Una escuela autónoma de DC tenía un plan para reabrir. Entonces todo se vino abajo.

Una escuela autónoma de DC tenía un plan para reabrir. Entonces todo se vino abajo.

El director de la escuela entregó la noticia a las familias el 23 de septiembre. La escuela autónoma en el noroeste de Washington, Latin American Montessori Bilingual (LAMB), todavía planea cambiar al aprendizaje en persona a fines de octubre.

Fue un gran problema para una escuela pública en la capital del país. La tasa de infección por el nuevo coronavirus en la ciudad fue relativamente baja. Muchas escuelas autónomas, que son campus financiados con fondos públicos y de operación privada que educan a casi la mitad de la población de escuelas públicas de la ciudad, aún no habían anunciado planes y estaban esperando que el sistema tradicional de escuelas públicas hiciera el primer paso. Pero a fines de septiembre, los funcionarios del sistema escolar aún no habían anunciado un plan, aunque habían indicado que intentarían traer a los estudiantes de regreso para el segundo trimestre del año académico.

Entonces, LAMB, una escuela diversa de más de 500 estudiantes y 120 miembros del personal, fue una de las primeras en informar a los padres que todos los estudiantes probablemente tendrían la opción de regresar a las aulas físicas en octubre durante algunos días a la semana.

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Luego, dos semanas después, se envió otro mensaje a las familias. La escuela ya no esperaba volver al aprendizaje en persona a finales de ese mes y, en cambio, esperaba llevar a los estudiantes a las aulas en enero.

Los datos de salud no habían cambiado mucho en el Distrito, pero había aspectos logísticos que aún debían resolverse, dijo la directora ejecutiva de LAMB, Charis Sharp. Uno de los principales problemas: los profesores no querían volver a las aulas.

El abrupto cambio de planes en LAMB muestra cómo, a pequeña escala, la renuencia de los maestros puede impedir que una escuela vuelva a abrir. A pesar de un edificio nuevo, un sistema de filtración de aire de primera categoría, un personal docente no sindicalizado y familias que desean regresar, LAMB no pudo comenzar las clases en persona.

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“Como todo el mundo, apenas hemos estado un paso por delante desde marzo. Todo esto es desconocido para nosotros ”, dijo Sharp en una entrevista. “Los miembros del personal temen que si dicen que no están dispuestos a regresar, perderán sus trabajos y no creo que sea un buen mensaje para enviar a mi personal. Si no tengo suficiente trabajo virtual para todos los que quieran hacer eso, tendré que despedir a algunas personas '.

Antes de decidir inicialmente reabrir, Sharp dijo que había seguido las métricas de salud y escuchado a los expertos que dijeron que, con las precauciones de seguridad adecuadas, abrir los edificios escolares puede ser seguro. LAMB planeó tener clases pequeñas, mandatos de mascarillas, evaluaciones de salud y limpieza a fondo.

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Pero Sharp dijo que gran parte de la planificación se llevó a cabo durante el verano cuando el personal no estaba trabajando, y admitió que los líderes escolares no respondieron adecuadamente a los comentarios de los maestros antes de anunciar que la escuela lanzaría un modelo híbrido en persona en octubre.

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La escuela no encuestó a los maestros hasta después del anuncio. Más de la mitad dijeron que regresarían solo porque temían perder sus trabajos, y el 90 por ciento dijo que pensaban que regresar a la escuela fue una decisión equivocada.

Incluso sin un sindicato, los maestros tienen influencia en los planes de reapertura. Los maestros de LAMB tienen licencias especiales para dirigir clases Montessori y bilingües. Sharp dijo que no podía simplemente expulsar a los maestros que se negaban a regresar y buscar reemplazos calificados.

E incluso si pudiera encontrar reemplazos, Sharp dijo que no querría hacerlo. A ella y a los padres de LAMB les gustan sus maestros y quieren que se queden en la escuela.

