La red de vuelos chárter más grande de D.C. quiere que la ciudad le permita ofrecer una opción robusta totalmente virtual en otoño

La red de vuelos chárter más grande de D.C. quiere que la ciudad le permita ofrecer una opción robusta totalmente virtual en otoño

La red de escuelas chárter más grande del Distrito quiere ofrecer una opción totalmente virtual en el otoño a cualquier estudiante que cumpla con ciertas calificaciones académicas, un descanso del anuncio del alcalde de que solo los niños que tienen exenciones médicas aprobadas por un médico podrían permanecer virtuales.

KIPP DC, que educa a más de 7,300 estudiantes, está tratando de abordar la realidad que enfrentan las escuelas en toda la ciudad: muchas familias, particularmente en comunidades de color, no quieren regresar a los edificios escolares el próximo mes.

Las razones son variadas, incluidos los niños y familiares inmunodeprimidos, el miedo a la variante delta, el escepticismo de que las escuelas sean seguras, la desconfianza en las vacunas contra el coronavirus y la preferencia por el aprendizaje virtual.

Se suponía que regresar a la escuela sería genial. La realidad fue más complicada.

“No los enviaré de regreso en agosto”, dijo uno de los padres, según un informe compilado por la red charter que incluyó entrevistas con familias. “Si tengo que seguir escolarizándolos desde casa o hacer otro programa o escuela virtual lo haré”.

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KIPP DC encuestó a las familias en junio para evaluar cómo se sentían acerca de regresar y descubrió que el 47 por ciento de las familias dijeron que era poco probable o no estaban seguras de regresar a los edificios escolares en el otoño. Pero la mayoría de estas familias también dijeron que confiaban en la escuela y que no había nada más que KIPP pudiera hacer para que se sintieran seguras.

“Nuestra postura es que el aprendizaje en persona cinco días a la semana es ideal”, dijo Andhra Lutz, administradora de KIPP DC que encabezaría el programa virtual. “Estamos tratando de hacer llegar la mayor cantidad de información posible a las familias sin dejar de respetarlas. No los estamos forzando a nada '.

Los funcionarios de KIPP están pidiendo a la Junta de Escuelas Públicas Charter de D.C., el panel designado por el alcalde encargado de supervisar el sector de las escuelas charter, que apruebe una academia virtual sólida para unos pocos cientos de estudiantes, basada en la expresión inicial de interés de las familias.

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A los estudiantes se les permitiría inscribirse en la opción virtual si tuvieran al menos un registro de asistencia del 90 por ciento y hubieran logrado un progreso académico durante el aprendizaje remoto el año pasado.

Los funcionarios escolares quieren que el programa virtual continúe más allá de la pandemia y están pidiendo a la junta directiva que también apruebe el programa para el año académico 2022-2023. Antes de la pandemia, KIPP había sido aprobado para lanzar un pequeño programa de escuela secundaria virtual. Se espera que la junta directiva vote sobre la nueva solicitud el lunes.

El alcalde de DC dice que todos los estudiantes regresarán a las aulas a tiempo completo en el otoño. ¿Puede lograrlo?

KIPP DC dice que 138 familias han expresado interés en el programa virtual y espera que ese número aumente. Anticipa que alrededor del 4 por ciento de su población estudiantil participará en el programa virtual, más de 230 estudiantes. KIPP DC está contratando a 18 personas para el programa virtual.

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Se espera que la mayoría de las familias que indicaron que no estaban seguras o que era poco probable que enviaran a sus hijos a la escuela en agosto regresen.

En abril, la alcaldesa Muriel E. Bowser (D) dijo que todos los estudiantes necesitarán estar en las aulas durante el otoño a tiempo completo, a menos que tengan una excusa médica para continuar con el aprendizaje virtual.

El canciller de las Escuelas Públicas de D.C., Lewis D. Ferebee, ha dicho que una academia virtual para el sistema de escuelas públicas sería pequeña y separada de las aulas tradicionales, con su propio director y personal.

