Cura para la pérdida de los exámenes SAT / ACT: dejar de prohibir a los estudiantes de secundaria de los cursos universitarios

La rápida disminución en el uso de los exámenes de ingreso a la universidad SAT y ACT ha provocado gritos de angustia en los padres y educadores que piensan que esto reducirá la preparación de los estudiantes para la universidad.

Melissa Korn, reportera de educación superior del Wall Street Journal, identificó tres posibles cambios que podrían compensar la pérdida de esas pruebas: más énfasis en las calificaciones de la boleta de calificaciones y la dificultad de los cursos, exámenes de ingreso a la universidad nuevos y mejores, o aleatorización de las admisiones universitarias tan calificadas los solicitantes de minorías y de bajos ingresos tienen una mejor oportunidad.

Estas sugerencias son interesantes pero no abordan un problema clave en nuestras escuelas secundarias. Por lo general, sus cursos no son suficientes para preparar a los estudiantes para la universidad.

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Tengo una idea que les daría a los oficiales de admisiones universitarias una mejor medida de preparación y elevaría el nivel de instrucción en la escuela secundaria. ¿Por qué no abrir programas de nivel universitario como Colocación Avanzada y Bachillerato Internacional a todos los estudiantes de secundaria? Eso les daría la oportunidad de prepararse para la universidad haciendo un trabajo universitario real.

AP e IB existen desde hace mucho tiempo. Los programas comenzaron a mediados del siglo pasado con motivos de clase alta. AP fue diseñado para brindarles a los mejores estudiantes de secundaria la oportunidad de obtener créditos universitarios y acelerar sus estudios cuando llegaran a los pasillos de la educación superior. IB se creó para brindarles a los hijos de diplomáticos y ejecutivos de negocios internacionales un alto nivel de instrucción en la mezcolanza de escuelas privadas que atienden a esas personas.

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Durante mucho tiempo, AP e IB se consideraron demasiado difíciles para la mayoría de los estudiantes. Pero en la década de 1980, algunos maestros de AP e IB, incluso en vecindarios de bajos ingresos, comenzaron a demostrar que la instrucción a nivel universitario podía aumentar significativamente la preparación universitaria de sus estudiantes, incluso si no pasaban el período de tres a cinco horas. Exámenes AP e IB. Los resultados de las pruebas AP e IB no llegan hasta el verano, por lo que no afectan las calificaciones de la boleta de calificaciones.

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Muy gradualmente, ha aumentado el número de escuelas públicas que adoptan estos programas para todos. Los datos de AP e IB que he estado recopilando muestran que en 1998 solo el 1 por ciento de las escuelas de EE. UU. Tenían el equivalente a que al menos la mitad de sus estudiantes de 11 ° y 12 ° grado tomaran al menos un curso AP o IB y un examen final. Para 2019, ese porcentaje había aumentado al 12 por ciento. Aproximadamente dos tercios de los graduados de la escuela secundaria van inmediatamente a la universidad.

Algunos sistemas escolares han demostrado que los programas AP e IB funcionan incluso para estudiantes económicamente desfavorecidos, siempre que se les brinde un fuerte estímulo y tiempo adicional para aprender. Algunos grandes sistemas de escuelas autónomas como IDEA, cuyos estudiantes son en su mayoría de familias de bajos ingresos en Texas, han demostrado que exigir que todos los estudiantes tomen algunas clases de AP e IB ha mejorado el aprendizaje.

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También pueden obtener créditos universitarios. Trevor Packer, vicepresidente senior del College Board y director del programa AP, me dijo que el 99 por ciento de los colegios y universidades de EE. UU. Otorgan créditos por cursos a los estudiantes que obtienen buenos resultados en los exámenes finales AP o IB.

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Algunos distritos escolares muy grandes, como el condado de FairfaxVa.,y Houston, clases abiertas de AP e IB para todos los estudiantes que quieran inscribirse. Sin embargo, muchos distritos parecen haber mantenido las barreras tradicionales. Solo permiten la entrada a estudiantes que tienen altas calificaciones o recomendaciones de maestros y consejeros. Los datos del College Board sugieren que más de la mitad de las escuelas se encuentran en esa categoría tacaña.

Puede ser un estudiante promedio o por debajo del promedio que se beneficiaría de un trabajo de nivel universitario, pero no se le permitirá ingresar a AP o IB en muchas escuelas. En algunos lugares, solo se le admitirá si su madre o su padre firman un formulario diciendo que saben que no han tenido en cuenta el asesoramiento profesional al exigir su inclusión.

He estado observando de cerca varios distritos que abrieron AP e IB a todos hace dos décadas. Están haciendo bien. Ha pasado mucho tiempo desde que escuché a un padre quejarse de que los cursos eran demasiado difíciles o que los estudiantes de bajos ingresos que se inscribían en ellos estaban retrasando la instrucción. Esos distritos tienen profesores de AP e IB a los que les encanta sorprender a los alumnos con lo mucho que pueden aprender de los cursos que exigen un pensamiento crítico y de los exámenes escritos y calificados por expertos independientes y, por lo tanto, no pueden ser simplificados.

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El SAT y el ACT hicieron poco para mejorar la instrucción en la escuela secundaria. Bob Schaeffer, director ejecutivo de FairTest: National Center for Fair & Open Testing, me dijo que “no hay duda de que los exámenes AP e IB, al menos las partes que no son de opción múltiple, están más cerca de los tipos de evaluaciones que enfrentan los estudiantes en universidad que la experiencia de llenar burbujas ACT / SAT '.

Solo aproximadamente la mitad del tiempo en las pruebas AP, y por lo general no hay tiempo en las pruebas del IB, se dedica a preguntas de opción múltiple.

La organización de Schaeffer lidera el esfuerzo para terminar con la dependencia del SAT y el ACT en las admisiones universitarias. Dijo que la gente le ha estado preguntando si AP e IB podrían desempeñar un papel más importante en el proceso de admisión de escuelas selectivas. Dijo que parece probable, pero advirtió que 'sería importante que los funcionarios de educación superior evalúen el trabajo de los cursos de los solicitantes en el contexto de lo que se ofrece en las escuelas secundarias a las que asistieron'.

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AP, IB y un programa mucho más pequeño llamado Cambridge International brindan los cursos y exámenes más desafiantes en las escuelas secundarias estadounidenses. Varios estudios muestran que han aumentado la preparación para la universidad incluso en estudiantes de familias de bajos ingresos. Eliminar las barreras para la inscripción en dichos cursos mejoraría esas escuelas secundarias y facilitaría la transición a la universidad.

Los educadores de las escuelas que han abierto AP e IB a todos advierten que esa política funcionará solo si los estudiantes reciben tiempo y apoyo adicionales para aprender. Eso es cierto. Pero si queremos que nuestros hijos estén preparados para la universidad y otras exigencias de la vida adulta, ¿qué hay de malo en hacer lo necesario para que eso suceda?