la ciudad, se encontraban entre los finalistas.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'La manera perfecta de abrir la escuela secundaria más nueva de DC en el Distrito 4 es nombrarla en honor a Ida B. Wells, una maestra y un ícono pionero de los derechos civiles', dijo Bowser en un comunicado. 'La comunidad eligió a Ida B. Wells porque sabían que su tocayo inspiraría a los estudiantes a hacer posible sus propios sueños a través de la educación'.

La escuela intermedia, que fue tallada a partir de la estructura existente de Coolidge, servirá como canalización hacia Coolidge, una escuela que tiene escasez de estudiantes.

La mayoría de los estudiantes de Coolidge se consideran en riesgo, lo que significa que no tienen hogar, sus familias reciben asistencia social o tienen más de un año de retraso en la escuela secundaria. El sistema escolar está abriendo un programa universitario temprano en Coolidge el próximo año académico para impulsar la inscripción. El programa permite a los estudiantes graduarse con un diploma de escuela secundaria y un título universitario asociado.

¿Puede una Roosevelt High renovada servir a todos en su vecindario aburguesado?

La apertura de la escuela, que ha sido denominada New North Middle School mientras espera un nombre permanente, se produce solo dos años después de que la ciudad anunciara que reabriría MacFarland Middle School, que cerró en medio de una disminución de inscripciones en 2013. La escuela ahora opera con un programa de dos idiomas, que imparte clases básicas en español. Ese campus está en Petworth, un área no lejos de Coolidge y otro de los vecindarios en crecimiento y aburguesamiento de la ciudad.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

MacFarland Middle ha superado las proyecciones de inscripción, según el sistema, y ​​los funcionarios dicen que hay suficiente demanda para que la New North Middle School sea viable.

Las cuatro escuelas primarias que alimentarán a New North actualmente atienden a estudiantes desde preescolar hasta octavo grado. A partir del próximo año académico, los grados de la escuela intermedia cambiarán grado por grado al nuevo campus.

Los funcionarios de la ciudad esperan que la escuela atraiga a los estudiantes que han optado por salir del sistema escolar del vecindario. Según datos de la ciudad, solo el 12,9 por ciento de los estudiantes en edad de escuela secundaria que viven en los límites de Coolidge asisten a la escuela.

La eliminación de los grados sexto, séptimo y octavo de las escuelas primarias libera espacio para agregar espacios preescolares en estas escuelas inferiores, que tienen una gran demanda.

La historia continúa debajo del anuncio.

“El potencial de Coolidge e Ida B. Wells es increíble”, dijo Frazier O'Leary, el representante del Distrito 4 en la Junta de Educación del Estado de D.C. 'Ahora, se trata de educar a la comunidad para que dé ese salto y lleve a sus hijos a las escuelas de su vecindario'.

Como reflejo de la población inmigrante significativa en el vecindario, la escuela tendrá cursos para estudiantes que aprenden inglés, y el director quiere una pista rigurosa con temas de justicia social.

Chioma Oruh, una madre con dos hijos pequeños en Takoma Education Campus, que se incorporará a la nueva escuela secundaria, dijo que la inversión de la ciudad le da esperanzas de que la escuela secundaria y Coolidge podrían ser opciones viables para sus hijos, que tienen necesidades de educación especial. Oruh asistió al Takoma Education Campus hace 25 años cuando era niño, pero no fue a Coolidge.

Banneker se mudará a Shaw Junior High, pero los padres del vecindario lo rechazan

“La escuela intermedia le da a todo un nuevo comienzo, una nueva reputación”, dijo Oruh. “Coolidge ha sido problemático durante mucho tiempo. . . . Espero que la escuela intermedia pueda ampliar algunas de las brechas '.

La historia continúa debajo del anuncio.

Los vecindarios de Takoma y Brightwood no son las únicas comunidades que piden nuevas escuelas intermedias. En el Distrito 3, una franja de la ciudad en gran parte de altos ingresos en la parte superior del noroeste, la escuela secundaria más grande excede la capacidad, y los padres han suplicado a la ciudad que abra otra escuela para satisfacer la demanda.

En Shaw, los padres están llevando a cabo una campaña para una escuela intermedia independiente para servir al vecindario en auge.

Julie Lawson, presidenta de la Asociación de Padres y Maestros en el Campus de Educación de Whittier, que se incorporará a la nueva escuela intermedia, dijo que le complace que los funcionarios de la ciudad hayan escuchado a la comunidad e incorporen sus comentarios al diseñar el campus.

“Nuestra escuela secundaria es tan pequeña y el tipo de actividades extracurriculares que puedes ofrecer en una escuela de ese tamaño es tan pequeño”, dijo Lawson. “Esto tendrá más. Y la comunidad quería un programa riguroso, y esto lo tendrá ”.