D.C. completa una semana de clases presenciales: baja asistencia, maestros frustrados, directores confiados y estudiantes felices

D.C. completa una semana de clases presenciales: baja asistencia, maestros frustrados, directores confiados y estudiantes felices

El primer día de clases se abrió la semana pasada en Johnson Middle School en el sureste de Washington, solo un estudiante se presentó. Para el viernes, nueve lo hicieron.

Eso fue mucho menos que los 49 que habían dicho que regresarían al aprendizaje en persona dos días a la semana. E incluso menos que los 133 estudiantes que el director Dwan Jordon había identificado como con dificultades e invitados a regresar.

Fue una escena que se desarrolló en las escuelas de la parte baja de la ciudad.
barrios de ingresos. Estaban operando por debajo de su capacidad con una asistencia pésima, un desafío exacerbado por el mal tiempo y los horarios logísticamente complicados necesarios para acomodar a los 9.500 estudiantes que regresan a las aulas y a los más de 40.000 estudiantes que se quedaron en casa haciendo aprendizaje virtual.

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Los maestros que ya estaban ansiosos por regresar se sintieron frustrados por el bajo número en sus aulas, y algunos argumentaron que tenía poco sentido abrir edificios escolares para tan pocos estudiantes, para implementar un plan que temían que pudiera empeorar el aprendizaje virtual para todos los demás.

Las disparidades raciales en cuanto a quiénes regresan a las aulas ponen de relieve la equidad en el plan de reapertura de D.C.

Pero Jordon tenía esperanzas. Dijo que se había puesto en contacto con todas las familias cuyos hijos se suponía que debían estar allí.

Algunos carecían de los documentos médicos adecuados y las vacunas infantiles necesarias para regresar, y el personal de la escuela estaba trabajando con ellos. Estaba seguro de que cuando los padres vieran a otros estudiantes en las aulas, también querrían que sus hijos se unieran. Su escuela tenía casi 40 maestros y miembros del personal de apoyo en el edificio, lo que le dio a la escuela la capacidad de hacer crecer su programa de aprendizaje en persona.

'Estoy seguro de que alcanzaremos nuestra meta [estudiantil]', dijo Jordon. “Tenemos algunas personas que, una vez que vean que esto va bien, van a querer ser parte de esto. Y queremos permanecer abiertos a esa posibilidad '.

El sistema escolar de DC tenía espacio para 15,000 de sus 52,000 estudiantes en todos los niveles de grado. Menos de 10,000 de esos asientos están ocupados. Pero a pesar de operar por debajo de su capacidad, el regreso parcial del Distrito a las aulas aún marca el primer intento de la región de reabrir una escuela en todo el distrito, y se espera que sigan más jurisdicciones en las próximas semanas.

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Después de meses de planificación, protestas y comienzos en falso, los estudiantes y maestros de DC se dirigen a las aulas por primera vez en casi un año.

Si bien las escuelas en los vecindarios más ricos de la ciudad tenían listas de espera, el alcalde Muriel E. Bowser (D) envió una llamada automática el jueves por la noche a las familias del sistema escolar informándoles que había lugares disponibles para el aprendizaje en persona y que aún podían inscribirse.

La mayoría de los estudiantes del sistema son negros e hispanos, de familias de bajos ingresos, y la mayoría de los estudiantes que regresan al aprendizaje en persona son estudiantes de color identificados con grandes necesidades.

“También quiero animar a más familias a que se inscriban para esta oportunidad de regresar a la escuela en persona”, dijo Bowser en la llamada automática. El alcalde señaló en la llamada las características de seguridad en los edificios y dijo que la ciudad había priorizado las vacunas contra el coronavirus para los maestros. Los miembros del personal que regresaron a las aulas pudieron recibir su primera inyección la semana pasada y recibirán su segunda dosis a finales de este mes. “Estoy orgulloso de los planes que implementamos”, dijo Bowser.

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La lista de estudiantes que regresaron fue más alta en la Escuela Primaria Ketcham en el sureste de Washington, pero la asistencia aún era baja. Solo 21 de los 61 estudiantes esperados vinieron a la escuela el primer día. El viernes, 39 estaban allí. Pero la directora Maisha Riddlesprigger también vio razones para la esperanza. Algunos de los niños con mayores necesidades se presentaron, y ella tenía estudiantes sentados en las aulas el viernes que no habían iniciado sesión en sus clases de aprendizaje virtual desde diciembre.

Ella creía que aparecerían más familias y llegarían a tiempo, y les recordó a los padres los tiempos de llegada escalonados según el nivel de grado. Incluso los niños pequeños estaban cumpliendo con los requisitos de las máscaras, y Riddlesprigger dijo que estaban prestando atención a los recordatorios visuales publicados en el campus a distancia social.

El primer día, algunos estudiantes querían tomar siestas al mediodía como lo hacían en casa, y la escuela tuvo que revisar las rutinas y las estructuras del día escolar con los estudiantes.