En una audiencia del Consejo de DC el jueves, Ferebee dijo que el sistema escolar ha recibido 38 solicitudes de familias que solicitan aprendizaje virtual, 19 de las cuales han sido aprobadas. Pero se espera que ese número crezca a medida que se acerque el año académico. Y algunos padres y líderes comunitarios testificaron el jueves que los formularios de exención médica están redactados de manera confusa y que sus médicos no están seguros de cómo completarlos. Además, con tantas familias tratando de hacerse chequeos y vacunas de rutina antes del año escolar, las citas médicas pueden ser difíciles de conseguir, dijeron.

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La audiencia del Consejo de D.C., centrada en la reapertura este otoño, destacó la realidad de que la pandemia seguirá dando forma al próximo año académico.

Algunos de los que testificaron dijeron que la ciudad debería permitir que más niños opten por el aprendizaje virtual, incluso si no tienen una exención médica.

En D.C., los adolescentes blancos tienen más del doble de probabilidades de haber recibido una vacuna que los adolescentes negros. Dependiendo de las pautas de salud en el otoño, eso podría significar que los adolescentes en las escuelas con bajas tasas de vacunación podrían tener que pasar más tiempo fuera de la escuela en cuarentena.

Ferebee dijo que todos los que ingresan a un edificio escolar, vacunados o no vacunados, requerirán máscaras.

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Shawn Hardnett, fundador de la escuela autónoma Statesman Preparatory College Academy, dijo que cree que solo una pequeña parte de sus estudiantes elegibles están vacunados. Dijo en la audiencia del consejo que el personal de la escuela está trabajando para educar sobre las vacunas y hacerlas accesibles a las familias.

“Ha sido un momento difícil, y todos sabemos que cuantas más vacunas existan en las escuelas, mejor estaremos todos”, dijo Hardnett.

Cómo la pandemia está remodelando la educación

Además de KIPP DC, otras dos escuelas autónomas están solicitando permiso para una opción virtual en el otoño que serviría a los estudiantes que no tienen una razón médica para quedarse en casa. AppleTree Institute, una red de escuelas preescolares, quiere un programa virtual para 20 niños en edad preescolar. Un adulto tendría que estar en casa con los niños para ayudarlos a participar.

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Y una propuesta de la Escuela Intermedia de Matemáticas y Ciencias de la Universidad de Howard pide que alrededor del 15 por ciento de su cuerpo estudiantil permanezca virtual, citando temores del virus y aprensión por usar el transporte público al campus.

'Si no proporcionamos una opción virtual para estos estudiantes, afectará negativamente nuestra inscripción', dice la solicitud a la junta directiva.

Si bien los funcionarios de KIPP DC dicen que es necesaria una opción virtual, están viendo que más familias se sienten cómodas regresando.

Letisha Vinson tiene estudiantes de quinto y sexto grado en la red de escuelas chárter. Cuando completó la encuesta de KIPP DC preguntando si quería que sus hijos regresaran en el otoño, dijo que no estaba segura. Pero decidió inscribir a sus hijos en el campamento de verano de KIPP DC para ver cómo se sentía. Dijo que todo salió bien y que no se enteró de ningún caso de coronavirus. Regresarán en el otoño.

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“Estaba nerviosa por el verano”, dijo. “Me permitió familiarizarme más con el edificio. Fue una gran oportunidad.'

Tyrina Hinkle dijo que ella y su hijo, un estudiante de último año en ascenso, hablaron sobre si él debería regresar. Un amigo cercano de la iglesia murió de covid-19, y aunque ella y su hijo se vacunaron este verano, todavía son extremadamente cautelosos al salir a espacios públicos.

Pero su hijo quería un último año y, dado que no depende del transporte público para ir a la escuela, decidió permitirle regresar.

“Me siento más seguro cuando él entra al edificio de la escuela que cuando entra al supermercado o al centro comercial”, dijo Hinkle. “En este punto, la comunicación es clave. Y cuanto más nos comuniquemos entre nosotros sobre nuestras preocupaciones y lo que funciona y lo que no, esa será la clave para superar esto '.

Corrección: una versión anterior de esta historia escribió mal el apellido de Letisha Vinson como Vineson. La historia ha sido corregida.