D.C. propone cambiar el nombre de Woodrow Wilson High School en honor al dramaturgo August Wilson

D.C. propone cambiar el nombre de Woodrow Wilson High School en honor al dramaturgo August Wilson

El canciller de escuelas del distrito propuso el martes cambiar el nombre de Woodrow Wilson High en el noroeste de Washington en honor a August Wilson, el célebre dramaturgo conocido por sus obras reveladoras sobre la experiencia afroamericana en el siglo XX.

El cambio, pendiente de la aprobación del Consejo de D.C., podría entrar en vigencia a principios del año académico 2021-2022.

La propuesta sigue a años de llamadas de muchos en la comunidad para eliminar el nombre de Woodrow Wilson de la escuela, citando políticas durante su presidencia que expulsaron a los habitantes de Washington negros del vecindario ahora predominantemente blanco donde se encuentra la escuela secundaria. Wilson es la escuela secundaria pública más grande de la ciudad.

¿Debería Woodrow Wilson High de DC cambiar su nombre?

El canciller de escuelas Lewis D. Ferebee dijo que seleccionó a August Wilson después de más de un año de recopilar opiniones de la comunidad, que incluyeron más de 2,000 presentaciones de nominaciones y 6,000 respuestas a una encuesta el otoño pasado. Dijo que August Wilson era la opción preferida entre casi todos los grupos, incluidos estudiantes, ex alumnos y miembros de la comunidad.

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“En DCPS, donde la mayoría de nuestros líderes escolares y estudiantes, y casi la mitad de nuestros maestros se identifican como negros, estamos comprometidos a cumplir con los esfuerzos del activismo social y asegurar que los nombres que llamamos a nuestras escuelas reflejen nuestros valores y compromiso con la diversidad. ”, Dijo Ferebee en un comunicado.

El cambio de nombre llega en un momento de ajuste de cuentas en la nación mientras las comunidades luchan con el legado de esclavitud y racismo del país. Las ciudades han eliminado estatuas en honor a los líderes confederados luego de debates apasionados y han cambiado los nombres de las escuelas en todo el país.

La discusión sobre el cambio de nombre de Woodrow Wilson High ha estado hirviendo en DC durante años, ganando terreno después de una protesta en 2015 de estudiantes de la Universidad de Princeton que pedían eliminar el nombre del 28 ° presidente de los edificios de su campus. Wilson había sido presidente de la universidad Ivy League. La escuela decidió el año pasado quitar su nombre de una universidad residencial y su escuela de asuntos públicos e internacionales.

Esta escuela de DC fue nombrada en honor a un alcalde y esclavizador. Ya no.

La conversación en D.C. se centró más en su legado local. Los miembros de la comunidad querían que el público reconociera que las políticas de Wilson sentaron las bases para desmantelar la comunidad negra en el noroeste de Washington.

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Cuando Wilson asumió el cargo en 1913, el Distrito tenía una gran población negra, muchos con trabajos bien remunerados y carreras en el gobierno federal. Los defensores de eliminar su nombre dicen que Wilson impidió el progreso de los residentes negros al hacerles más difícil conseguir trabajos en el servicio público.

Otros contendientes flotaron como un nuevo homónimo de la escuela secundaria incluyeron Vincent Reed, el primer director negro de Wilson y un ex superintendente de escuelas de DC; la ex alcaldesa Marion Barry; y Edna Jackson, la primera maestra negra en Wilson High.

Una guía para todas las personas cuyo nombre podría eliminarse de los edificios o sitios de DC, desde los famosos hasta los olvidados.

El Colectivo de Historia y Justicia de DC, que abogó por el cambio de nombre, pidió al Consejo de DC que rechazara la propuesta del canciller. El grupo tuiteó que había intentado cambiar el nombre de la escuela en honor a un afroamericano que tenía vínculos con la comunidad de DC para honrar una parte de la historia que se había borrado del noroeste de Washington.

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Los funcionarios de la ciudad 'fallaron al elegir retener la marca tóxica Wilson' en lugar de elevar a un educador negro de DC como Jackson o Reed, tuiteó el colectivo.

Periódico estudiantil de Wilson High escribió el año pasado que la escuela debería cambiar el nombre de Jackson.

Las obras de August Wilson son actualmente parte del plan de estudios de la escuela secundaria del sistema escolar, dijo Ferebee. Wilson, que era negro, nació en 1945 y murió en 2005. Ganó múltiples premios Tony y premios Pulitzer. Entre sus obras más famosas se encuentra “Fences”, una obra de 1985 sobre una familia negra de clase trabajadora que vivía en Pittsburgh en la década de 1950. La obra se adaptó a una película con Denzel Washington en 2016.

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La comunidad de Wilson High no es la única comunidad escolar de DC que pide a la ciudad que cambie su nombre. En 2018, el distrito cambió el nombre de Orr Elementary a Boone Elementary. El alumnado descubrió que Benjamin Grayson Orr, un alcalde de DC en el siglo XIX, era un esclavista. El Consejo de D.C. aprobó la propuesta de cambiar el nombre de la escuela por Lawrence E. Boone, el director que dirigió la escuela durante más de dos décadas.

En 2020, un comité del gobierno de D.C. publicó un informe en el que recomendaba que se retiraran decenas de nombres de los edificios públicos en función de varios criterios, entre ellos si esclavizaban a personas, creaban leyes que oprimían a mujeres y minorías o cometían actos que violarían las leyes de derechos humanos de D.C. Más de una docena de escuelas estaban en la lista, incluida Wilson High.