La guerra cultural por la teoría crítica de la raza se parece a la que se libró hace 50 años por la educación sexual

La guerra cultural por la teoría crítica de la raza se parece a la que se libró hace 50 años por la educación sexual

La guerra cultural que ahora se libra sobre la teoría crítica de la raza no es la primera vez que vemos batallas sobre lo que debería y no debería enseñarse en las escuelas. Esta publicación analiza las similitudes de la controversia actual y una de hace 50 años sobre la educación sexual, y los objetivos de las personas que comenzaron las guerras.

El año pasado, los republicanos comenzaron a acusar a las escuelas de enseñar teoría crítica de la raza, un marco académico que examina cómo las leyes y las políticas públicas han perpetuado el racismo sistémico, en un intento de adoctrinar a los estudiantes para que rechacen el capitalismo y alimenten la hostilidad hacia los blancos.

En realidad, la mayoría de los profesores de K-12 no enseñan teoría crítica de la raza, aunque muchos discuten la historia del racismo en Estados Unidos. Los republicanos han estado trabajando en las legislaturas estatales en los últimos meses para prohibirlo en las aulas y dictar lo que los maestros pueden y no pueden decir sobre el racismo.

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Como muestra esta publicación, los republicanos en el pasado han utilizado tácticas similares con respecto al plan de estudios, incluso a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, cuando la educación sexual se convirtió en un tema de controversia.

Este artículo fue escrito por Jennifer C. Berkshire y Jack Schneider, coanfitriones del podcast sobre políticas educativas ' Has oído 'Y los coautores de' Un lobo a la puerta de la escuela: el desmantelamiento de la educación pública y el futuro de la escuela. ”Schneider es profesor asociado de educación en la Universidad de Massachusetts en Lowell, donde dirige la Proyecto Beyond Test Scores . Un erudito y profesor galardonado, es autor de otros tres libros.

Por Jennifer C. Berkshire y Jack Schneider

Reuniones rencorosas de la junta escolar. Acusaciones de adoctrinamiento en el aula y complots pedagógicos para poner a los niños en contra de los padres. Grupos de padres recién formados que exigen acción. Una oleada de legislación destinada a restringir la enseñanza de temas controvertidos en las escuelas públicas. Esta primera página, hora de Nueva Yorkshistoria podría haberse escrito ayer, sobre el espectáculo que se desarrolla en torno a la teoría crítica de la raza. Sin embargo, apareció hace más de 50 años, durante una guerra cultural escolar anterior, esta por la educación sexual.

El Departamento de Educación intenta sofocar la controversia sobre el programa de subvenciones de educación cívica / historia de EE. UU.

El paralelo entre nuestra convulsión actual por la raza en el aula y las batallas de educación sexual de finales de la década de 1960 y principios de la de 1970 no es una coincidencia. En cambio, refleja la uso calculado de controversia para llevar la guerra cultural a la educación pública.

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Aprovechando la ira de los padres, el Partido Republicano expandió su coalición política y devolvió a Richard Nixon a la Casa Blanca en 1972 por márgenes sin precedentes. Los republicanos de hoy cuentan con un éxito similar.

La educación sexual no empezó siendo polémica. Durante la década de 1960, comenzó a surgir un consenso en torno a la importancia de enseñar a los niños 'los hechos de la vida', de manera abierta y honesta. Incluso la revista del evangelista cristiano Billy Graham, Christianity Today, le dio al movimiento un respaldo cauteloso.

Pero una minoría vocal se mantuvo ferozmente opuesta a la educación sexual en las escuelas, y los republicanos se lanzaron sobre lo que reconocieron como un tema político potente.

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Para 1969, 19 legislaturas estatales estaban considerando medidas destinadas a limitar o prohibir la educación sexual en las escuelas públicas. Las reuniones de la junta escolar se convirtieron en un caos enfurecido cuando los grupos de padres recién formados con nombres como Mothers Organized for Moral Stability (MOMS), organizados por la archiconservadora John Birch Society, acusaron a los funcionarios escolares de llevar 'suciedad' y 'pornografía' al aula.

