La Escuela Maret de D.C. publica una investigación que detalla las acusaciones de abuso sexual en la escuela privada

La Escuela Maret de D.C. publica una investigación que detalla las acusaciones de abuso sexual en la escuela privada

Al menos cuatro miembros de la facultad de una escuela privada de élite de DC son sospechosos de abusar sexualmente de estudiantes entre 1975 y 2008, según una investigación interna publicada por funcionarios de la escuela Maret.

Maret, en el vecindario Woodley Park del distrito y que atiende a estudiantes desde jardín de infantes hasta la escuela secundaria en un solo campus, lanzó la investigación este año.

La investigación comenzó después de que un alumno se puso en contacto con los líderes escolares para informar un incidente pasado de abuso sexual por parte de un miembro de la facultad. A través de un abogado, el alumno dijo que la escuela no investigó a fondo el abuso cuando sucedió y sugirió que Maret realizara una revisión integral, según el informe.

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La investigación fue realizada por el bufete de abogados Crowell & Moring, que publicó un informe de 60 páginas el jueves por la noche. La revisión abarca más de tres décadas y detalla las acusaciones contra ocho miembros de la facultad. Las acusaciones contra cuatro de los maestros cumplieron con un 'estándar suficientemente alto de credibilidad y severidad', dijo el informe. Los investigadores encontraron 'creíbles' las acusaciones contra los cuatro miembros restantes de la facultad, pero no pudieron fundamentarlas o las acusaciones no fueron lo suficientemente graves.

Las denuncias reportadas incluyen relaciones sexuales, contacto inapropiado con estudiantes y preparación sexual de niños vulnerables. Se sospecha que muchos de los maestros tienen múltiples víctimas. Ninguno de los profesores ha sido contratado por Maret en la última década. Al menos uno ha muerto y otro trabaja para un distrito suburbano de Virginia.

'Los hallazgos de la investigación independiente son aleccionadores', escribió Marjo Talbott, directora de la escuela de Maret, en un comunicado. “Existe una confianza entre la familia y la escuela que fue traicionada por estos ex profesores. Nos disculpamos profundamente por el impacto que estas transgresiones han tenido en la vida de los afectados ”.

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El informe identificó a los cuatro miembros de la facultad como Eugene Legg, Michael Oehmann, Vern Elder y Kevin Vereecke.

Algunos de ellos comenzaron a trabajar en otras escuelas después de dejar Maret, a pesar de que Maret conocía las acusaciones en su contra.

Elder murió en 2009. Legg, que trabaja en una escuela secundaria del condado de Loudoun, y Vereecke se negaron a comentar cuando se les contactó por teléfono el viernes. No se pudo localizar a Oehmann y no respondió a un mensaje escrito.

Los funcionarios de las Escuelas Públicas del Condado de Loudoun confirmaron que Legg trabaja allí, pero no dijeron si han abordado o abordarán las acusaciones hechas contra Legg, quien fue despedido de Maret en 1989.

El informe se precipitó cuando Talbott envió un mensaje a la comunidad de Maret en los días previos a las audiencias de confirmación del Senado para el eventual juez de la Corte Suprema Brett M. Kavanaugh en octubre de 2018. Dijo que en sus 25 años en la escuela, alrededor de una docena de estudiantes de Maret había reportado acusaciones de abuso sexual en la escuela o en el hogar.

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Parte de las audiencias de Kavanaugh se centró en una acusación de que el juez agredió sexualmente a un adolescente cuando era estudiante en Georgetown Preparatory School, otra escuela privada en la región de Washington. El evento desató informes de abuso sexual en escuelas privadas de todo el país.

Antiguos estudiantes alegan abuso sexual de hace décadas en una escuela privada de Maryland.

'Los temas de agresión sexual y consentimiento pueden desencadenar muchas emociones diferentes en las personas por una variedad de razones', escribió Talbott en octubre de 2018, según el informe. “Algunos de nuestros alumnos, padres y otros miembros de la comunidad [podrían] también tener dificultades para lidiar con pensamientos sobre eventos y comportamientos pasados.

Meses después, la exalumna y su abogado hicieron referencia al correo electrónico cuando se puso en contacto con Talbott con su acusación, iniciando la investigación.

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'Maret ha dado pasos importantes en la última década para abordar la mala conducta de los profesores y proteger a sus estudiantes', se lee en el informe. 'Esta investigación es otro paso para enfrentar estos problemas al tomar una mirada independiente y de largo alcance al pasado de la Escuela, a través de informes hechos a la Escuela oa nosotros por los estudiantes afectados que ofrecieron voluntariamente sus historias y perspectivas'.

Los investigadores entrevistaron a más de 50 personas para compilar el informe y se centraron en las acusaciones de que miembros de la facultad abusaron sexualmente de estudiantes. El informe encontró que se informaron algunas acusaciones a los líderes escolares cuando sucedieron. En algunos casos, la escuela no tomó ninguna medida. En otros casos, el informe encontró que la escuela abordó las acusaciones con el profesorado.

La escuela ha establecido un 'Programa de apoyo a la terapia de Maret' para proporcionar recursos y cubrir el costo de la terapia para exalumnos que fueron abusados ​​sexualmente por miembros de la facultad.

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Una portavoz de Maret dijo que el fondo se inició 'hace un par de años'.

La exalumna de Maret que desencadenó la investigación dijo a través de su abogada, Cathy Harris, que el informe es un 'gran paso en la dirección correcta'. Pero también criticó a la escuela por tardar tanto en actuar sobre acusaciones creíbles que abarcan décadas.

'Estamos particularmente preocupados de que, a pesar de los múltiples informes a Maret a lo largo de los años, Maret tardó hasta 2019 en realizar esta investigación y notificar a la comunidad', escribió Harris en un correo electrónico. 'No debería haber requerido una carta de un abogado para motivar a la escuela a examinar su historia de manera transparente'.

Harris dijo que a su cliente le dijeron que podía tener acceso a fondos en el 'Programa de apoyo a la terapia de Maret' si aceptaba no demandar a la escuela.

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Una portavoz de la escuela negó que existiera tal condición sobre el uso del fondo.

Talbott e Ian Cameron, el presidente de la junta directiva, enviaron el informe en un correo electrónico a las familias de la escuela y al cuerpo docente el jueves por la noche.

'Reconocemos que la publicación de este informe no puede borrar el pasado', decía el correo electrónico. 'Sin embargo, esperamos que reconociendo esta historia, compartiendo este informe y expresando nuestras más sinceras disculpas, sea posible avanzar en el proceso de curación que tanto merecen aquellos en nuestra comunidad que han sido perjudicados'.

La investigación de abuso sexual en Maret sigue revelaciones similares en Key School en Annapolis. Varios exalumnos le dijeron a The Washington Post en agosto de 2018 que fueron preparados y abusados ​​sexualmente por maestros en la década de 1970.

La escuela St. Albans en el noroeste de Washington también inició una investigación de conducta sexual inapropiada en febrero después de que una ex maestra fuera implicada en abusos en la escuela Key.

En abril, un grupo de padres demandó al preescolar de la Congregación Hebrea de Washington, alegando que la escuela ignoró las señales de advertencia mientras un maestro abusó sexualmente de al menos siete niños pequeños durante más de un año.