D.C. comienza el año escolar con una nueva escuela y más opciones

D.C. comienza el año escolar con una nueva escuela y más opciones

La familia Allston tenía alrededor de 40 escuelas secundarias públicas en el distrito para elegir para su hija, Taylor. Estaba la escuela autónoma centrada en la informática en la que estaba interesado el amigo de Taylor, así como las escuelas de aplicación en el sistema tradicional de escuelas públicas que ya tienen una sólida reputación.

Y, por supuesto, estaba la escuela secundaria del vecindario a una milla de distancia del edificio de apartamentos de la familia en Shaw, una esquina aburguesada del noroeste de Washington. Ese campus ofrece más actividades extracurriculares que la mayoría de las escuelas en la lista de Taylor.

Pero los Allston aterrizaron en Bard High School Early College, un nuevo campus en el sureste que promueve un riguroso plan de estudios de artes liberales y permite a los estudiantes graduarse con un diploma de escuela secundaria y un título de asociado de dos años.

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Así que ahí es donde estuvo el lunes el primer día de clases. Y al igual que Taylor, decenas de miles de otros estudiantes de DC en los sistemas tradicionales y charter convergieron en sus campus para comenzar el año académico 2019-2020, y el preescolar comenzaría el jueves.

El primer día de clases a través de los ojos de uno de los más de 6.000 niños sin hogar de D.C.

Para Taylor, el comienzo de la escuela secundaria significa un viaje diario que a menudo incluye dos líneas de metro y un viaje en autobús hacia el este a través de la ciudad hasta el vecindario de Benning Ridge en el sureste.

'Creo que tienes que hacer sacrificios para beneficiarte del sistema escolar', dijo Tunesia Allston, la madre de Taylor. “No soy realmente pro-charter o pro-D.C. Escuelas publicas. Solo quiero la escuela que les dé las mejores oportunidades '.

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Cuando los líderes escolares anunciaron una asociación para abrir un campus en el sureste, una franja de la ciudad al este del río Anacostia con una alta concentración de pobreza, dijeron que querían atraer a estudiantes de los vecindarios circundantes. Esos estudiantes a menudo sienten que deben cruzar el río para tener una mejor educación.

La escuela se encuentra en una ubicación temporal, la Escuela Primaria Davis, cerrada durante mucho tiempo, para este año académico, pero se espera que su ubicación permanente permanezca al este de Anacostia.

Bard High School Early College, que se considera una rama acreditada de Bard College, una universidad de artes liberales en Nueva York, tiene seis campus similares en otras partes del país, incluido Baltimore. El campus de D.C. es parte del sistema tradicional de escuelas públicas de la ciudad y está recibiendo financiación inicial del Fondo de Educación Pública de D.C., que recauda fondos privados para apoyar el sistema escolar.

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Abrió el lunes en el Distrito con más de 150 estudiantes de noveno grado y una pequeña clase de undécimo grado, que completará el programa de grado asociado de dos años.

Más de 600 estudiantes de octavo grado se postularon para la clase inaugural, enviaron ensayos y se entrevistaron con el personal de Bard. No se consideraron los puntajes ni las calificaciones de las pruebas. El sistema tradicional de escuelas públicas abrió una academia similar para la universidad temprana, que no está asociada con Bard, en Coolidge High School en el noroeste de Washington.

Creen que más estudiantes deberían asistir a las escuelas del vecindario. Pero, ¿qué pasa cuando es su hijo?

Alrededor del 70 por ciento de los estudiantes de Bard viven en los distritos 7 y 8, que se encuentran al este del río Anacostia.

Antes de la apertura de la escuela, más del 40 por ciento de los estudiantes de los distritos 7 y 8 habían asistido a una escuela intermedia al otro lado del río, según datos proporcionados por Bard. Eso significa que los estudiantes están optando por permanecer más cerca de sus hogares en lugar de cruzar el río.

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'Puedes terminar la escuela secundaria y tener dos años de crédito en una escuela como Bard', dijo el lunes a los estudiantes la alcaldesa Muriel E. Bowser (D). 'Eso es tremendo, y te pone en el camino de estar listo para el mundo laboral incluso antes'.

Bowser y el canciller de escuelas Lewis D. Ferebee se reunieron con los estudiantes el lunes y les preguntaron por qué se decidieron por Bard. La mayoría de los estudiantes dijeron que buscaban la oportunidad de obtener un título de asociado sin cargo.

La decisión de los Allston brinda una idea de los factores que las familias consideran al elegir una escuela secundaria. Taylor es uno de los casi 60 por ciento de los adolescentes que no asisten a la escuela secundaria en su barrio de origen, según datos de la ciudad de 2017.

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Si bien viajar de Shaw al sureste es un viaje largo e inusual en el distrito, Tunesia Allston dijo que la ubicación no fue un factor en la selección de una escuela secundaria. El año pasado, Allston, una trabajadora del gobierno, tuvo tres hijos en tres escuelas autónomas diferentes y está acostumbrada a hacer malabares con las diferentes rutinas de sus hijos.

Su esposo, un técnico de telecomunicaciones, tiene un automóvil y un horario más flexible, por lo que a menudo puede conducir a Taylor si hace demasiado frío o llueve para usar el transporte público. Consideraron la escuela secundaria de su vecindario asignada, Cardozo Education Campus, pero querían un entorno más pequeño para su hija.

Taylor, una aspirante a periodista, dijo que se decidió por Bard cuando se reunió con un empleado de la escuela que le hizo preguntas que la invitaron a reflexionar sobre temas políticos y sociales.

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“Escuchan nuestra voz”, dijo sobre la facultad de Bard.

Asistió a la Escuela Intermedia de Matemáticas y Ciencias de la Universidad de Howard, una escuela autónoma, y ​​nunca ha dependido de la escuela para hacer amigos en su vecindario.

D.C. se asocia con la universidad para ofrecer un título de asociado a estudiantes de secundaria en los vecindarios más pobres.

Pero Taylor y su madre estuvieron de acuerdo en que uno de los mayores atractivos de Bard es la promesa de un título de asociado si Taylor completa sus cursos. La hermana de Taylor es estudiante de tercer año en la Universidad de Hampton y ya está preocupada por el aumento de préstamos estudiantiles.

'Tengo dos hermanos menores que también quieren ir a la universidad', dijo Taylor, 'así que tenemos que ahorrar tanto dinero como sea posible'.

Para el lunes, Taylor se sintió segura de su decisión. Había completado un programa de preparación de verano de dos semanas en la escuela, donde estuvo expuesta a conceptos introductorios de filosofía. Tomó fotos clásicas de compañeros de clase del primer día de clases y compartió chistes internos y bromas con algunos de los 10 estudiantes de Bard que también asistieron a la escuela secundaria con ella.

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Quedó impresionada con sus maestros, muchos de los cuales tienen títulos de doctorado y vidas anteriores como profesores en prestigiosas universidades.

Y pasó el lunes por la mañana en un seminario de escritura, con los escritorios dispuestos en círculo, respondiendo preguntas sobre sus esperanzas para la semana y el futuro.

Su esperanza para la semana: asistir a un partido de fútbol en Roosevelt High para ponerse al día con amigos de la escuela secundaria.

Y para el futuro: tener éxito y comprar una casa a sus padres.

Cuando se le preguntó si pensaba que esta era la escuela adecuada para ella, respondió con su amplia sonrisa con hoyuelos.

'Creo que esto me va a gustar', dijo Taylor.