Después de que la Comisión sobre Obscenidad y Pornografía, designada por el presidente saliente Lyndon B. Johnson, recomendara la educación sexual para los jóvenes de la nación, Richard Nixon aprovechó el momento y criticó el informe como 'moralmente en bancarrota'. En una declaración pública, Nixon declaró que mientras estuviera en la Casa Blanca, 'no se relajaría el esfuerzo nacional para controlar y eliminar la obscenidad de nuestra vida nacional'.

La esencia de la crisis fue inventada casi en su totalidad. Un panfleto de 1968 ampliamente distribuido, por ejemplo, preguntaba: '¿Es la escuela el lugar adecuado para enseñar sexo crudo?' Los liberales protestaron porque se estaban distorsionando los hechos: maestrosno erandesnudarse en el aula, tener sexo delante de sus alumnos o fomentar la homosexualidad.

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Sin embargo, los hechos no eran lo que importaba. La guerra cultural, como había aprendido la derecha, podía prosperar gracias a las teorías de la conspiración y las verdades a medias; lo que importaba no eran los hechos, sinotemor. Como dicen los autores del panfleto, Gordon Drake y James Hargis: 'Si se afirma la nueva moralidad, nuestros hijos se convertirán en blancos fáciles para el marxismo y otras filosofías amorales y nihilistas'.

En la raíz de la controversia estaban las angustias reales. Muchos padres en la década de 1960fueronincómodo con la idea de que el aula de la escuela pública sea el lugar donde los niños aprenden sobre el sexo. El país se encontraba en medio de un rápido cambio cultural, y las guerras de la educación sexual lo reflejaban.

Pero en lugar de fomentar el diálogo y la deliberación, Nixon y sus compatriotas aprovecharon el momento para abrir una brecha entre los estadounidenses, con la esperanza de que pudieran dividir a una mayoría lo suficientemente grande para ganar. Después de todo, una competencia basada simplemente en los hechos no jugó a favor de Nixon.

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Si bien las batallas actuales sobre la teoría crítica de la raza pueden ser promocionadas por los medios de comunicación de derecha y las organizaciones conservadoras, los estadounidenses están divididos sobre cómo las escuelas deben abordar el legado racial del país.

¿Qué es la teoría crítica de la raza y por qué los republicanos quieren prohibirla en las escuelas?

Incluso el rechazo de los padres enfurecidos contra los planes de equidad del distrito escolar, o las acusaciones de que las escuelas están 'simplificando' el plan de estudios, reflejan la ansiedad demasiado real de que en nuestro país extremadamente desigual, un estudiante solo puede salir adelante a expensas de otro.

Si se toman en serio, estas preocupaciones podrían abordarse con sinceridad en el trabajo más amplio de promover la justicia racial. La mayoría de los que han sido azotados en un frenesí por la teoría crítica de la raza no se ven a sí mismos como racistas. Eso no significa que no tengan trabajo que hacer con respecto a sus puntos de vista sobre la raza. Pero sí significa que es probable que exista una manera de hacerlos avanzar en la larga marcha hacia la equidad.

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En cambio, los operadores políticos cínicos han armado esa ansiedad. Volviendo al libro de jugadas de Nixon, han llevado la guerra cultural a las escuelas, sabiendo que la brecha será profunda cuando se trata de niños.

Las familias a menudo conocen solo los contornos generales de lo que se enseña en las aulas, y eso las hace vulnerables a las afirmaciones de que los jóvenes están siendo explotados, manipulados o adoctrinados. Por lo tanto, no debería sorprendernos que la educación pública sea un blanco propicio para una controversia fabricada políticamente.

La ironía, por supuesto, es que nuestras escuelas pueden ser el mejor lugar para aprender a vivir juntos a través de nuestras diferencias. Dado el marchitamiento de la vida pública en Estados Unidos, puede que incluso sean nuestro único lugar de ese tipo. Si nos enfrentamos en las escuelas, ¿en qué otro lugar podemos esperar convertirnos en una nación?