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Los padres dijeron que sus hijos estaban felices de estar de regreso en el edificio de la escuela.

'Solo llevamos tres días', dijo Riddlesprigger. 'Pero los estudiantes que no habíamos visto desde diciembre, ahora tienen un lugar constante al que ir y participar'.

Ya una clase en cada una de las cinco escuelas primarias ha sido enviada a casa a cuarentena durante 14 días, y regresa a la instrucción remota, porque una persona dio positivo la semana pasada.

Los maestros regresaron a los edificios escolares mientras continuaba la disputa entre la ciudad y el sindicato de maestros. La ciudad solicitó una orden de restricción temporal contra el sindicato para prohibirle planear una huelga. La audiencia está programada para el martes.

D.C. busca una orden de restricción temporal contra el sindicato de maestros para detener la consideración de una huelga.

El sindicato ha dicho que cree que la ciudad pidió que regresaran más maestros (1.800 de 4.000 maestros) de los que se necesitaban.

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“Algunos de los representantes del sindicato me enviaron mensajes de texto directamente porque estaban indignados por tener tantos maestros en la escuela cuando aparecían tan pocos estudiantes”, dijo Elizabeth Davis, presidenta del Sindicato de Maestros de Washington.

Ella dijo en una entrevista que las quejas más ruidosas de la primera semana fueron sobre el tamaño reducido de las clases y las frustraciones que surgieron al enseñar a los estudiantes en las aulas y en casa al mismo tiempo.

En Ketcham, enseñar a ambos grupos de estudiantes significaba que los de la clase usaban audífonos, miraban hacia sus computadoras portátiles y escuchaban mientras su maestro se dirigía a los estudiantes del aula y a los estudiantes en casa simultáneamente. Los estudiantes de la escuela, sin embargo, pudieron recibir ayuda de sus maestros en persona mientras completaban sus tareas.

Ese modelo ayuda a garantizar que los maestros asignados originalmente puedan enseñar a más estudiantes y que el tamaño de las clases virtuales no crezca demasiado para adaptarse al tamaño reducido de las clases presenciales requeridas por las pautas de salud.

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Algunos estudiantes están haciendo un aprendizaje totalmente virtual desde sus aulas, supervisados ​​por un asistente.

En Johnson Middle, dos maestros, uno de ellos un instructor de educación especial, estaban impartiendo una clase de sexto grado el viernes. Los maestros trabajaban en dos aulas separadas, enseñando a unos seis estudiantes en persona y al resto virtualmente. El viernes por la mañana, un estudiante estaba solo con el maestro de educación especial, brindándole al niño la atención individualizada que requiere su plan de educación especial.

El gobernador de Virginia pide a las escuelas del estado que vuelvan a abrir antes del 15 de marzo.

Rachel Thomas, maestra de secundaria en School Without Walls en Francis Stevens en el noroeste de Washington, dijo que enseñar a los niños frente a ella y a los que están en casa al mismo tiempo ha sido un ajuste. Dijo que teme que su instrucción no sea tan sólida como podría ser si estuviera enseñando de una forma u otra.

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“Mis hijos están mostrando un mayor nivel de paciencia que yo”, dijo. Hasta ahora, solo un puñado de estudiantes se ha presentado en persona.

Algunos de los desafíos de intentar reabrir escuelas han afectado a familias que se quedaron en casa con aprendizaje virtual.

En School Without Walls en la escuela primaria Francis Stevens, una maestra de primer grado, cuya solicitud de permanecer virtual fue denegada, se fue de licencia, según la madre Alicia Swenson O’Brien. Como resultado, su hija no tuvo un maestro la semana pasada y se quedó con lecciones y tareas pregrabadas.

'Es difícil', dijo. 'Es otra semana disruptiva'.

Los padres entrevistados la semana pasada a cuyos hijos se les ofreció un lugar en un salón de clases se sintieron bien con su decisión de aceptar el puesto.

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Shavon Collier se sentó afuera de la escuela primaria Ketcham acunando a su hijo de primer grado, quien estaba triste por dejarla después de tantos meses juntos. Pero él luchó por concentrarse en casa, y ella asistió a todas las sesiones virtuales de la escuela sobre la reapertura y se sintió bien informada y confiada sobre los protocolos de seguridad. También envió a sus tres hijos mayores de regreso a los edificios escolares la semana pasada.

Y a pesar de la ansiedad por la separación, dijo que su hijo menor ha calificado sus días en la escuela con un pulgar hacia arriba.

'Se lo está pasando muy bien', dijo Collier.

En la escuela primaria Martin Luther King Jr. en el sureste de Washington, Cahlil, de 5 años, estaba tan emocionado el viernes cuando unió baldosas con letras en su espacio correcto en una tabla alfabética que no pudo sentarse mientras completaba la tarea.

'Acabo de encontrar la K, eso fue tan fácil', se anunció a sí mismo. “Lo estoy haciendo muy bien. Esto es divertido.'