Sharp también se dio cuenta de que con los principales sistemas de escuelas públicas del Distrito y las jurisdicciones circundantes en su mayoría cerrados para el aprendizaje en persona, era más difícil convencer a sus maestros de que reabrir era la decisión correcta.

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“Lo más importante para mí es que mi personal se sienta seguro en todo lo que hacemos”, dijo Sharp. 'Porque si no se sienten así, no nos van a dar a mí ni a los estudiantes su mejor trabajo, ya sea virtual o en persona'.

Los desafíos en LAMB se están desarrollando mientras el sistema de escuelas públicas lucha por llegar a un acuerdo con el sindicato de maestros para implementar su plan de traer de regreso a algunos estudiantes de primaria a las aulas el 9 de noviembre.

Un maestro de LAMB, que habló bajo condición de anonimato debido al acalorado debate sobre los planes de reapertura, dijo que muchos miembros del personal son latinos, un grupo demográfico que se ha visto muy afectado por el coronavirus. Algunos han perdido parientes a causa del virus. El maestro no se mostró en desacuerdo con las precauciones de reapertura de LAMB, pero dijo que no hay suficiente información firme para comprender los efectos completos de la reapertura de las escuelas.

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Si bien los padres dijeron que comprenden la difícil situación en la que se encuentra la escuela, se sienten frustrados porque no parece tener un plan. Han presionado a los líderes escolares en las reuniones públicas para que proporcionen las métricas que provocarían que las escuelas reabrieran y no pudieran obtener respuestas.

Mabel Hernández, madre de gemelos en pre-kindergarten, dijo que sabe que el personal está trabajando duro, pero que Montessori y la educación bilingüe no se traducen bien en línea. La escuela ha permitido que alrededor de 40 niños que provienen de familias de bajos ingresos o con alto riesgo de fracaso académico realicen su aprendizaje virtual en la escuela, bajo la supervisión del personal.

Los hijos de Hernández califican para este programa, y ​​ella dijo que si bien ha sido excelente para su familia, siente que está tomando el riesgo de estar en la escuela sin los beneficios académicos.

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“Duele ver cuando sabemos que el aprendizaje temprano ocurre en estos años y creo que estamos perdiendo una ventana importante”, dijo Hernández. 'Es inquietante. Es difícil porque siento que faltaba la pieza de comunicación '.

La escuela no ha realizado una encuesta a los padres para ver quién quiere regresar desde el verano. Pero Sharp dijo que la mayoría de los padres querían regresar a la escuela en ese momento, y las familias que vivían en los barrios más pobres de la ciudad dijeron que era más probable que optaran por un aprendizaje totalmente virtual. El año académico pasado, el cuerpo estudiantil de LAMB era 38 por ciento blanco, 33 por ciento hispano, 17 por ciento negro y 2 por ciento asiático, con un 9 por ciento de estudiantes identificados con dos o más razas.

Bill Miras tiene niños gemelos de jardín de infantes en LAMB y quiere que regresen. Ha estado enviando a sus hijos a una guardería privada en Maryland durante la pandemia, pero preferiría que recibieran una educación bilingüe y Montessori en LAMB.

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Está frustrado porque la escuela no ha explicado qué es lo que todavía necesita para poder reabrir y qué haría que los maestros se sintieran seguros. Le preocupa que nada cambie entre ahora y enero, y que la escuela pueda permanecer cerrada durante el año académico.

Miras dijo que hay familias como la suya que gastan miles de dólares al mes en el cuidado de los niños y preferirían darle ese dinero a LAMB si supieran lo que la escuela aún necesita para reabrir.

“El objetivo de las escuelas autónomas es no ser reprimidos por el sistema escolar de D.C. Pero eso es lo que sucedió ”, dijo Miras. “No quiero forzar la mano de nadie aquí, pero hay recursos. ¿Qué pueden hacer los padres para ayudar? '